Guérison historique pour les Amérindiens et les Blancs près du genou blessé

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Amérindiens et blancs à Custer(Custer, Dakota du Sud) Alors que certains Blancs du Dakota du Sud seront toujours amers à propos de l'impasse moderne de Wounded Knee il y a trois décennies, un journaliste d'un journal national amérindien a déclaré qu'un récent concert-bénéfice symbolisait la guérison récente des relations raciales entre le peuple Lakota et ses voisins. .

Des musiciens du Michigan et du Dakota du Sud se sont produits lors d’un concert le 12 août afin de collecter des fonds pour le premier et le plus ancien refuge de violence domestique amérindien du pays, sur la réserve de Lakota Rosebud. L'événement a également marqué une autre étape vers la guérison des tensions raciales entre les Blancs et les Amérindiens.


Le journaliste amérindien Dave Melmer a déclaré que le concert était le premier événement apolitique à apporter la guérison raciale entre les Blancs et les Amérindiens à Custer - où le racisme de certains Blancs est vieux de plusieurs générations.

En fait, un marqueur historique du comté de Custer se tient toujours en proclamant que «les Blancs ont été massacrés par les Indiens Sioux à cet endroit», a déclaré Melmer.

Le Dakota du Sud est «notoirement mauvais en matière de relations raciales», déclare Melmer, journaliste pour Indian Country Today qui vit à Custer. «Il y a des Blancs dans le Dakota du Sud qui n'ont jamais été sur une réservation et auraient peur d'y aller.»

(Le groupe folklorique du nord du Michigan White Water se produit à la Custer Lutheran Fellowship Church en SD au profit de la White Buffalo Calf Woman Society, de gauche à droite sont Dean Premo et ses enfants adultes, Evan et Laurel Premo, d'Amasa, au Michigan, qui ont joué en tant que groupe à cordes familial depuis 20 ans - Image de Javier H. Alegree)

Le pasteur de l'Église luthérienne de Custer, Dave Van Kley, a déclaré que son église, qui a accueilli le concert-bénéfice, a contacté les Amérindiens pendant plus d'une décennie sur les réserves de Pine Ridge avec leur ministère de Lakota.


Melmer a déclaré que le concert était «un effort courageux de leur part».

Van Kley a décrit la relation avec la tribu comme «chaleureuse et gracieuse», ajoutant que l'équipe de basket-ball du lycée Custer a participé au tournoi de basketball sur invitation de la nation Lakota pendant de nombreuses années.


Selon Melmer, le tournoi de basket-ball de Lakota est plus que de l’athlétisme - c’est un événement culturel, une célébration de l’identité autochtone. Aujourd'hui, plusieurs écoles blanches participent, mais au début, la seule école non indienne était Custer.

Le racisme s'est intensifié localement, dit Melmer, lorsque le palais de justice du comté a été partiellement incendié en 1973, juste avant le tristement célèbre bras de fer Wounded Knee entre l'American Indian Movement et des agents fédéraux qui a fait deux morts et deux blessés chez les Amérindiens. Custer est à environ 180 km de Wounded Knee.

«Le concert a été un grand pas en avant dans l'amélioration des relations raciales, car il pourrait mener à davantage de ce genre de choses», a déclaré Melmer. «L'impact a probablement été ressenti par les deux parties - les communautés indienne et blanche - et grâce à ces efforts, il y a une chance de rassembler ces communautés.

Les résidents du Dakota du Sud et les visiteurs de Black Hills ont ouvert leur cœur et leur portefeuille pendant le concert gratuit et recueilli environ 1000 $ pour la White Buffalo Calf Woman Society à Mission, S.D. Les fonds seront utilisés pour prévenir la violence domestique, les agressions sexuelles et le suicide chez les adolescents. L'actuel directeur exécutif Tillie Black Bear a déclaré: «Le lien entre Custer et la réserve Rosebud est à nouveau ouvert et fort.»


Greg Peterson est le conseiller média bénévole du Turtle Island Project. Le Michigan Turtle Island Project et son fondateur, le révérend Lynn Hubbard, un pasteur, sont des amis de la tribu Lakota et de l'église Custer. Le Turtle Island Project promeut le respect de l'environnement et de la culture amérindienne.