Le juge déclare illégale la loi laxiste sur les pesticides de Bush

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Un juge fédéral à Seattle a renversé hier les nouvelles règles de l'administration Bush qui affaiblissent la gouvernance de l'utilisation des pesticides et leurs effets sur les plantes et les animaux menacés. Le tribunal a annulé les nouvelles règles de l’EPA et rétabli les normes antérieures qui offraient une plus grande protection à la faune protégée. Le juge a déterminé que les règles étaient «arbitraires et capricieuses» parce qu'elles ignoraient les risques pour les espèces et parce que les responsables politiques de l'EPA ignoraient les préoccupations unanimes de ses propres scientifiques.

La décision est venue en réponse à un procès intenté par une coalition d'organisations nationales et régionales de conservation de la faune et de réforme des pesticides.


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«Les pesticides conduisent la faune américaine vers l’extinction, et cette administration veut supprimer les freins et contrepoids qui les tiennent responsables», a déclaré Patti Goldman, avocate chez Earthjustice, qui représente la coalition. 'Il est temps pour eux d'arrêter d'essayer de contourner la loi et de commencer à s'attaquer à ce problème de manière sérieuse et systématique.'

En vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition (ESA), l'Agence de protection de l'environnement (EPA) est tenue de veiller à ce que l'utilisation de pesticides ne réduise pas les chances de survie et de rétablissement des espèces menacées d'extinction. La loi oblige l'EPA à consulter les spécialistes de la faune du U.S. Fish and Wildlife Service et du National Marine Fisheries Service afin d'appliquer les meilleures données scientifiques disponibles pour respecter cette obligation.

Les règles contestées - le produit d'un lobbying féroce à huis clos des entreprises de pesticides - ont exclu les scientifiques de la faune de l'équation, permettant ainsi aux gestionnaires de pesticides de l'EPA, et non aux experts de la faune, de prendre des décisions clés sur l'impact de ces produits chimiques sur les espèces protégées. En éliminant les freins et contrepoids intégrés dans l'ESA par le biais de consultations interinstitutions, la nouvelle règle permet à l'agro-industrie et à d'autres industries d'utiliser plus facilement des pesticides hautement toxiques malgré les risques pour l'environnement. Les scientifiques, les défenseurs de l'environnement et les membres du Congrès s'étaient fermement opposés au changement de règle.


La décision a conclu que les règles «causeraient en fait des dommages aux espèces inscrites». [page 37, lien ci-dessus] et a noté «l’absence totale de toute preuve technique et scientifique pour étayer ou justifier» la règle des agences. [p. 35] Il a également conclu que l'agence avait enfreint la loi en omettant de préparer une étude d'impact environnemental évaluant les impacts et les solutions de rechange à la proposition.

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