Une bonne nouvelle rend les gens meilleurs, selon une nouvelle étude

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livrer de la nourritureUne nouvelle étude publiée mardi par l'Université de la Colombie-Britannique a révélé que les gens étaient inspirés à faire le bien lorsqu'ils voyaient dans les médias des articles sur des actes de bonté humaine inhabituels.

«Les médias d'information ont tendance à célébrer les mauvais comportements, des exploits récents de Charlie Sheen aux articles qui mettent l'accent sur les comportements criminels et autres comportements aberrants», déclare l'auteur principal Karl Aquino, professeur à la Sauder School of Business qui étudie des questions telles que le pardon, la réconciliation et le comportement moral.


À paraître dans un prochain numéro du Journal of Personality and Social Psychology, la recherche montre un lien direct entre l’exposition à des récits médiatiques d’une vertu extraordinaire et le désir d’être une meilleure personne et d’agir ou de faire un don au nom des autres.

«Notre étude indique que si plus d'attention était consacrée à raconter des histoires d'actes rares de vertu humaine, les médias pourraient avoir un effet positif quantifiable sur le comportement moral d'un groupe important de personnes», a affirmé Aquino.

Aquino et le co-auteur Brent McFerran, professeur adjoint de marketing à l'Université du Michigan, ont cherché à savoir si les personnes qui connaissent une élévation morale sont plus facilement disposées à prendre des mesures morales positives, y compris à donner à des œuvres de bienfaisance.
Dans l'une des quatre études rapportées dans leur article, les chercheurs ont mené une expérience avec 63 sujets pour déterminer si les personnes influencées à s'identifier en termes de moralité étaient plus susceptibles de connaître une élévation morale après avoir lu un article relatant une histoire d'une bonté rare.

Les chercheurs voulaient également déterminer si ces auto-identifiants moraux étaient plus susceptibles d'afficher un comportement pro-social après avoir lu un reportage relatant un acte de bonté inhabituelle par rapport à une histoire centrée uniquement sur une interaction humaine positive.


Dans la première partie de l'expérience, un groupe aléatoire de sujets a été préparé à se voir en termes d'identité morale en effectuant une recherche de mots comprenant des mots moralement connotatifs, tels que compatissant, honnête et gentil. Un deuxième groupe a effectué une recherche de mots composée de mots moralement neutres.

Photo de Gracey Stinson via MorguefileLes sujets ont ensuite été assignés au hasard pour lire l'un des deux reportages. Les deux histoires portaient sur des interactions humaines positives, mais une seule racontait un acte d'une bonté rare. Il décrit une fusillade en 2006 dans une école amish dans laquelle les parents ont offert le pardon et une aide financière à la veuve de l'homme qui a abattu leurs enfants dans les jours suivant l'incident. La deuxième histoire a raconté l’expérience d’un couple de voir un magnifique coucher de soleil.


Les sujets ont ensuite rempli des questionnaires leur demandant de partager 10 dollars entre eux et un partenaire inconnu dans une autre pièce. Les participants qui ont lu l'histoire amish et qui ont été amenés à penser à eux-mêmes en fonction de leur identité morale ont donné en moyenne 32% plus d'argent à leurs partenaires que les sujets qui n'ont pas été incités à penser en termes d'identité morale.

De plus, il a été constaté que la lecture d'histoires d'une bonté morale peu commune avait un effet positif significatif sur la manière dont les identificateurs moraux partageaient les fonds. Ces sujets partageaient en moyenne 24 pour cent de plus après avoir lu l'histoire d'une bonté peu commune par rapport au montant qu'ils étaient prêts à donner après avoir lu l'histoire simplement positive.

Sur la base de ses recherches, Aquino affirme que les médias pourraient jouer un rôle stratégique en aidant les efforts de collecte de fonds pour les catastrophes naturelles comme le récent tremblement de terre au Japon.

«Se concentrer sur des exemples individuels de bonté extraordinaire dans la crise peut être une manière plus efficace et subtile d'encourager les gens à faire des dons que de les inonder d'histoires et d'images de besoin et de désespoir.»


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Photo en bas par Gracey Stinson via Morguefile