Comment les lumières scintillantes ou la stimulation électrique pourraient bannir la maladie d'Alzheimer et de Parkinson

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La maladie d’Alzheimer, ainsi que les troubles anxieux, la maladie de Parkinson, la dépression clinique et d’autres maladies neurologiques sont des conditions notoirement difficiles à traiter. Parce que les maladies ne sont pas bien comprises et donc difficiles à cibler directement, de nombreuses options pharmaceutiques échouent.

Mais un relativement nouveau domaine du traitement neurologique s'ouvre sous la forme de choses comme le tACS (stimulation par courant alternatif transcrânien) et d'autres méthodes non invasives et non médicamenteuses.


Par exemple, en mars 2015, Li-Huei Tsai, une neuroscientifique au MIT a installé une minuscule discothèque de lumières clignotantes pour certaines des souris de son laboratoire qui avaient été conçues pour développer des quantités accrues d'une plaque cérébrale liée à la maladie d'Alzheimer appelée amyloïde. β. Ils ont ensuite été découverts lors de la dissection pour transporter beaucoup moins - parfois même aucune - de la plaque que ce qui était présent avant le début des soirées disco.

L'expérience a déconcerté Tsai; et même après avoir vérifié les résultats plusieurs fois, elle avait du mal à les croire. La lumière stroboscopique de la petite soirée dansante des rongeurs, réglée à 40 hertz, a été conçue pour aider à manipuler les ondes cérébrales des rongeurs et produire un grand nombre d'avantages biologiques, y compris l'élimination des protéines formant amyloïde-β - et cela a fonctionné. .

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«Le résultat était si époustouflant et si robuste que l'idée a mis du temps à s'implanter, mais nous savions que nous devions trouver un moyen d'essayer la même chose chez les humains», a déclaré Tsai La nature . Comment le simple clignotement répétitif des lumières peut-il aider à supprimer le développement de choses comme la maladie d'Alzheimer? Un bref examen des ondes cérébrales aidera à fournir les indices.


Lorsque les neurones de votre cerveau communiquent entre eux, des impulsions électriques, créées par le flux d'ions entrant et sortant de chaque cellule peuvent être observées sur un ordinateur sous forme d'ondes oscillantes d'énergie électrique. Les ondes cérébrales de type gamma circulent à la fréquence la plus élevée et sont moins fréquentes chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Ces ondes sont observables lorsqu'une personne est en période de sommeil profond caractérisé par des mouvements oculaires rapides (sommeil paradoxal).

Les scientifiques pensent que la mise à feu synchronisée des neurones aide à trier tous les stimuli et les entrées sensorielles dans les bons centres du cerveau pour le traitement; le goût, la fonction motrice, l'audition, etc. Les maladies neurodégénératives perturbent ces oscillations des ondes cérébrales et semblent délivrer leurs pathologies par leur propre altération des ondes cérébrales; comme la maladie de Parkinson qui empêche la suppression naturelle de l'onde cérébrale de type bêta conduisant à une fonction motrice entravée.


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Maintenant, un nombre croissant de preuves, y compris les découvertes de Tsai, offrent la possibilité de prévenir ou même d'annuler les dommages causés par de telles conditions sans utiliser de drogue. Plus de deux douzaines d'essais cliniques visent à moduler les ondes cérébrales d'une manière ou d'une autre - certains avec des lumières scintillantes ou des sons rythmiques, mais la plupart en appliquant des courants électriques au cerveau ou au cuir chevelu.

Le TACS, qui implique l'application directe de courants électriques de bas niveau dans certaines parties du cerveau, a été suggéré pour être encore plus efficace que les soirées disco de rongeurs (ou humains) de stimulation externe. Emiliano Santarnecchi de la Harvard Medical School de Boston, dans le Massachusetts, utilise le tACS dans la recherche depuis des années et, après avoir vu les résultats de Tsai, a pensé qu'il était facile de tester la méthode sur des patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

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Son équipe a commencé un essai clinique précoce dans lequel dix personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer reçoivent du tACS pendant une heure par jour pendant deux semaines. Un deuxième essai, en collaboration avec Tsai, recherchera des signaux d'augmentation de la microglie - des cellules immunitaires uniques et importantes conçues uniquement pour le cerveau et le système nerveux. Selon des études antérieures du Dr Tsai, la microglie peut être rendue plus active par la manipulation des ondes cérébrales, ce qui les amène à accélérer la vitesse et l'efficacité avec lesquelles elles nettoient le cerveau et le système nerveux des débris. Les résultats des deux essais sont attendus d'ici la fin de 2018.

Le populaire podcast Radiolab a publié un épisode en 2014 intitulé «Nine-volt Nirvana», dans lequel ils ont catalogué des instances de tDCS (stimulation de courant trans-crânien DIRECT) utilisé pour accélérer les processus d'apprentissage de compétences complexes telles que les langues, mais aussi dans l'abandon des habitudes de tabagisme, le dépassement de la dépression et même le renforcement de l'adresse au tir à la carabine.

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Pour le Dr Tsai, comprendre la relation entre les maladies neurologiques et la régulation des différentes oscillations des ondes cérébrales est personnel. La grand-mère qui l'a élevée a été affectée par la démence et ce visage confus a eu un impact profond. Tsai donne maintenant tout ce qu'elle a pour essayer de résoudre le mystère.

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Andy Corbley est le fondateur et rédacteur en chef de Monde en général , un petit journal axé sur l'environnement, les voyages et le style de vie qui met l'accent sur l'intégrité, la nuance et l'honnêteté qui a été lancé début mars 2019.