Comment un ancien enseignant a battu l'industrie minière et sauvé les rares léopards des neiges

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Des milliers de léopards des neiges ont été sauvés des dangers des sociétés minières grâce aux efforts inlassables d'un ancien professeur de langue devenu militant pour les animaux.

Bayarjargal Agvaantseren, 49 ans, est devenue déterminée pour la première fois à sauver les grands félins vulnérables après avoir passé un certain temps à travailler comme traductrice pour un scientifique de la faune dans les années 1980.


La population de grands félins du sud de la Mongolie a diminué en raison de la perte d'habitat et du braconnage. Avant les efforts de conservation d’Agvaantseren, les léopards des neiges étaient également la proie des agriculteurs mongols soucieux de protéger leur bétail.

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Après avoir réussi à créer un programme d'assurance pour les éleveurs locaux, Agvaantseren a réussi à recruter les agriculteurs comme alliés dans sa lutte pour protéger les grands félins.

Puis en 2009, elle a appris que de vastes opérations minières étaient lancées dans une zone critique de l'habitat du léopard des neiges dans le sud du désert de Gobi.


Son plaidoyer a abouti à la transformation de la région en réserve naturelle de 1,8 million d'acres de Tost Tosonbumba, qui est la première zone protégée par le gouvernement fédéral en Mongolie créée spécifiquement pour la conservation du léopard des neiges.

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Non seulement cela, Agvaantseren a également réussi à persuader le gouvernement mongol d'annuler les 37 licences minières sur les terres précieuses et d'interdire tous les futurs permis miniers sur la réserve.

En reconnaissance de sa carrière conservatrice, Agvaantseren a été récemment attribué le Prix Goldman de l'environnement 2019 pour l'Asie.

«Dans un coin reculé et impitoyable du monde dominé par des opérations minières galopantes, Agvaantseren s'est fait le champion de la protection de la population restante de léopards des neiges de la Mongolie», lit-on sur le site Web de Goldman. «De plus, elle a pu changer les perceptions des léopards des neiges parmi les communautés d'éleveurs, qui considèrent maintenant l'animal comme une partie intégrante de leur identité.


(REGARDERla vidéo ci-dessous) -Photo par Goldman Environmental Prize

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