Comment notre Golden Retriever a perdu la vue - mais a gardé son amour de la vie

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Golden Retriever Shakira avec une balle de tennis - photo via le Dr Marty BeckerPendant des années, notre Golden Retriever, Shakira, avait la capacité de suivre un missile entrant - une balle de tennis jaune, je veux dire - mieux que les défenses aériennes de la plupart des pays du monde. Sa capacité à se verrouiller sur une cible et à remporter le prix, associée à sa vitesse dans le tableau de bord de 100 verges, aurait fait baver les éclaireurs de la NFL comme un Bloodhound, sûrs qu'ils avaient trouvé le prochain receveur du Hall of Fame.

Shakira est une athlète, un phénomène doré et corpulent qui n'a jamais de jour de repos. Si vous le jetiez, elle le récupérerait. Et vous supplie de le lancer à nouveau. Et encore. Mon bras tomberait bien avant que mon retriever remuant la queue ne me permette de poser le ballon.


Ces jours-ci, cependant, elle ne remarquerait pas si j’arrêtais de lancer le ballon parce qu’elle ne peut plus voir ce que je fais. En seulement deux jours, Shakira, 12 ans, est passée de la capacité de suivre une balle de tennis en vol sur une piste morte à l'impossibilité de voir une cuillerée de nourriture en conserve pour chien tenue deux pieds devant son nez. (Lire la suite de l'article du Dr Marty Becker, ci-dessous)

SARDS

J'espérais que sa cécité pourrait être une inflammation à médiation immunitaire du nerf optique, qui aurait pu être traitée et guérie. Mais au fond de mon esprit, je craignais que ce soit quelque chose appelé SARDS, ou syndrome de dégénérescence rétinienne acquise soudainement. SARDS frappe les chiennes plus fréquemment que les mâles et est plus souvent diagnostiqué en hiver, bien que personne ne sache vraiment pourquoi dans les deux cas. Ce que nous savons, c'est qu'il n'y a pas de traitement pour le SARDS et que la condition est permanente.

Notre Shakira est maintenant et sera toujours aveugle.


J'ai traité de nombreux chiens aveugles au cours des 31 années où je suis vétérinaire, des chiens qui ont perdu la vue pour des causes allant du diabète (commun) à l'atrophie progressive de la rétine (très fréquente dans certaines races comme les schnauzers miniatures et les shelties) au fusil de chasse explosions (heureusement, moins fréquentes). Lorsque Teresa et moi nous sommes mariés pour la première fois, notre premier «enfant», un Schnauzer nain nommé Bode, est également devenu aveugle en quelques jours à la suite d'un épisode de pancréatite. Mais Bode était un chien d'intérieur qui connaissait très bien les chemins de notre maison; à moins que nous ne déplacions les meubles, il se déplaçait exactement comme quand il pouvait voir.

La vie de Shakira est très différente. Elle vit dans un ranch de chevaux de 150 acres, et pour elle, il n’ya rien d’aussi important que notre routine deux fois par jour consistant à lui lancer la balle de tennis dans notre allée, à travers notre pelouse et dans les bois jusqu’à ce qu’elle soit fatiguée. Sans sa vue, je craignais que ce qui la rende la plus heureuse ne soit quelque chose qu'elle ne pourrait plus faire.


Surmonter un handicap

Je suis heureux d'annoncer que je me suis trompé. Et j'aurais dû le savoir mieux - je ne peux pas vous dire combien de fois au cours de la carrière de ce vétérinaire vétéran j'ai vu l'animal bien-aimé de quelqu'un s'adapter à un défi et vivre aussi pleinement qu'avant.

Il en va de même avec notre Shakira. Elle ne peut plus voir la balle de tennis, mais elle la trouve toujours à chaque fois - et en fuite! Quand je le lance, elle attend et écoute le «whoosh» dans la direction dans laquelle mon bras bouge, reste immobile jusqu'à ce que la balle touche et court ensuite. Elle connaît si bien notre ranch qu'elle court le long de sentiers bien usés et se réfugie facilement sous la clôture. Elle utilise ensuite son odorat aigu pour trouver le ballon.

Je lui ai lancé au moins 200 fois maintenant, et elle a récupéré sa balle chacune d’entre elles. Je lance la balle dans des zones qui sont plus sûres pour elle (pas dans les broussailles ou dans les tas de pierres), et je lui parle plus pour qu'elle sache où je suis, mais cela ne rend pas son adaptation moins étonnante. Si vous ne saviez pas qu’elle était aveugle, vous ne le remarqueriez jamais alors qu’elle se frayait un chemin dans notre ranch.


Toute ma vie, j’ai été conscient du pouvoir de ce que j’appelle «le lien», de ce lien spécial que nous entretenons avec nos animaux et des nombreuses façons dont ils nous aident à vivre notre propre vie. Voir notre Golden Girl prendre dans la foulée ce qui enverrait beaucoup d'entre nous dans le deuil n'est qu'un rappel supplémentaire du nombre de façons dont nos animaux nous aident.

Son message est clair: profitez de ce que vous avez et ne vous inquiétez pas de ce que vous n'avez pas. Il y a de la joie dans chaque jour, si vous la cherchez. Ou sentez-le, dans le cas de Shakira, qui ne laissera pas son handicap la ralentir pendant une minute.

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