Au lieu de le placer dans une maison de soins infirmiers, son petit-fils amène un vétérinaire de la Seconde Guerre mondiale de 95 ans sur un voyage en camping-car épique sur la liste des seaux

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Lorsque le vétéran de la Seconde Guerre mondiale, Johnnie Dimas, âgé de 95 ans, a perdu son soignant à plein temps et sa femme de 67 ans, il ne semblait pas y avoir beaucoup d'options, à part de quitter sa maison et de s'installer dans une maison de retraite.

Mais, lui et sa défunte épouse avaient toujours juré qu'ils n'entreraient jamais dans une maison - alors son petit-fils Roger Gilbert a conçu un plan.


Il a déménagé grand-père Johnnie de l'Illinois pour vivre avec Roger et sa femme Jo, à Sedona, en Arizona, il y a deux ans.

Et, en octobre dernier, ils ont décidé de se lancer dans un voyage épique à travers les États-Unis dans leur camping-car, en visitant tous les endroits de la liste des seaux de leur grand-père.

Sachant que le temps était limité, le trio improbable a exploré et vécu autant que possible ensemble - du Mardi Gras à Las Vegas, en passant par une rencontre avec un chameau nommé Roger dans une ferme laitière à la frontière mexicaine, où il était complètement amoureux du animal.

Plus important encore, ils ont pu visiter plusieurs musées de la Seconde Guerre mondiale où Johnnie a été «traité comme une rock star». Il a également eu la chance d'y rencontrer un autre vétérinaire de la Seconde Guerre mondiale.


Photo par Jo Gilbert

«Je pense que c'était profondément cathartique pour Grand-père de pouvoir traiter tout ce qui s'était passé à un si jeune âge», a déclaré Jo à GNN.

Johnnie s'est enrôlé dans les Marines américains à l'âge de 17 ans - et en raison de son jeune âge, son père a dû l'enregistrer. Il a servi à Guam où il a été blessé et renvoyé aux États-Unis pour récupérer dans un V.A. hôpital. Il souffrait d'un syndrome de stress post-traumatique sévère et a été traité par électrochoc - jusqu'à ce qu'il «voit un ami et un camarade soldat se faire transporter sur une civière». Ensuite, il est sorti de l'hôpital et est rentré chez lui.


Avant de charger son fauteuil roulant dans le camping-car pour leur voyage, ils ont surnommé leur véhicule le «Sweet Mary Bus», pour la défunte épouse de Johnnie.

«Grand-père l’appelait‘ Sweety ’, alors nous lui avons donné son nom et nous avons obtenu une plaque d’immatriculation avec le nom. Cela l'a fait pleurer.

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Une publication partagée par Sweet Mary Bus (@sweetmarybus) le 25 octobre 2019 à 10h28 PDT

Certains de leurs arrêts préférés se sont avérés être Tombstone Arizona; White Sands, Nouveau-Mexique; et les villes du Texas de San Antonio, Austin et Dallas.

Ils ont adoré El Paso, au Texas, en particulier la Rosa Cantina, qui figure dans la chanson «El Paso».


Un jour sentimental, leSweet Mary Busest arrivé à Waco, au Texas, où grand-père Johnnie est né et a grandi.

Waco, Texas

«Grand-père adorait la nourriture et nous nous sommes donc bien amusés en Louisiane - en essayant des écrevisses, des alligators, ainsi que toutes les choses pour lesquelles la Nouvelle-Orléans est connue.

Ils ont visité les marais de la Louisiane sur un hydroglisseur et ont apprécié les célébrations du Mardi Gras, avant de retourner en Arizona.

«Je peux honnêtement dire que prendre soin de grand-père a été la chose la plus difficile et la plus gratifiante que nous ayons jamais faite», dit Jo. «Prendre soin de quelqu'un 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 est un travail très difficile, mais cela vous apprend également à être altruiste.»

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«Grand-père nous a appris tant de choses», dit Jo. «Avec la joie et le contentement qu'il ressentait à s'asseoir près d'un feu de camp, ou les doux moments passés à nourrir les canards du pop-corn, il m'a appris que les moments simples, les moments calmes de la vie sont ceux qu'il faut apprécier.

Debout sur un coin de Winslow, Arizona

«C'était un tel honneur de voir à quel point les gens respectaient son service pendant la Seconde Guerre mondiale et à quel point ils étaient fascinés par lui et ses histoires. Pendant que nous descendions la rue, les gens arrêtaient Grand-père, lui serraient la main et le remerciaient pour son service. Ils ne s'arrêtaient pas souvent assez longtemps pour voir à quel point Johnnie était toujours plein d'émotion et de gratitude pour leurs gentils mots, cela le touchait tellement profondément à chaque fois.

Dans un hangar d'avions de la Seconde Guerre mondiale transformé en musée au Texas, la jeune femme qui a aidé à diriger l'endroit était si ravie de rencontrer quelqu'un qui avait vécu la Seconde Guerre mondiale qu'elle a offert à Johnnie une visite personnelle et un tee-shirt.

«Elle était ravie de prendre des photos avec lui, et avant de partir, elle a dit que la rencontre avec Grand-père avait fait son année! C'est ici que grand-père a également eu sa tasse préférée: elle disait simplement en grosses lettres rouges «Au diable Hitler» et le faisait rire tous les matins sans faute quand il buvait son café.

Avec Roger le chameau

L'homme de 96 ans est décédé cette année le 16 août. Leur prochain voyage prévu était de visiter Graceland, la maison de sa plus grande idole - Elvis. Il était tellement excité d'y aller, mais sa santé qui se détériorait ne le permettait pas. Mais dans un dernier «doux baiser de Dieu», Roger et Jo se rendirent compte que grand-père était mort le même jour qu'Elvis, 43 ans plus tard - et il aurait été chatouillé par cela.

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