Les détenus condamnés à la prison à vie se sont engagés à une transformation spirituelle contrairement à ce que j'ai vu

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Parfois, nous trouvons nos professeurs dans les endroits les plus improbables.

Il y a quelques années, j'ai visité la prison d'État de San Quentin pour la première fois, entrant dans ce qui ne peut être décrit que comme un château intimidant d'apparence médiévale avec des tours de garde. Je me souviens très bien du cliquetis de ces portes de fer alors qu'elles se refermaient derrière moi - un son qui résonne encore viscéralement.


Il s’est avéré que ce jour-là était le début de mon travail de bénévolat pour coanimer un groupe d’hommes hebdomadaire dans les murs de cet établissement à sécurité maximale. Je n'avais aucune idée que ma vie allait changer lorsque j'ai accepté de faire la première visite.

Un de mes fidèles dirige ce groupe et m'a demandé si j'allais l'accompagner à San Quentin. Dans mon esprit, je lui faisais une faveur. Je pensais que ce serait nouveau, mais une fois suffirait. Je m'attendais à rencontrer des hommes en colère sans désir de changement réel. Ai-je vraiment eu le temps pour ça? Après tout, je jonglais déjà tellement. Je suis allé me ​​sentir fatigué et anxieux, avec une longue liste de choses à faire en tête pour le jour à venir à l'église.

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J'ai découvert que ce groupe d'hommes purgeant des peines à perpétuité avait un désir et un dévouement moine pour la connaissance de soi, la maîtrise de soi et la transformation.


Au moment où je suis parti ce soir-là, j'étais très inattendu débordant d'énergie et me sentais élevé d'une manière que je n'avais pas connue depuis assez longtemps.

Aucune distraction de soi

Parfois, nous trouvons la motivation et la vérité ainsi que des catalyseurs de changement dans les endroits les plus improbables et avec des personnes que nous ne considérons pas comme nos enseignants. Contrairement au monde extérieur, il n'y a pas de véritables distractions en prison. Vous ne vérifiez pas votre téléphone portable. Il n’ya pas d’échappatoire à votre situation et à votre situation.


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Ceux d’entre nous qui se déplacent librement peuvent éviter toute personne que nous n’aimons pas, mais ce n’est pas une option en prison. Il faut trouver d'autres moyens de faire face qui n'aboutissent pas à enfreindre les règles, à se battre ou à encourir une quelconque raison d'être envoyé à «The Hole»; également connu sous le nom de centre de réglage.

Chaque jour, on est face à lui-même. Au fil des années et des décennies, une auto-analyse rigoureuse peut entraîner une transformation en prison que, ici à l'extérieur, nous ne prendrons peut-être jamais le temps d'explorer.

À ma grande surprise, ce groupe d'hommes purgeant des peines à perpétuité avait un dévouement et un degré de persévérance auxquels je n'avais jamais été exposé dans aucun groupe.


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Ce qui avait conduit ces hommes en prison il y a tant d'années (voire des décennies), ce n'étaient pas seulement les crimes qu'ils avaient commis; les plus grandes vérités de leur vie comprenaient le fait de ne pas se comprendre eux-mêmes ou leurs motivations, leurs blessures et le manque de stratégies d'adaptation saines.

Ces hommes voulaient maintenant partager, apprendre et grandir afin de se comprendre de manière plus profonde et plus profonde. Ils avaient soif d'outils et de pratiques spirituelles - mais au cœur de beaucoup d'entre eux était le besoin de se réconcilier avec la puissance supérieure de leur compréhension. (Le groupe comprend plusieurs traditions religieuses et ethnies, donc pour tous, être disposés à apprendre et à grandir ensemble est un petit miracle en soi.)

Au cours de ces premières heures en présence de ces hommes, j'ai expérimenté leur authenticité et leur volonté de partager du plus profond de leur être. Je me suis souvenu de la citation de Jésus dans le livre de Matthieu de la Bible: «J'étais en prison et vous m'avez rendu visite. Tout comme vous l'avez fait à l'un des plus petits de ma famille, vous me l'avez fait.

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Maintenant, je comprends la profondeur de cette direction. Chaque ministre, rabbin, imam ou autre chef spirituel veut être avec des gens qui prennent au sérieux le changement et la transformation. A San Quentin, dans ce groupe en particulier, je me retrouve entouré d'hommes qui correspondent exactement à cette description.

Rétrospectivement, mon bénévolat a non seulement été bien accueilli par les hommes, mais a également été un catalyseur de transformation intérieure pour moi-même. Parfois, nous trouvons nos professeurs dans les endroits les plus improbables. Il s'avère que rien n'était ce à quoi je m'attendais.

Rév.Bill Englehart est un ministre de l'Unité basé en Californie du Sud. Il est écrivain et conférencier, animateur d'atelier et instructeur pour Unity Worldwide Spiritual Institute.

- Réimprimé avec l'autorisation de Unity, éditeur de Parole quotidienne (Photo d'archive par Don Christner, licence CC)

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