Comment vous pouvez aider à protéger les grenouilles en voie de disparition

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grenouille dVous avez peut-être entendu dire que les grenouilles sont en difficulté, avec environ un tiers des espèces du monde actuellement menacées par une maladie appelée champignon chytride. Mais vous ne savez peut-être pas que vous pouvez facilement aider.

FrogWatch USA aide les scientifiques à collecter des données en utilisant des volontaires pour compter ces amphibiens. Vous pouvez le faire même si vous vivez dans une grande ville, et les enfants peuvent également participer.


Les problèmes ont commencé dans les années 80 et étaient si répandus que les chercheurs ont réalisé qu’ils avaient besoin de beaucoup de données - et qu’il n’y avait pas assez de scientifiques pour tout le monde. C’est pourquoi le programme FrogWatch a été lancé. «Il a été reconnu que la collecte de données par de nombreuses personnes différentes… ferait vraiment une différence», déclare Rachel Gauza, coordinatrice nationale FrogWatch USA à l'Association of Zoos & Aquariums.

Que fait un observateur de grenouille? Ils écoutent.

FrogWatch États-Unis les bénévoles s'engagent à surveiller un site de reproduction de grenouilles pendant des sessions de trois minutes tout au long de la saison de reproduction, de février à août. Malgré le nom du programme, les bénévoles ne regardent pas, ils écoutent. Ils sont formés pour identifier différentes espèces par le son de leurs cris et enregistrer l’intensité des appels pour donner une idée du nombre de grenouilles.

Pourquoi ne pas compter les grenouilles réelles? L’une des raisons est qu’il est souvent beaucoup plus facile de les entendre que de les voir.

«Certaines de nos plus petites espèces peuvent émettre des cris vraiment impressionnants», dit Gauza. «L'une des espèces les plus signalées sur la côte Est est le peeper printanier. Ils sont si petits qu'ils pourraient s'asseoir sur un quart, mais ils émettent ce bruit très aigu et ils sont dans ces grandes agrégations nichées dans la végétation - cela peut être assourdissant. '


grenouille découverte est la plus petite du monde-PLoSUne autre raison est que lorsque vous écoutez, vous n’avez pas à entrer dans l’habitat, dit Gauza: «C’est bien parce que ce n’est pas envahissant. Vous pouvez collecter les données sans déranger les choses. » Il n'y a aucun risque d'interférence dans le processus de reproduction ou de propagation de la maladie, ce qui est particulièrement important car l'une des souches de la maladie chytridienne aurait été initialement introduite par les humains à partir de grenouilles dans le commerce des animaux de compagnie et l'industrie médicale.

Et pour certaines espèces de grenouilles, l'écoute peut être plus précise que la recherche, comme l'a montré une découverte scientifique récente. Une nouvelle espèce de grenouille léopard à Staten Island a été découverte parce qu'un chercheur a entendu un appel inconnu. Bien que la grenouille ait un son différent, son apparence était si similaire à celle d'autres espèces de la région que des tests ADN étaient nécessaires pour confirmer qu'il s'agissait d'une espèce distincte.


Des terres humides à votre jardin

Cette découverte montre également qu'il y a des grenouilles même dans la plus grande ville, et il existe plusieurs sites à New York qui sont surveillés par des bénévoles de FrogWatch. L'habitat des grenouilles n'est pas toujours une nature vierge. «Il n’est pas nécessaire que ce soit toujours cette magnifique zone humide naturelle», déclare Gauza. «Dans de nombreux cas, les étangs d'eaux pluviales sont le seul habitat d'amphibiens disponible. Si c'est ce qu'ils ont, c'est ce qu'ils utiliseront. Cela peut être juste dans votre cour ou dans un parc de quartier ou au bout de votre cul-de-sac où les eaux pluviales s'accumulent.

Les grenouilles se reproduisent également dans des endroits où la plupart de l’année, vous ne voyez même pas d’eau. Les endroits où l'eau ne s'accumule qu'au printemps, appelés bassins vernaux, sont en fait un excellent habitat pour les grenouilles, car les poissons ne peuvent pas survivre pour rivaliser avec les têtards.

Nalini Mohan, du zoo du Bronx, forme certains des volontaires à New York et dit que FrogWatch est un excellent moyen d'exposer les enfants à la nature et à la science. «Les enfants sont vraiment doués pour distinguer les cris de grenouilles, parfois même mieux que les adultes», dit-elle.

grenouille sort de lLes données sont collectées avec des mesures très spécifiques et simples, dit-elle, et il y a une formation pour tout cela, à la fois les cris de grenouilles et les données météorologiques enregistrées par les volontaires. «Ils font beaucoup d'activités pour apprendre les appels», dit-elle, «et nous amenons un ventilateur et leur montrons les différentes vitesses du vent.» Parce que les données sont collectées la nuit, c'est une excellente activité pour les familles et les troupes de scouts.


Vous pouvez trouver des sessions de formation sur le site Web FrogWatch. Si vous n'êtes pas sûr de participer, Gauza dit: 'Nous encourageons les personnes qui souhaitent simplement en savoir plus sur les grenouilles et les crapauds à y aller.'

«Cela ouvre vraiment les yeux des gens sur ce qui se passe», dit Mohan. «Les grenouilles sont de très bons ambassadeurs de la faune.» «

(SUITE chez FrogWatch USA)

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Crédit photo du haut: Rainforest Harley - Foter - CC; crédit photo du bas: Ucumari - Foter - CC