Un physicien français remporte le prix Templeton de 1,4 M $ pour les implications spirituelles de la mécanique quantique

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templeton-gagnant-2009.jpgLe physicien et philosophe des sciences français Bernard d’Espagnat a remporté le prix Templeton pour ses travaux qui reconnaissent que la science ne peut pas expliquer pleinement «la nature de l’être». «Il a construit un corpus cohérent de travaux qui montre pourquoi il est crédible que l'esprit humain soit capable de percevoir des réalités plus profondes», a écrit la chaire de physique de l'Université américaine aux Émirats arabes unis dans sa lettre de nomination.

Du milieu des années 1960 au début des années 1980, d'Espagnat, 87 ans, a été un acteur majeur de la communauté de recherche en physique au cours d'une période révolutionnaire d'exploration et de développement en mécanique quantique, en particulier sur des expériences testant les inégalités de «Bell» ». théorème. Des résultats définitifs publiés en 1982 ont vérifié que les inégalités de Bell étaient violées de la manière dont la mécanique quantique prédit, ce qui a conduit à la découverte du phénomène connu sous le nom d '«enchevêtrement non local», & rdquo; et, à son tour, à la & ldquo; science de l'information quantique, & rdquo; un domaine de recherche contemporain florissant combinant physique, sciences de l'information et mathématiques.


Le Prix Templeton a été annoncé lundi lors d'une conférence de presse à Paris par la Fondation John Templeton, qui décerne le prix chaque année depuis 1973 à une personne vivante qui a apporté une contribution exceptionnelle à l'affirmation de la dimension spirituelle de la vie. Le prix, évalué à un million de livres sterling (environ 1,42 million de dollars ou 1,12 €), est la plus grande récompense monétaire annuelle au monde décernée à un individu.

D & rsquo; Espagnat, professeur émérite de physique théorique à l'Université de Paris-Sud, a également compris l'importance philosophique de ces nouveaux aperçus basés sur la physique sur la nature de la réalité. Une grande partie de celui-ci se concentre sur ce qu'il appelle «réalité voilée», & rdquo; une réalité cachée mais ultime au-delà du temps, de l'espace, de la matière et de l'énergie - des concepts contestés par la physique quantique comme peut-être de simples apparences. Depuis, ses écrits et ses conférences sur des questions fondamentales telles que «Quelles informations la science nous donne-t-elle vraiment?». ont provoqué un débat parmi les scientifiques et les philosophes.

Son travail en laboratoire

Dès le début de sa carrière, d’Espagnat s’intéresse aux problèmes fondamentaux de la physique, ce qui le met en contact avec Louis de Broglie, Enrico Fermi, Niels Bohr, John Bell et d’autres sommités de la science du XXe siècle. Dans les années 60 et 70, avec d'autres physiciens, il s'est concentré sur l'existence de graves divergences entre la mécanique quantique et la façon de penser le monde de bon sens. Ses articles techniques à l'époque ont inspiré et encouragé l'émergence précoce d'expériences vitales sur le théorème des inégalités du physicien John Bell (publié en 1964) qui montrait que le concept d'atomisme philosophique - cette nature est composé d'une myriade d'objets séparés qui agissent uniquement & ldquo; localement & rdquo; (influencé directement uniquement par leur environnement immédiat) est en conflit avec les prédictions de la mécanique quantique.


D & rsquo; Espagnat prévoyait que les inégalités de Bell seraient violées comme le prédit la mécanique quantique, même si à l & # 39; époque de nombreux physiciens croyaient que l & # 39; atomisme et la localité avaient raison et la mécanique quantique mal. En 1982, les expériences du physicien français Alain Aspect et de ses collaborateurs ont donné raison à l'Espagnat: les inégalités de Bell ont en fait été violées, et, avec ça, non seulement l'atomisme, mais même la «localité»; de l'univers physique n'étaient plus viables.

