Le projet de service Great Danes crée une communauté et une famille en ligne

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La foule regarde pendant le repas de 16h30 du groupe de jeunes Danois. Les repas sont affichés quotidiennement sur explore.org. Photo par Mark Amirault.

Le Service Dog Project a fait don de plus de 45 Great Danes comme chiens d'assistance à des personnes souffrant de graves problèmes d'équilibre et de mobilité, notamment la sclérose en plaques, le SSPT et plus encore. La préférence est donnée aux vétérans qui ont besoin d'une meilleure qualité de vie. Les activités quotidiennes d’administration, de nettoyage, d’alimentation, d’exercice et de dressage des chiens sont exécutées avec amour par la propriétaire du projet, Carlene White, son petit personnel et une armée de bénévoles, dont moi-même. Le personnel et les bénévoles travaillent sans relâche pour l'organisation à but non lucratif, située à Ipswich, MA, et sont à la base du programme SDP.

En juin 2012, explore.org, une organisation multimédia qui documente les dirigeants du monde entier qui ont consacré leur vie à des causes extraordinaires, a commencé la diffusion en direct en ligne des activités du SDP via des webcams situées sur la propriété. Cette nouvelle expérience basée sur la réalité a créé un changement sismique dans la dynamique de la ferme. Maintenant, des milliers de visiteurs sont éduqués grâce à la visualisation en temps réel des chiens qui courent généralement 24h / 24 et 7j / 7. Cela a également ouvert les voies de communication avec ceux de la ferme au sujet des activités en cours par le biais de commentaires et d'e-mails en ligne continus. Cette interaction permet une nouvelle ressource de collecte de fonds en ligne qui permet à SDP de produire et de donner plus de chiens d'assistance chaque année.


Le 501c3, entièrement accrédité par Assistance Dogs International, est une ferme qui élève des Danois, possède 2 chevaux, un âne, des poulets, un étang et un tee-pee. Oui, un tee-pipi. Le tee-pee est parrainé par le groupe communautaire en ligne connu sous le nom de 'gens de la caméra' ou 'CP' et il est devenu un répit pour ceux qui visitent pour trouver la paix et la détente, ou qui cherchent à passer du temps calme avec l'un des chiens. La communauté CP s'est développée à partir des sections de commentaires des web cams indoor puppy & puppy hill sur explore.org.

Des centaines de personnes se posant des questions, partageant leurs expériences, discutant entre elles, toutes regardées ensemble pendant que chaque lot de chiots, avec leur but prédéterminé, est mis au monde. Ils les regardent grandir, se développer, s'entraîner et enfin partir avec leur nouveau destinataire. Une triste journée pour beaucoup car ils ont surveillé attentivement les chiens au fil des mois, mais finalement un résultat glorieux alors qu'ils continuent de les regarder transformer la vie de leurs nouveaux propriétaires. C’est vraiment incroyable. Et, la communauté des CP aide à maintenir ce cycle de vie fluide en répondant aux appels pour les ressources nécessaires avec des dons, des visites physiques pour aider quand ils le peuvent, et, bien sûr, ils continuent à regarder, tout en faisant partie de l'histoire, au SDP .

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Carlene a reçu une girouette Dogue Allemand, achetée avec des fonds collectés par la communauté en ligne. Photo par Mark Amirault.

Rire, sourire, rencontrer d'autres personnes connues uniquement en ligne, rencontrer Carlene, les bénévoles et le personnel, jouer avec des chiens de toutes tailles, étaient tous au centre de l'attention des participants à l'événement. Les bâtons spirituels ont été créés par ceux qui ne pouvaient pas y assister et envoyés au SDP pour y être exposés. Ils ont été montrés à la caméra pour que ceux à la maison puissent voir. En cours de route, il y avait une cuisson de palourdes, la peinture de la grange, le pliage du linge, le ramassage de la merde, la journée du chapeau fou, le bingo au caca de poulet et le «ragoût de poulet» de Carlene. Les bénévoles ont passé le week-end à s'assurer que la ferme fonctionnait comme d'habitude tout en profitant des festivités de la retraite. Malgré quelques pluies, le week-end ne débordait que de bonheur et de joie, et l'événement a été un énorme succès. Revigorant, en fait.

De nombreux CP ont par la suite décrit la retraite du SDP, via explorer et sur Facebook, comme «l'endroit le plus heureux du monde», encore mieux que «Disney» pour ceux qui n'avaient pu visiter virtuellement qu'avant. Beaucoup ont pleuré quand ils ont dû partir.


Je fais du bénévolat chaque semaine et je peux vous dire de première main que la ferme est une expérience merveilleuse qui vous laisse toujours vouloir plus. Les chiens, le personnel, les bénévoles et les caméramans sont devenus une partie importante de la vie de chacun - ils sont devenus une famille. Et c'est l'amour pour les chiens, ces grands danois, qui maintient les gens chargés émotionnellement et spirituellement. Il y a quelque chose de dynamique chez un animal magnifiquement grand, loyal et aimant s'amuser, dont le but est de prendre soin des autres. C'est impressionnant et vraiment motivant dans la nature et c'est réconfortant pour le moins qu'on puisse dire. Ces chiens, à leur insu, sont destinés non seulement à toucher les cœurs et à changer la vie de ceux qu'ils servent, mais de chaque individu qu'ils rencontrent en cours de route. Ils ont contribué à bâtir une communauté bien plus grande qu'on ne peut l'imaginer.

Les nouveaux volontaires sont toujours les bien venus. Visitez le site Web du Service Dog Project, www.servicedogproject.org, ou visitez la ferme pendant leur ragoût du dimanche, qui a lieu tous les dimanches de 12h à 16h, pour que les visiteurs viennent rencontrer les chiens et en apprendre davantage sur SDP. Regardez les caméras sur www.explore.org.


Si vous êtes un vétéran souffrant du SSPT, que vous souffrez de SP ou d'un autre problème d'immobilisation et que vous vivez localement, veuillez visiter la ferme ou le site pour plus d'informations sur comment devenir un bénéficiaire. Vous êtes tous invités à faire partie de la communauté SDP!