«Descends, imbécile!» Lincoln survit en tant que seul président américain à subir le feu de l'ennemi

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Il y a 151 ans, ce week-end était la seule fois qu'un président américain était sous le feu de l'ennemi. C'était à Washington, DC, pendant la guerre civile et s'est produit environ 100 jours avant qu'Abraham Lincoln ne soit réélu.


Les forces confédérées sous le général Jubal Early ont avancé sur Washington, DC, (du NORD!) Entrant en fait dans la périphérie de la ville des deux côtés de la vallée formée par le Rock Creek, le 11 juillet 1864, ils sont arrivés jusqu'à Fort Reno , qui gardait l'approche de Rockville Pike du côté ouest, et Fort Stevens, qui gardait l'approche du chemin Piney Branch du côté est.

La ville était dans un état de panique légère. Ulysses S. Grant avait ignoré les préoccupations du président Lincoln concernant la défense de la capitale afin de lancer à plusieurs reprises autant d'hommes valides que possible sur Robert E. Lee bataille après bataille dans l'inexorable Campagne Overland. Ainsi, malgré l'abondance de défenses entourant la capitale, ces défenses n'étaient pas abondamment habitées.fort_stevens_park_dc_lincoln_marker

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Alors que les tirailleurs confédérés avançaient des fermes de Kensington, à proximité, la garnison de Fort Reno a été rapidement soutenue par des soldats blessés de l’hôpital des vétérans à proximité et un groupe de fonctionnaires civils très nerveux du centre-ville. Mais une chose que Fort Reno avait, c'était une série de fusils Parrott - des canons - avec au moins un capable de tirer un coup de feu à plus de trois milles. Et il avait l'avantage de l'altitude. Fort Reno est le point géographique le plus élevé de la ville.

Lincoln-under fire plack-bataille de Fort StevensLa bataille a duré deux jours, la plupart tourbillonnant autour de Fort Stevens, car les fusils Parrott à Fort Reno étaient apparemment considérés comme une menace. On estime que les pertes des deux côtés ont totalisé environ 600, le nombre de victimes confédérées étant supérieur à celui des défenseurs de l'Union par un facteur 10 - 1.


La bataille n'a pas la notoriété de Gettysburg, ou d'Antietam, ou de Chancellorsville, ou même à proximité de First et Second Manassas, mais peut-être qu'elle devrait avoir, au moins, un peu plus. Bien qu’il s’agisse moins d’une tentative de capturer la capitale que d’une tentative de détourner les troupes des forces de Grant qui harcèlent Richmond, il est également légitimement considéré comme la seule fois dans l’histoire des États-Unis où un président en exercice a été sous le feu de l’ennemi.

Le président Lincoln, avec son épouse Mary, examinait personnellement les défenses de Fort Stevens alors que les confédérés se fermaient sur le petit fort et que les balles commençaient à voler, blessant même un chirurgien de l'Union se tenant à côté de Lincoln sur le parapet de Fort Stevens. Le futur juge en chef Oliver Wendell Holmes, alors aide de camp du président, aurait crié à Lincoln: 'Descends, imbécile!'


Si Lincoln avait été tué ou capturé, un peu plus de 100 jours avant les prochaines élections, qui sait comment l'histoire américaine se serait déroulée?

Le fort Reno a été démantelé peu de temps après la guerre, et il ne reste presque rien pour indiquer son existence. Mais Fort Stevens a été partiellement restauré et est entretenu par le National Park Service.

Pour en savoir plus sur cet incident unique et sur d'autres Washington. DC stories, prenez une copie de Tenleytown: du village de campagne au quartier de la ville .


- Publié à l'origine sur WETA.org , écrit par Jim Corbley, vice-président de la programmation nationale, WETA-TV