L'extrait de thé vert semble contrôler le cancer

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green_tea.jpgLa clinique Mayo a mené les premières études cliniques sur l'extrait de thé vert chez les patients cancéreux et les résultats sont une bonne nouvelle pour les personnes atteintes de leucémie.

Un extrait de thé vert, qui offre une très faible toxicité, semble mériter une application clinique après que des patients atteints de leucémie lymphoïde chronique (LLC) l'aient utilisé dans un essai clinique de phase II.


Les résultats, présentés lundi dernier lors de la réunion annuelle de l'American Society of Clinical Oncology, sont les derniers d'une série d'études Mayo à montrer des promesses pour l'utilisation du gallate d'épigallocatéchine chimique (EGCG) - le principal composant du thé vert - dans la réduction le nombre de cellules leucémiques chez les patients atteints de LLC. Mayo a testé l'EGCG pour la première fois dans une variété d'analyses de laboratoire il y a environ huit ans, et il a été constaté qu'il réduisait la survie des cellules leucémiques de LLC. Cette découverte de laboratoire a été suivie d'un essai clinique de phase I réussi - la première fois que l'extrait de thé vert a été étudié chez des patients atteints de LLC.

«Bien que seul un essai comparatif de phase III puisse déterminer si l'extrait de thé vert peut retarder la progression de la leucémie, les avantages que nous avons constatés chez la plupart des patients atteints de LLC qui utilisent la substance naturelle suggèrent qu'elle a une activité clinique modeste et peut être utile pour stabiliser cette forme de la leucémie, la ralentissant potentiellement », explique Tait Shanafelt, MD, hématologue à la Mayo Clinic et auteur principal de l'étude.

«Ces études avancent l'idée qu'un nutraceutique comme l'EGCG peut et doit être étudié comme prévention du cancer», explique Neil Kay, M.D., un chercheur en hématologie dont le laboratoire a testé pour la première fois l'extrait de thé vert dans les cellules sanguines leucémiques de patients atteints de LLC. «Utiliser des produits chimiques non toxiques pour repousser la croissance du cancer et retarder le besoin de thérapies toxiques est un objectif louable dans la recherche en oncologie - en particulier pour les formes de cancer initialement gérées par l'observation comme la LLC.

Drs. Shanafelt et Kay avertissent que l'EGCG ne remplace pas la chimiothérapie. Tous les patients Mayo testés avec EGCG étaient des patients atteints de LLC asymptomatiques à un stade précoce qui, autrement, ne seraient pas traités jusqu'à ce que leur maladie progresse.


La LLC est un cancer du sang qui est un hybride entre la leucémie et le lymphome. La progression de la maladie est mesurée par la quantité de cellules leucémiques dans le sang et la moelle osseuse ainsi que par l'élargissement des ganglions lymphatiques dû à l'infiltration par les cellules leucémiques. Dans l'étude de phase I, publiée en mai 2009 dans le Journal of Clinical Oncology, les chercheurs ont constaté que le nombre de lymphocytes sanguins (cellules leucémiques) était réduit chez un tiers des participants et que la majorité des patients qui entraient dans l'étude avec une hypertrophie lymphatique les ganglions en raison de l'implication par la LLC ont vu une réduction de 50% ou plus de la taille de leurs ganglions lymphatiques.

En utilisant la dose la plus élevée testée dans l'étude de phase I, les chercheurs ont lancé leur essai clinique de phase II chez 36 patients supplémentaires. Les résultats présentés à la réunion de l'ASCO évaluent les effets chez ces 36 patients ainsi que chez les six patients de l'essai de phase I traités à la même dose (42 patients au total). Les résultats de 41 patients qui ont terminé l'étude montrent que 31% des patients avaient une réduction soutenue de 20% ou plus du nombre de leucémies sanguines, et 69% des patients avec des ganglions lymphatiques hypertrophiés ont vu une réduction de la taille des ganglions de 50% ou plus.


Au total, 69% des patients atteints de LLC avaient une réponse biologique à l'EGCG, comme en témoigne une réduction soutenue de 20% ou plus du nombre de lymphocytes sanguins et / ou une réduction de 50% ou plus de la taille des ganglions lymphatiques, selon les chercheurs.

Étant donné que l'EGCG était à l'étude chez des patients qui n'avaient pas autrement besoin de traitement, les chercheurs ont adopté une approche rigoureuse pour étudier les effets secondaires. La plupart des essais cliniques d'agents thérapeutiques ne rapportent que des effets secondaires de grade 3 et plus, mais les chercheurs ont également examiné et signalé les grades 1 et 2. Alors qu'un certain nombre de patients ont eu des effets secondaires transitoires de grade 1 ou 2, seuls trois des 42 patients ont présenté un effet secondaire de grade 3 au cours de leurs six mois de traitement.

«Dans l'ensemble, le traitement a été bien toléré avec des effets secondaires très légers chez la plupart des patients», explique le Dr Shanafelt.

Les chercheurs affirment que les publications antérieures sur les effets de l'EGCG sur les cellules leucémiques LLC en laboratoire et les données de l'étude de phase I publiée ont été largement diffusées via Internet par des groupes de défense des patients. Sur la base d'informations provenant de patients et de collègues de tout le pays, les chercheurs de Mayo ont appris que de nombreux patients atteints de LLC dans tout le pays ont commencé à utiliser des suppléments d'EGCG, qui sont facilement disponibles en vente libre.


«Sans un essai clinique de phase III, nous ne pouvons pas recommander l'utilisation de l'EGCG par les patients atteints de LLC, mais ceux qui souhaitent prendre des suppléments devraient consulter leurs oncologues et doivent bénéficier d'un suivi approprié à l'aide de tests de laboratoire», explique le Dr Kay.

(Communiqué de presse de la Mayo Clinic)