L'oiseau de l'État d'Hawaï revient du bord de l'extinction après qu'il ne reste plus que 30 oiseaux sur les îles

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La population de la majestueuse Hawaiian Goose était de 25000 habitants sur les îles en 1778 lorsque le capitaine Cook est arrivé, mais bientôt ces chiffres ont été décimés par des animaux introduits par l'homme comme la mangouste jusqu'à ce qu'il n'en reste plus que 30 en 1952.

Photo par Bettina Arrigoni, licence CC

Connue localement sous le nom de nēnē, l'oie a été placée sur la liste des espèces menacées d'extinction en 1967, et les défenseurs de l'environnement se sont mis au travail pour tenter de repeupler les îles.


Après 60 ans d'un programme intensif d'élevage en captivité, d'une restauration rigoureuse de l'habitat et de stratégies de gestion active, la population a été multipliée par 90 - et cette semaine, le secrétaire américain à l'Intérieur Bernhardt annoncé que le nēnē s'était suffisamment rétabli pour être considéré comme n'étant plus en danger.

«L’annonce d’aujourd’hui met en évidence les progrès (que) la Loi sur les espèces en voie de disparition a l’intention de réaliser», a déclaré Bernhardt. «Grâce à la collaboration et au travail acharné, le nēnē est sorti des soins intensifs et sur la voie du rétablissement.»

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Le parcours de descente du nēnē au bord de l'extinction dans les décennies qui ont suivi 1967 a été pavé par l'élevage de près de 3 000 oiseaux en captivité qui ont ensuite été relâchés sur plus de 20 sites dans les principales îles hawaïennes.


La libération de nēnē élevés en captivité dans les refuges nationaux de la faune, les parcs nationaux et les terres publiques et privées a sauvé l'espèce pour les générations futures. Aujourd'hui, il y a plus de 2 800 oiseaux avec des populations stables ou en augmentation sur l'île de Kaua'i, Maui et Hawai'i et une population supplémentaire sur Moloka'i.

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Bien que le statut fédéral de l’oiseau ait été amélioré, des mesures de sauvegarde resteront en place pour protéger l’espèce car elle est toujours considérée comme «menacée».

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