Passer au vert en passant à Google

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Doodle Google pour le jour de la TerreQu'il s'agisse de tondre la pelouse du siège social de Googleplex avec un troupeau de chèvres ou de proposer un plan de 4,68 billions de dollars pour changer la politique énergétique alternative aux États-Unis, il est clair que l'engagement de Google en faveur du développement durable a plus d'importance qu'un simple autre coup de pub.

Le cœur de la politique verte de Google repose sur un seul principe: ce qui est bon pour les affaires peut aussi être bon pour l’environnement. C'est pourquoi Google a décidé de refroidir son immense centre de données Internet à Hamina, en Finlande, avec de l'eau de mer recyclable, réduisant ainsi sa consommation d'énergie jusqu'à la moitié du centre de données standard. Mais il existe de nombreuses autres façons pour Google de respecter son engagement en matière de durabilité et de neutralité carbone.


À ce jour, le géant de l'internet axé sur la publicité a investi environ 780 millions de dollars dans des projets d'énergie propre et n'a eu recours à l'achat de crédits de carbone que comme mesure temporaire pour compenser ses émissions de gaz à effet de serre. Dans le domaine de l'énergie solaire, par exemple, Google a déjà apporté deux contributions importantes. Le premier était un investissement de 280 millions de dollars dans SolarCity, une entreprise qui accorde à 1000 propriétaires la possibilité de louer des installations photovoltaïques à un tarif réduit, avec des économies allant jusqu'à 100 dollars par mois par rapport à l'électricité standard. Le second était un investissement de 168 millions de dollars dans le «Ivanpah Solar Electric Generating System» (ISEGS) de BrightSource Energy, situé au milieu du désert de Mojave. Le projet est l'une des plus grandes installations solaires à ce jour et devrait produire 392 MW d'énergie sur une durée de vie de 25 ans.

L'Alta Wind Energy Center (AWEC) est également situé dans le désert de Mojave, qui, une fois terminé et fonctionnant à sa capacité maximale, fournira 1550 MW d'électricité directement aux foyers et aux entreprises via Southern California Edison (SCE). L'accord d'achat d'électricité avec SCE contribuera à garantir que la Californie atteindra son objectif de «33% d'électricité à partir de l'énergie solaire» d'ici 2020. Google détient une participation de 55 millions de dollars dans une étape du projet AWEC - l'Alta IV - dans le cadre d'un « contrat de location à effet de levier ». L'accord permet à Terra-Gen, la société qui gère le projet, de rembourser les coûts initiaux à Google à une date ultérieure tout en conservant le contrôle des opérations du centre aujourd'hui.

Photo de John Stone, eyeclectic.netGoogle a également investi sa juste part de fonds dans la construction de l'épine dorsale de l'énorme Atlantic Wind Connection (AWC), qui permettra la transmission de l'énergie éolienne offshore régulière à partir de la côte médio-atlantique via une «autoroute» de centres électriques et de sous-réseaux. câbles maritimes. En outre, Google a également investi 38,8 millions de dollars dans deux parcs éoliens du Dakota du Nord et une participation de 100 millions de dollars dans le projet électrique Shepherds Flat à Arlington, dans l'Oregon. Le projet d'Arlington sera le plus grand du genre et devrait produire 845 MW d'énergie éolienne dans le cadre d'un autre accord d'achat d'électricité avec Southern California Edison.

Les innovations technologiques de Google fournissent également aux utilisateurs les informations nécessaires pour prendre de meilleures décisions concernant leur impact environnemental, du niveau mondial au quotidien. Par exemple, Google PowerMeter est une application en ligne qui permet aux propriétaires de suivre le coût de leur consommation d'énergie en temps réel. Il fournit des informations détaillées sur les niveaux de référence et les pics de consommation d'électricité, donnant aux occupants la possibilité de voir combien de jus il faut pour faire fonctionner le réfrigérateur ou allumer une ampoule. Une fonctionnalité supplémentaire évalue le budget annuel de la facture d'électricité d'un foyer, incitant les utilisateurs à modifier leurs habitudes d'utilisation pour économiser de l'argent.


À travers Gfleet , Le programme d'autopartage pour les employés de Google, la société a été la pionnière de la «plus grande infrastructure d'entreprise de véhicules électriques aux États-Unis» en transformant une flotte de 30 Toyota Prius en hybrides rechargeables à l'aide des kits de conversion de batterie A123 Hymotion. Plus de 200 bornes de recharge ont été mises en œuvre pour alimenter les hybrides et bien d’autres sont en préparation, dans le but d’électrifier 5% des places de stationnement du Googleplex pendant toute la durée du programme.
Google Maps est également passé au vert, en ce sens qu'il propose désormais des mises à jour en temps réel des transports en commun pour les transports en commun dans 7 grandes régions métropolitaines, y compris Washington DC, San Diego et Boston, aidant les navetteurs à se rendre à leur destination à temps tout en encourageant simultanément une empreinte carbone réduite transport alternatif. L'application est disponible sur tous les ordinateurs de bureau et portables, ainsi que sur les téléphones mobiles équipés d'Android 1.6 via «Google maps pour mobile».

Enfin, des scientifiques du monde entier utilisent le moteur Google Earth Engine comme un outil précieux pour étudier les effets du changement climatique, de la déforestation et de la désertification. Google prévoit de faire don de 20 millions d'heures CPU au cours des deux prochaines années pour permettre aux scientifiques d'accéder à leurs ressources de cloud computing. Les chercheurs auront alors les moyens de trier des téraoctets d’informations et d’images satellitaires à haute résolution pour surveiller, rapporter et vérifier avec précision les changements dans l’environnement terrestre.


Crédit photo: NRELQu'y a-t-il d'autre dans les manches vertes de Google? Une proposition ambitieuse de 4,68 billions de dollars qui fait pression pour un changement de politique sur les énergies alternatives aux États-Unis d'ici 2030 est particulièrement intéressante. et une réduction de 49% des émissions nationales de C02 sur une période de 22 ans. Il prédit que la demande actuelle de combustibles fossiles peut être remplacée par un mélange d'alternatives d'énergie renouvelable et la production de masse de véhicules hybrides rechargeables, des idées que l'entreprise elle-même a mises en pratique. Bien que le coût initial de la proposition soit estimé à 3,86 billions de dollars, le rendement des économies est estimé à 4,68 billions de dollars encore plus, la majorité des coûts étant supportée par des institutions et des entreprises privées.

Alors que d'autres éditeurs de logiciels se sont engagés à passer au vert dans le présent en réduisant leurs émissions de gaz à effet de serre jusqu'à 30% - y compris Intel, Sun et Oracle - Google semble avoir ses moteurs pour changer l'avenir lui-même en recherchant de meilleures affaires pratiques, investir dans l'énergie propre et prendre des mesures créatives vers la gérance de l'environnement.

Jericho Fulgencio est stagiaire chez GreenAnswers, où il informe les citoyens éco-curieux des nouvelles de rupture. Il est diplômé avec les plus grandes distinctions en littérature à l'UC Santa Cruz pour ses recherches sur le hip hop et la mondialisation, que vous pouvez lire par aller sur son blog ici .