Depuis lors, l'Espagnat a beaucoup écrit et donné des conférences sur la signification philosophique des vérités universelles de la mécanique quantique. Il note, cependant, que la physique quantique prédit simplement des résultats d'observation. En ce qui concerne la description de la réalité, cela suggère que non seulement nos concepts simples et quotidiens d'objets, mais aussi nos concepts scientifiques se réfèrent uniquement à des phénomènes - c'est-à-dire à de simples apparences communes à tous.


Pourtant, prévient l'Espagnat, les expériences falsifient souvent les théories et il doit donc exister, au-delà des simples apparences, quelque chose qui nous résiste et se situe au-delà des phénomènes, un «voilé». réalité ultime que la science ne décrit pas mais entrevoit seulement de manière incertaine. À son tour, contrairement à ceux qui prétendent que la matière est la seule réalité, la possibilité que d'autres moyens, y compris la spiritualité, puissent également fournir une fenêtre sur la réalité ultime ne peut être exclue par des arguments scientifiques convaincants. Bien que d & rsquo; Espagnat concède les implications théologiques du terme & ldquo; réalité voilée & rdquo; il se garde de l'utiliser comme justification de doctrines religieuses spécifiques qui peuvent être falsifiées par la raison et les faits.

Ces perceptions offrent, a dit l'Espagnat, la possibilité que les choses que nous observons puissent être provisoirement interprétées comme des signes nous donnant des aperçus peut-être pas tout à fait trompeurs d'une réalité supérieure et, par conséquent, que les formes supérieures de spiritualité sont pleinement compatibles. avec ce qui semble émerger de la physique contemporaine. & rdquo;

ÀGagnant du prix

Dans une déclaration préparée pour la conférence de presse, d'Espagnat a souligné que puisque la science ne peut rien nous dire de certain sur la nature de l'être, il est clair qu'elle ne peut pas nous dire avec certitude ce qu'elle n'est pas. & ldquo; Le mystère n'est pas quelque chose de négatif qui doit être éliminé, & rdquo; il a dit. «Au contraire, c'est un des éléments constitutifs de l'être.»


L'Espagnat a souligné le rôle de la science dans la compréhension de la réalité empirique, c'est-à-dire la réalité de l'expérience ou de l'observation. Il a poursuivi, cependant, en notant que d'autres méthodes de perspicacité, y compris les arts, fournissent des fenêtres sur la compréhension des vraies réalités qui se cachent derrière les choses, ce qu'il a décrit comme «le fondement des choses». «Les émotions artistiques impliquent essentiellement l'impression d'un royaume mystérieux dont nous pouvons simplement apercevoir, & rdquo; il a dit. & ldquo; La science et seule la science donnent une vraie connaissance. D'un autre côté, sur le terrain des choses, la science n'a pas un tel privilège. & Rdquo;

Le prix Templeton a été créé par le regretté investisseur et philanthrope mondial Sir John Templeton, le prix est une pierre angulaire des efforts internationaux de la Fondation John Templeton pour servir de catalyseur philanthropique pour la découverte dans des domaines engageant les plus grandes questions de la vie, allant des explorations au lois de la nature et de l'univers aux questions sur l'amour, la gratitude, le pardon et la créativité. La valeur monétaire du prix doit toujours dépasser les prix Nobel pour souligner la conviction de Templeton selon laquelle les bénéfices des progrès des découvertes spirituelles peuvent être quantifiablement plus vastes que ceux d'autres efforts humains valables.

Le prix Templeton 2009 sera officiellement décerné à l'Espagnat par SAR le prince Philip, le duc d'Édimbourg, lors d'une cérémonie privée au palais de Buckingham le mardi 5 mai.

Ses premières années, son éducation et sa famille

Bernard d'Espagnat est né le 22 août 1921 à Fourmagnac, en France, mais a passé la plupart de ses premières années à Paris où son père, peintre post-impressionniste, et sa mère l'ont imprégné d'un amour de la littérature classique et des arts. Fréquentant certaines des plus belles écoles de Paris, il était attiré par les sciences humaines, en particulier la philosophie. C'est au cours de ces premières années, en faisant du vélo à travers un grand jardin de campagne, que l'Espagnat dit avoir pris conscience pour la première fois de la beauté. Même maintenant, dit-il, cette prise de conscience initiale lui sert de «panneau indiquant la réalité».

