Oubliez les zoos, allons au robotarium

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Je peux imaginer mes enfants hurler sur la banquette arrière: «Robotarium! Robotarium! » Leur obsession exige une visite au premier zoo jamais créé pour présenter la vie artificielle. Créé comme jardin public au Portugal, le Robotarium X comprend une cage de quatre mètres de haut en acier et en verre abritant 45 «espèces» de robots différentes qui interagissent comme les animaux dans le monde réel.

Comme la nature elle-même, les plus gros robots sont de redoutables adversaires et les plus petits risquent constamment de se faire couper la queue. (À droite, semblable à une araignée et suspendu au plafond, ce «insecte», appelé Araneax, rampe vers quiconque s'approche du zoo et fait des gestes menaçants jusqu'à ce qu'ils partent. Aucun mot s'ils sont toxiques.)


Une structure jaune vif abrite les robots, dont la plupart sont alimentés par la technologie photovoltaïque (énergie solaire). Les robots sont tous de conception unique et comprennent 14 «espèces» à la fois grandes et petites classées par leurs stratégies de comportement et types de corps distincts. Les robots possèdent diverses compétences, notamment l'évitement d'obstacles, le mouvement, la détection de la lumière du soleil et l'interaction avec le public. Les grands robots répondent aux visiteurs en suivant leurs mouvements et en ouvrant leurs pétales ou en prenant des mesures défensives.

Le Robotatrium, dans la ville de Vila Franca de Xira, est conçu pour montrer la coexistence pacifique des robots mais aussi pour évoquer des questions critiques qui se trouvent à l'intersection de la nature, de la vie, de la machine, de l'art, de la culture et de la science.

L'artiste Leonel Muria, qui a conçu le zoo, a déclaré que «nous devons commencer à considérer les robots comme une nouvelle espèce qui naît pour partager avec nous la planète et la société humaine.»

«Robotarium X est aussi une œuvre d'art d'un nouveau type d'art qui réalise une remise en question critique des connaissances et de la culture. Des notions telles que la nature, la vie, l'artificiel, la machine, l'art, la culture et la science sont remises en question par cette exposition.


Michael Little travaille en chimie analytique et possède près de 20 ans d'expérience dans l'industrie pharmaceutique basée sur la recherche. Michael réside à Laval, au Québec, avec sa femme et ses trois enfants. Michael a écrit des articles scientifiques occasionnels pour GNN depuis 2007.