En aidant son père à lutter contre le diabète, un jeune chimiste mexicain est le pionnier d'un substitut du sucre sain et bon marché

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Lorsque Javier Larragoiti, 18 ans, a appris que son père avait reçu un diagnostic de diabète, le jeune homme, qui venait de commencer à étudier le génie chimique à l'université de Mexico, a décidé de consacrer ses études à la recherche d'une alternative sûre et sucrée pour son père. .

«Mon père a essayé d'utiliser la stevia et le sucralose, détestait juste le goût et a continué à tricher sur son régime», a déclaré Larragoiti Le gardien . La stévia et le sucralose sont deux alternatives de sucre populaires, et de nombreux produits à teneur réduite en sucre disponibles aujourd'hui en contiennent l'un ou l'autre.


La stévia et le sucralose étant hors de propos, le jeune chimiste devait continuer à chercher. Il a commencé à barboter avec xylitol , un alcool au goût sucré que l'on retrouve dans le bois de bouleau mais aussi dans de nombreux fruits et légumes. Le xylitol est utilisé dans des produits sans sucre tels que le chewing-gum et également dans la médecine pour enfants, mais il est toxique pour les chiens, même en petites quantités.

«Il a tellement de bonnes propriétés pour la santé humaine et la même saveur que le sucre, mais le problème était que sa production coûtait si cher», a déclaré Larragoiti. «J'ai donc décidé de commencer à travailler sur un processus moins coûteux pour le rendre accessible à tous.»

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Xylitol moins cher


Le maïs est la plus grande culture agricole du Mexique et Javier a maintenant breveté une méthode d’extraction du xylitol à partir d’épis de maïs mis au rebut. Mieux encore, avec 28 millions de tonnes de rafles de maïs produites chaque année au Mexique sous forme de déchets, il n’ya pas de pénurie de carburant générant du xylitol.

Simultanément, Larragoiti a eu l'idée de rendre le xylitol moins cher, tout en inventant un moyen de réutiliser les 28 millions de tonnes d'épis de maïs, améliorant considérablement le moyen traditionnel d'élimination: les brûler.


Surtout dans un pays fortement pollué comme le Mexique, réduire la quantité de déchets de maïs brûlés éliminerait une partie des émissions de carbone.

Son entreprise, Xilinat, achète des déchets à 13 agriculteurs locaux, produisant 1 tonne de produit chaque année. Son invention a reçu un prestigieux prix Chivas Venture de 310 000 $, ce qui lui permettra d'industrialiser son opération et de multiplier par 10 sa production, détournant 10 tonnes d'épis de maïs supplémentaires du four.

Un meilleur choix pour les diabétiques

L'obésité touche un nombre vertigineux de personnes dans le monde. Certaines estimations vont jusqu'à 1 personne sur 7, tandis que les diabétiques de type 2 et les personnes à risque de diabète de type 2 représentent 10% de la population mondiale.


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Javier dit que les régimes sucrés sont un réel problème au Mexique; un pays avec le monde deuxième taux le plus élevé de l'obésité. La nation a déjà taxé les boissons sucrées comme moyen de lutter contre l'une des principales sources du problème.

Par une étrange coïncidence, la méthode de Larragoiti pour extraire un succédané de sucre se trouve à incorporer le même légume dont l’autre sous-produit provoque l’épidémie d’obésité aux États-Unis: le sirop de maïs à haute teneur en fructose.

«C’est un peu ironique», poursuit LarragoitiLe gardieninterview, «Le sirop de maïs à haute teneur en fructose est juste une bombe de glucides et de sucre concentré qui fait un pic d'insuline élevé. Il est plusieurs fois plus sucré que le glucose ordinaire. Les entreprises utilisent et paient moins et c'est le problème. »

Javier Larragoiti et l'équipe — Xilinat

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Le sirop de maïs à haute teneur en fructose est ajouté à la plupart des aliments et boissons transformés et emballés, et joue un grand rôle dans l'épidémie d'obésité aux États-Unis, selon le CDC, qui rapporte il affecte 93 millions d'adultes.

Utiliser du maïs comme substituts de sucre - au lieu de bombes à sucre

Cependant, comme l'Amérique du Nord cultive plus de maïs que partout ailleurs sur la planète et avec le ministère de l'Agriculture (DOA) qui subventionne sa croissance, l'approvisionnement en maïs à convertir en sirop de maïs est bon marché et garanti.

Si la méthode de Javier d'extraction d'un substitut sans sucre était mise en œuvre, les États-Unis pourraient convertir les champs de maïs en une culture en rangs plus riche en nutriments, détourner l'offre de la création de sirop de maïs à haute teneur en fructose, ou même augmenter l'utilisation du maïs pour le bioéthanol, ce qui entraînerait une baisse du prix des différents produits pétroliers.

Quoi qu'il en soit, Larragoiti dit qu'il est tout simplement heureux que son projet ait aidé à empêcher son père de succomber à un régime sucré qui provoquerait son diabète.

«Mon père est super heureux», dit Larragoiti en terminant son interview. 'Il utilise mon produit tous les jours et il est prêt à ne plus tromper son régime!'

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