Malgré son amour de la philosophie, l'Espagnat s'est concentré sur les sciences et les mathématiques, estimant que les progrès de la philosophie nécessiteraient les connaissances et la pratique de la science contemporaine.

En 1939, alors que l'Espagnat envisageait d'entrer dans la prestigieuse Ecole Polytechnique de Paris, la Seconde Guerre mondiale suspendit ses études. En 1946, ses études commencent enfin. Encouragé par ses professeurs, il devient jeune chercheur au Centre National de la Recherche Scientifique de France et est rattaché à l'Institut Henri Poincaré. Là, sous la direction de Louis de Broglie, lauréat du prix Nobel de physique en 1929, il prépara sa thèse et obtint un doctorat. en physique de l'Université Paris-Sorbonne en 1950.

D & rsquo; Espagnat est allé à l'Université de Chicago, où il a été assistant de recherche du physicien Enrico Fermi, puis au siège provisoire du CERN (le Conseil européen pour la recherche nucléaire) à l'Institut de physique théorique de Copenhague, dirigé par physicien Niels Bohr. De 1954 à 1959, il a été physicien, puis physicien senior, au siège permanent du CERN à Genève, a aidé à créer le groupe de physique théorique du CERN et y a continué à temps partiel jusqu'en 1970. En 1959, il a été nommé professeur assistant à l'Université de Paris-Sorbonne et s'est rattaché presque immédiatement à son centre scientifique nouvellement créé à Orsay.

Si l'Espagnat jouissait d'une collaboration fructueuse avec certains des physiciens les plus remarquables de l'époque, il restait troublé par le peu d'attention que la plupart d'entre eux portaient aux questions d'interprétation soulevées par la mécanique quantique. Son premier livre, Conceptions of Contemporary Physics, en 1965 posait ces questions et esquissait des solutions possibles, soulignant son insistance sur le fait que les scientifiques font face aux problèmes soulevés par leurs propres activités.

d’Espagnat’ sŒuvres écrites

Par la suite, d'Espagnat fut un interprète précoce de la profonde signification philosophique des agendas de recherche expérimentale en physique quantique. Dans son article de 1979 Scientific American, & ldquo; The Quantum Theory and Reality, & rdquo; et son best-seller de 1979, À la recherche du réel, le regard d'un physicien (In Search of Reality, the Outlook of a Physicist) a encouragé les physiciens et les philosophes à repenser des questions longtemps considérées comme marginales mais qui servent aujourd'hui de fondation pour de nouveaux domaines de recherche sur la nature de la réalité.

Dans son livre de 1994, Le réel voilé, analyse des concepts quantiques (Veiled Reality, An Analysis of Present-Day Quantum Mechanical Concepts), d & rsquo; Espagnat a inventé le terme & ldquo; réalité voilée & rdquo; et a expliqué pourquoi des expériences significatives au cours de la dernière décennie n'avaient pas rétabli le réalisme conventionnel. On Physics and Philosophy (publié en France en 2002 sous le titre Traité de physique et de philosophie) a été salué comme «sûrement le livre le plus complet à avoir été écrit sur ce sujet et susceptible de durer longtemps & hellip; & rdquo; par Roland Omnes, professeur émérite de physique théorique à l'Université de Paris-Orsay. Son livre le plus récent est Candide et le physicien (Candide et le physicien), écrit avec Claude Saliceti et publié en 2008, un guide profane qui répond à 50 questions qui identifient et corrigent les idées préconçues de la physique contemporaine et examinent les nombreuses idées conceptuelles et philosophiques. change ces idées révèlent.

Bernard d'Espagnat et sa femme de 59 ans vivent à Paris et ont deux filles.

La source, Le prix Templeton