Une chirurgie ingénieuse sauve la vue - et la vie - de la mère du Bronx

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Conf de presse patient SpinelliLorsque Nordia Palmer-Ferguson, 36 ans, est allée voir son médecin pour se plaindre d'une vision trouble, de maux de tête, de pression et d'un gonflement de l'œil gauche, elle ignorait peu qu'elle risquait de devenir aveugle, voire de mourir. Grâce à la solution ingénieuse d'un ophtalmologiste et professeur de chirurgie à Cornell, non seulement sa vie a été sauvée, mais sa vue a été complètement rétablie.

Peu de temps après avoir donné naissance à sa fille plus tôt cette année, Nordia Palmer-Ferguson a remarqué une décoloration de son œil gauche, qui est devenue enflée et douloureuse. Une voisine, qui est infirmière, lui a dit qu'elle avait peut-être brisé un vaisseau sanguin lors de l'accouchement. La douleur a persisté, l'œil s'est agrandi et sa vision s'est trouble. Elle savait que quelque chose n'allait pas.


«J'avais beaucoup de douleur», explique-t-elle. «Mon œil s'est pratiquement fermé.»

Mme Palmer-Ferguson a consulté son médecin de premier recours, qui l'a envoyée chez un ophtalmologiste.

Son diagnostic de fistule artérioveineuse durale de la veine ophtalmique supérieure était extrêmement rare. Même après avoir rencontré une série de médecins et subi deux chirurgies, le problème tenace a persisté.

Aujourd'hui, la mère de trois enfants a le sentiment que le chemin menant au cabinet du Dr Henry Spinelli - et à la technique qu'il a utilisée pour guérir sa maladie - n'est rien de moins qu'un miracle.


Le cas difficile a été renvoyé au Dr Spinelli, chirurgien plasticien, ophtalmologiste et spécialiste en chirurgie neurologique de renommée mondiale au Weill Medical College de l'Université Cornell, qui aime faire des procédures que personne d'autre ne fera.

«C'était un très gros problème», a-t-il déclaré. La pression s'accumulait derrière l'œil, le sang circulant à l'envers - vers l'œil. Le temps presse. «Elle aurait pu devenir aveugle et avoir subi une hémorragie substantielle.»


Le Dr Spinelli a pesé deux plans d'action. La première serait massivement invasive, coupant à travers le crâne et enlevant la partie supérieure de son orbite et des os du front, permettant l'accès à l'avant du cerveau et à l'arrière de l'œil. «Les os retirés devraient être remplacés et (le patient) aurait dû subir une reconstruction formelle de ces éléments», explique le Dr Spinelli.

La deuxième option - une procédure conçue par le Dr Spinelli au centre médical de l'université de Yale - consiste à insérer un petit tube en plastique, ou micro-cathéter, dans la veine chirurgicalement exposée. Sous guidage radiographique, le tube est avancé jusqu'au site de la connexion anormale entre les artères et la veine. Une fois en place, des fils de platine spécialement conçus, ou des bobines, sont positionnés par deux neuro-radiologues avec un matériau de colle pour diminuer le flux sanguin anormal. En raison de la rareté de la maladie, il n'a effectué cette procédure qu'une demi-douzaine de fois.

Dr Henry SpinelliLe Dr Spinelli a choisi cette dernière approche. Si cette procédure révolutionnaire n'avait pas fonctionné, il aurait dû pratiquer la chirurgie la plus invasive - en passant par le crâne.

La chirurgie du printemps dernier, qui n'a duré que quatre heures, a complètement guéri son état.


Sa vie a complètement changé, une fois que Palmer-Ferguson a été libérée de l'hôpital après seulement trois jours. «Non seulement elle est guérie,» rayonna le Dr Spinelli, «mais elle a une vision 20/20 et aucune pression!

«Oh mon Dieu, c'est une personne incroyable», dit-elle à propos du médecin qui lui a sauvé la vue, et très probablement sa vie. «Si ce n’était pas pour lui, Dieu sait ce qui se serait passé. J'étais dans une situation terrible. Comparé à l'endroit où j'étais, c'est vraiment un miracle.

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À propos de Henry M. Spinelli, MD : Dans sa pratique de Manhattan, en plus de la chirurgie cranio-orbitaire, le Dr Spinelli se concentre sur une gamme de procédures cosmétiques et reconstructives du visage et du corps. Le Dr Spinelli a obtenu des diplômes de l'Université Johns Hopkins et de la New York University School of Medicine. Il a reçu une formation officielle en ophtalmologie au Manhattan Eye, Ear, and Throat Hospital, en chirurgie générale à Columbia-Presbyterian et en chirurgie plastique à l'Université de New York. De plus, le Dr Spinelli possède une formation surspécialisée et une expertise en craniofacial, esthétique et microchirurgie.