Dans «Première mondiale», les aveugles voient leur vision restaurée grâce aux cellules souches de donneurs d’organes décédés

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Selon une nouvelle étude écossaise, des millions de personnes aveugles pourraient voir leur vision restaurée en utilisant des cellules souches prélevées sur les yeux de donneurs non vivants.

Grâce à la greffe de tissu pionnière, huit patients atteints d'une maladie commune qui détruit la vision ont eu la zone touchée réparée - et deux ont pu relire après avoir eu une dégénérescence maculaire sévère.


Le traitement révolutionnaire peut conduire à une guérison de la cécité causée par des lésions de la cornée - la surface protectrice de l'œil. Il s'obscurcit souvent chez les personnes âgées en raison d'une blessure ou d'une infection. Dans les pays plus sous-développés, les enfants et les jeunes sont également de plus en plus vulnérables.

«Les résultats de cette petite étude sont très prometteurs et montrent le potentiel d'une chirurgie oculaire à base de cellules souches sans danger ainsi que des améliorations de la réparation oculaire», a déclaré le chef de l'étude Baljean Dhillon, professeur d'ophtalmologie clinique au Centre for Clinical Brain Sciences de l'Université d'Édimbourg.

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Décrivant cette percée comme une «première mondiale», Dhillon et ses collègues ont déclaré qu'elle éclaire les causes des troubles de la vue et montre comment les lésions oculaires peuvent être réparées avec des cellules souches de donneurs d'organes.


L'étude publiée dans CELLULES SOUCHES Médecine translationnelle axé sur les cellules souches limbiques, qui font généralement défaut chez les patients souffrant de cécité cornéenne. Les cellules se trouvent dans la couche supérieure de la cornée, l'épithélium, et agissent comme une barrière contre la poussière et les germes.

Sans ce tissu, la cornée devient irrégulière, détruisant la vision et laissant l'œil sujet aux infections. Elle peut résulter de dommages causés par des produits chimiques ou de la chaleur - ou d'une maladie appelée aniridie, qui peut entraîner des cicatrices et une perte de vision sévère dans les deux yeux ainsi que des douleurs chroniques et des rougeurs.


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Les cornées saines normales sont transparentes - mais lorsque ces cellules spécialisées sont perdues, la cornée devient cicatricielle et floue.

Afin de réparer la cornée, l'équipe a utilisé des échantillons de personnes qui avaient donné leurs yeux après la mort afin de cultiver les cellules souches.

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