Lors d'un vote historique, les Coloradans abandonnent le pouce pour que les loups gris soient réintroduits à l'ouest des Rocheuses

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Fraîchement sorti de leur récupération de la liste des espèces menacées d'extinction , les loups gris reçoivent un autre soutien pour assurer leur rétablissement continu, cette fois de la part des électeurs du Colorado.

Mardi, Coloradans a voté pour réintroduire les loups dans la partie nord-ouest de l'État - et c'était une proposition historique car jamais un État n'a délégué une décision de gestion de la faune aussi importante à ses citoyens.


Par une faible marge de 20000 votes, il a été convenu que le Département des parcs et de la faune du Colorado devrait établir une population appropriée à l'ouest de la division continentale des Rocheuses d'ici la fin de 2023.

Un des principaux objectifs des autorités de réintroduction sera de mettre en œuvre l'initiative tout en travaillant aux côtés des éleveurs et des propriétaires qui ont voté contre la résolution.

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Le braconnage du bétail par les loups est considéré comme un problème qui pourrait être résolu avec un programme d'assurance - et des programmes de prévention des conflits entre loups sont suggérés pour aider d'autres producteurs alimentaires comme les agriculteurs à éviter les interactions désagréables.


Un petit coup de pouce

Des loups qui ont été réintroduits dans l'écosystème du Grand Yellowstone (GYE) dans le Wyoming - après avoir été chassés jusqu'à l'extinction - ont parfois erré vers le sud dans le Colorado, ce qui a conduit certains scientifiques à suggérer qu'une expansion naturelle vers le Colorado serait bénéfique pour la diversité génétique de l’espèce.

Joel Berger, écologiste de la faune à la Colorado State University, suggéré à Nat Geo que 25 ans depuis les loups ont été réintroduits dans le GYE , une seule meute complète a jamais traversé le Colorado, et qu'à ce rythme, il pourrait prendre un siècle pour voir les populations complètement rétablies.


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Tout à fait contrairement à la plupart des autres animaux, comme les efforts pour sauver le furet à pattes noires dans le Wyoming par exemple, l'opinion publique sur les loups est extrêmement ardente, avec des électeurs urbains capturés par le symbolisme charismatique de l'animal comme une icône de la nature sauvage, mais qui n'ont jamais eu à vivre avec eux, opposant les éleveurs, les chasseurs et les habitants des campagnes les voyant souvent comme ravageurs destructeurs.

Les écologistes espèrent atténuer une partie de la méfiance des Coloradans ruraux en soulignant certains avantages écologiques d'avoir des loups dans le paysage. Des troupeaux trop importants de wapitis et de cerfs mulets peuvent surpâturer les champs, ce qui entraîne une érosion du sol et un effondrement des berges des cours d'eau, ainsi qu'une génétique plus pauvre et une plus grande propagation des maladies.

Les prédateurs apex comme le loup peuvent atténuer les forces destructrices occasionnelles des ongulés et soutenir d’autres carnivores comme les carcajous, les hermines, les aigles, les renards, et plus encore, en laissant des victimes derrière eux. Les plantes bénéficient également de cet écosystème plus équilibré.


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Enfin, une présence dans les plaines du côté ouest des montagnes Rocheuses méridionales reliera les loups nordiques aux loups gris vivant seuls à la frontière du Mexique, créant une opportunité sans précédent pour la diversité génétique.

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