Dans la décision historique des États-Unis, un officier de l'armée sikh peut garder la barbe et le turban

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Un soldat sikh libéré

L'armée américaine a accordé à un officier sikh-américain une exemption religieuse lui permettant de continuer à servir son pays tout en maintenant ses articles de foi. Cette décision historique fait du capitaine Simratpal Singh, un ancien combattant décoré, le premier soldat sikh en service actif à recevoir l'approbation de porter une barbe et un turban tout en servant activement dans l'armée américaine.


«Le capitaine Singh prouve à nouveau à nos militaires que le turban et la barbe prescrits par la religion n'empêchent pas la capacité de servir avec succès», a déclaré le directeur juridique de la coalition sikh, Harsimran Kaur. «Cette décision donne l’espoir que le plus grand employeur de notre pays progresse vers la fin d’une politique de discrimination religieuse.»

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Le capitaine Singh a obtenu son diplôme de West Point avec distinction en 2010, mais a ensuite été contraint de faire le choix intenable entre sa religion et sa carrière. Suite à des tentatives infructueuses d'obtenir un logement, il s'est coupé les cheveux et s'est rasé la barbe. Après avoir terminé avec succès l'École des Rangers de l'Armée, une tournée de l'Étoile de bronze en Afghanistan, et reçu de nombreuses autres distinctions militaires dans divers postes militaires, le capitaine Singh a déposé une demande d'accommodement religieux le 21 octobre 2015.

La victoire légale de jeudi dernier signifie que le capitaine Singh a enfin réalisé son rêve de devenir spirituellement entier.


«Mon service militaire continue de réaliser un rêve de toute une vie», a déclaré le capitaine Singh. «Ma foi, comme beaucoup de soldats avec lesquels je travaille, fait partie intégrante de qui je suis. Je suis reconnaissant de ne plus avoir à faire le choix entre la foi et le service à notre nation.

Le capitaine Singh continuera à occuper son poste d'état-major des opérations du bataillon à Ft. Belvoir, Virginie .


«Avec cet accommodement historique, nous espérons que l'armée américaine va enfin dépasser les accommodements religieux prolongés, au cas par cas, et reconnaître que le temps d'un changement permanent de politique est maintenant», a déclaré un porte-parole de McDermott Will & Emery, qui, avec avec la Coalition Sikh et le Becket Fund for Religious Liberty, a déposé la plainte.

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En novembre 2015, 27 généraux américains à la retraite ont demandé au département américain de la Défense d'éliminer l'interdiction. Cette lettre rejoint les 105 membres du Congrès, 15 sénateurs américains et 21 organisations nationales interconfessionnelles et de défense des droits civiques, qui ont déjà signé des lettres en faveur du droit des sikhs américains à servir tout en maintenant leurs principes.

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