La Fondation Gates engage 100 millions de dollars pour accélérer les traitements et la réponse aux coronavirus

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Dans le cadre de ses efforts continus pour accélérer la réponse à l'épidémie de COVID-19, la Fondation Bill et Melinda Gates finance une nouvelle initiative dédiée à l'identification, à l'évaluation, au développement et à l'extension des traitements contre le virus.

Le nouvellement formulé Accélérateur thérapeutique COVID-19 —Qui est financé par la Fondation Gates, l'organisme de bienfaisance de recherche londonien Wellcome et Mastercard — jouera un rôle de catalyseur dans l'accélération et l'évaluation de médicaments et de produits biologiques nouveaux et réutilisés pour traiter les patients atteints du COVID-19 dans l'immédiat, et d'autres virus viraux pathogènes à plus long terme.


Actuellement, il n'y a pas d'antiviraux ou d'immunothérapies à large spectre disponibles pour la lutte contre les agents pathogènes émergents, et aucun n'est approuvé pour une utilisation sur COVID-19.

La Fondation Gates et Wellcome contribuent chacun jusqu'à 50 millions de dollars, tandis que le Mastercard Impact Fund a engagé jusqu'à 25 millions de dollars pour catalyser le travail initial de l'accélérateur. Le financement de la Fondation Gates fait partie de son engagement à hauteur de 100 millions de dollars en faveur de la réponse au COVID-19 annoncé le mois dernier .

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L’engagement de 100 millions de dollars de la fondation est également utilisé pour financer réponses de santé publique dans la grande région de Seattle et mesures de protection pour les populations à risque en Afrique.


«Les virus comme le COVID-19 se propagent rapidement, mais le développement de vaccins et de traitements pour les arrêter évolue lentement», a déclaré Mark Suzman, directeur général de la Fondation Bill & Melinda Gates. «Si nous voulons protéger le monde contre des épidémies comme le COVID-19, en particulier pour les plus vulnérables, nous devons trouver un moyen d'accélérer la recherche et le développement. Pour cela, les gouvernements, les entreprises privées et les organisations philanthropiques doivent agir rapidement pour financer la R&D. »

L'accélérateur thérapeutique COVID-19 travaillera avec l'Organisation mondiale de la santé, les bailleurs de fonds et les organisations du gouvernement et du secteur privé, ainsi qu'avec les institutions mondiales de réglementation et d'élaboration de politiques pour se concentrer sur le développement de pipelines de médicaments par la fabrication et la mise à l'échelle. En partageant la recherche, en coordonnant les investissements et en mettant en commun les ressources, ces efforts peuvent contribuer à accélérer la recherche.


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Ce type de collaboration a été une leçon clé de l'épidémie d'Ebola de 2014. En fournissant un financement rapide et flexible aux étapes clés du processus de développement, l'accélérateur réduira le risque de la voie des nouveaux médicaments et produits biologiques pour le COVID-19 et les futures menaces épidémiques, garantissant ainsi l'accès dans les pays à faibles ressources.

L'accélérateur thérapeutique COVID-19 fonctionnera conjointement en tant qu'initiative des bailleurs de fonds, en s'appuyant sur l'expertise de l'intérieur et de l'extérieur de leurs organisations, et poursuivra également plusieurs aspects du cycle de développement pour rationaliser la voie entre le produit candidat et l'évaluation clinique, l'utilisation et fabrication.

Pour identifier les composés candidats, l'accélérateur adoptera une approche en trois volets: tester les médicaments approuvés pour leur activité contre COVID-19, cribler des bibliothèques de milliers de composés avec des données de sécurité confirmées et envisager de nouveaux composés de recherche et des anticorps monoclonaux. Les médicaments ou anticorps monoclonaux qui réussissent le dépistage initial seraient ensuite développés par un partenaire industriel.


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Les industries biotechnologique et pharmaceutique seront des partenaires essentiels, apportant leurs bibliothèques de composés et leurs données cliniques à la collaboration et à la commercialisation de prêts et d'autres expertises qui seront nécessaires pour intensifier les médicaments et les anticorps monoclonaux qui réussissent. Parallèlement au développement du pipeline de médicaments COVID-19, l'Accélérateur travaillera avec les régulateurs pour aligner les critères et développer la capacité de fabrication avec l'industrie. Une voie accélérée pour apporter des traitements efficaces aux patients est d'environ un an pour les produits qui ont l'approbation réglementaire actuelle ou les candidats avec des données cliniques existantes. Le délai serait plus long pour les composés situés plus en amont dans le pipeline qui ont des données cliniques existantes limitées.

Le Dr Jeremy Farrar, directeur de Wellcome, a déclaré: «La science évolue à un rythme phénoménal contre le COVID-19, mais pour prendre de l'avance sur cette épidémie, nous avons besoin de plus d'investissements et d'assurer la coordination de la recherche. L'accélérateur thérapeutique nous permettra de le faire pour des traitements potentiels avec un soutien à la recherche, au développement, à l'évaluation et à la fabrication.

«Le COVID-19 est un virus extrêmement difficile, mais nous avons prouvé qu’en collaborant au-delà des frontières, nous pouvons lutter contre les maladies infectieuses émergentes», a-t-il ajouté. «Nous devons nous efforcer de renforcer les efforts face au COVID-19 et, ce faisant, continuer à nous assurer que les progrès sont accessibles et abordables pour tous. Investir maintenant, à grande échelle, à risque et dans le cadre d'un effort mondial collectif est vital si nous voulons changer le cours de cette épidémie. Nous invitons les autres à se joindre à nous dans cet effort. »

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Alors que les médicaments antiviraux sont approuvés pour réduire la gravité de la grippe saisonnière et traiter le VIH, parmi d'autres maladies virales, aucun n'a démontré son efficacité contre l'épidémie actuelle. L'une des raisons du manque de traitements efficaces est que les produits peuvent ne pas avoir de marché immédiat, ce qui peut ralentir ou empêcher leur recherche et leur développement commercial. L'accélérateur thérapeutique COVID-19 est conçu pour aider en rassemblant des ressources et une expertise afin de réduire le risque financier et technique pour les entreprises universitaires, biotechnologiques et pharmaceutiques, tout en garantissant que ces produits sont accessibles et abordables pour les personnes vivant dans des environnements à faibles ressources. L'expertise des sociétés pharmaceutiques sera essentielle pour identifier, rechercher et commercialiser des médicaments efficaces.

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