Gorilla étreignant l'homme qui lui a sauvé la vie: le prix du photographe animalier de l'année

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Cette photo d’un homme et d’un gorille partageant une douce étreinte a valu à Jo-Anne McArthur le titre convoité du prix du photographe animalier de l’année.

Pikin le gorille avait été capturé à l'origine par des braconniers avec l'intention de l'utiliser pour la viande de brousse. Heureusement, l'association caritative Ape Action Africa l'a sauvée et l'a emmenée dans un sanctuaire animalier au Cameroun.


Sur la photo, Pikin était transférée dans un nouveau sanctuaire lorsque les sédatifs se sont dissipés et qu'elle s'est réveillée.

Alors que certains animaux auraient pu montrer une gêne à se retrouver dans une voiture en mouvement, elle s'est réveillée dans les bras de son gardien Appolinaire Ndohoudou.

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Ndohoudou partage un lien avec Pikin; non seulement parce qu'il a aidé à la sauver des braconniers, mais aussi parce que lui aussi a été forcé de quitter son domicile au Tchad à cause d'une guerre civile.


En reconstruisant sa vie au Cameroun, il s'est passionné pour aider les animaux sauvages déplacés - tout comme Pikin.

Photo par Jo-Anne McArthur / Photographe animalier de l'année

Le concours, organisé par le Muséum d'histoire naturelle, a reçu plus de 50 000 candidatures. Maintenant que la photo de McArthur a été choisie comme lauréate parmi une liste restreinte de 24 photographies, «Pikin and Appolinaire» sera accrochée dans l’exposition Wildlife Photographer of the Year au Musée jusqu’à sa fermeture fin mai.


«Je suis très reconnaissant que cette image ait trouvé un écho auprès des gens et j'espère que cela nous incitera tous à nous soucier un peu plus des animaux», a déclaré McArthur.

«Aucun acte de compassion à leur égard n'est jamais trop petit. Je documente régulièrement les cruautés que les animaux endurent de nos mains, mais parfois je témoigne d'histoires de sauvetage, d'espoir et de rédemption. C'est le cas de l'histoire de Pikin et Appolinaire, un beau moment entre amis.

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