L'objectif de transplantations d'organes abondantes se rapproche de la réalité alors que les scientifiques cultivent de minuscules foies actifs à partir de cellules cutanées

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Comme rapporté dans une révélation nouveau document de recherche , les scientifiques ont créé de minuscules foies humains à partir de cellules cutanées humaines avant de les transplanter avec succès chez des rats.

«Ce que nous prévoyons de faire, c’est de commencer à fabriquer des mini organes humains universels», a expliqué le co-auteur du document, Alejandro Soto-Gutiérrez, de l’université de Pittsburgh. «Cela changerait le paradigme des greffes».


La procédure de type science-fiction a été réalisée en prélevant des cellules cutanées adultes et en modifiant génétiquement certains gènes et facteurs de transcription pour créer ce que l'on appelle des «cellules souches pluripotentes».

Cela commence avec les cellules de la peau humaine appelées fibroblastes, en 2006, le domaine pionnier de l'édition génétique a conduit les scientifiques à découvrir qu'ils peuvent simplement prendre n'importe quelle cellule d'un adulte vivant et la transformer en une cellule souche pluripotente.

«Pluri», qui signifie pluralité, indique sa capacité à porter le code génétique de tous les types d'organes, c'est ainsi qu'ils peuvent devenir des cellules hépatiques.

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Un changement de paradigme

Selon la clinique Mayo, le nombre de personnes sur les listes d'attente actuelles pour une transplantation hépatique dépasse de loin le nombre de donneurs de foie disponibles. Le coût est tout aussi élevé: le journal médicalInverse rapports le coût moyen d'une greffe, représentant l'ensemble de la procédure, est d'environ 812 000 $.

Les nouvelles technologies réduisent toujours le coût des produits existants (rappelez-vous à quel point les téléviseurs à écran plat étaient chers?) Et un nouveau paradigme de fabrication sur commande d'organes répondrait probablement à toute la demande de greffes tout en réduisant le coût en même temps.


Aussi fascinante qu'elle soit un peu troublante, la science a mis une décennie à se perfectionner, mais elle est encore loin des essais humains. Les minuscules organes des cellules humaines ont continué à fonctionner normalement après avoir été transplantés chez des rats élevés pour avoir un système immunitaire supprimé - sinon le corps rejetterait l'organe étranger.

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La méthode et la technologie associée pourraient produire des greffes hépatiques à temps partiel, ce qui pourrait prolonger la vie des personnes en attente sur la liste de transplantation.

«L'objectif à long terme est de créer des organes qui peuvent remplacer le don d'organes, mais dans un proche avenir, je vois cela comme un pont vers la transplantation», a déclaré Soto-Gutiérrez à Inverse. «Par exemple, en cas d'insuffisance hépatique aiguë, vous pourriez simplement avoir besoin d'un rappel hépatique pendant un certain temps, au lieu d'un tout nouveau foie.»


(Photo d'archive par le laboratoire OPCW à Rijswijk, licence CC)

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