Inspiré par l'ouverture d'une page dans un livre, un homme perce l'eau dans un village masaï

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massai-guerrier-don-ryder.jpgUn senior du Wisconsin en Harley a reçu le National Franciscan Peace Award pour 2009, un honneur précédemment donné à Martin Luther King, Jr., à Mère Teresa et au pape Jean-Paul II. Don Ryder travaille en tant que directeur de la sécurité de la ville de Wausau, mais c'est son travail sur un projet d'eau qui sauve des vies dans une Afrique en proie à la sécheresse qui lui a valu le prix prestigieux.

Les femmes n'ont plus besoin de parcourir 15 miles pour collecter l'eau sale d'un ruisseau, grâce à M. Ryder, le religieux franciscain séculier qui a collecté des fonds et coordonné le creusement de nouveaux puits pour fournir de l'eau propre et fraîche à leurs tribus au Kenya.


Le village masaï de Saikeri a accepté le premier don d’eau de Don et a vu les ouvriers descendre à 400 pieds pour frapper l’eau pour la première fois.

«Le peuple jubilait», a déclaré Ryder, que les fiers guerriers Maasai appelaient & ldquo; Lemayian, & rdquo; le Béni du Ciel.

Cela a fait une énorme différence dans leur vie. Désormais, les tribus peuvent planter des graines plutôt que de compter sur le bétail comme principale source de nourriture. Pour assurer le succès futur, deux jeunes hommes du village ont été envoyés à l'école pour apprendre comment entretenir les moteurs diesel et les pompes, et pour apprendre l'agriculture au goutte-à-goutte.

Plusieurs puits ont déjà été forés, pour un coût compris entre 45 000 et 65 000 dollars chacun - le premier fournit de l’eau à 5 000 Masaï et à leurs 100 000 bovins. Le deuxième puits fournit de l'eau courante à une école, et bientôt à une clinique, mais d'autres puits sont nécessaires.


Le long voyage que les femmes ont parcouru, 15 miles aller simple à travers une nature sauvage dangereuse, est maintenant relégué aux anciens qui racontent des histoires pour partager en chant et danser les histoires de difficultés antérieures. Les histoires comprendront un jour la naissance d’un hôpital, si la mission de Ryder se poursuit.

don-ryder-franciscain-lauréat.jpgRyder et sa femme, Yvonne, travaillent depuis longtemps avec les pauvres et les marginalisés. Bénévolat avec le diocèse catholique, le couple a aidé à construire une église et à réparer des maisons au Kenya. De retour chez eux, ils ont entendu parler de l'aggravation de la sécheresse qui frappait durement le peuple Masaï.


«Le manque de pluie pendant plusieurs années a dévasté les troupeaux de bovins et les personnes dont les moyens de subsistance dépendaient du bétail», a déclaré Ken Beattie, un ministre de la région franciscaine laïque de La Verna au Wisconsin qui a nommé Ryder pour le prix.

Le problème a inquiété Ryder pendant un certain temps jusqu'à ce qu'il décide finalement de faire quelque chose, après avoir ouvert la Bible pour obtenir une réponse à son mécontentement face à la sécheresse. Son doigt est tombé sur un passage de l'Évangile de Jean, où Jésus dit: «J'avais soif et tu m'as donné à boire. Sa paroisse a offert de l'aider à concrétiser sa vision, alors lui et son ami Romey Wagner ont commencé à collecter des fonds pour construire un puits.

Il a dit à plus de franciscains séculiers, qui ont sauté à bord, et bientôt ils ont réservé des allocutions pour parler aux écoles, aux églises et aux clubs Rotary. Un jeune couple a fait don de 2 000 $ tandis que des écoliers ramassaient des pièces. Les dons ont commencé à affluer d'un océan à l'autre, a-t-il déclaré.

Toute personne intéressée à faire un don au projet de l'eau au Kenya peut le faire par le biais du Fondation communautaire du centre-nord du Wisconsin .


Quant à l’avenir, Don dit: «Nous creuserons toujours un nouveau puits.»

Le prix de l'Ordre franciscain séculier des États-Unis comprend un trophée Saint-François et un prix de 2000 $.

Merci à Bobbi et Mike S. pour l'envoi de l'histoire! Regardez leur entretien avec Don ci-dessous…