Les juges refusent d'emprisonner les personnes qui ne peuvent pas payer les amendes et choisissent plutôt le service communautaire

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Mona justice-argent 200Un juge du Texas donne aux pauvres de son tribunal une chance d'avancer au lieu de faire face à un sort de prison ou de dette inéluctable.

Le juge municipal Ed Spillane refuse d'envoyer des personnes en prison simplement parce qu'elles n'ont pas les moyens de payer des amendes ou des frais de justice. Au lieu de cela, il cherche des alternatives créatives et exhorte ses collègues juges à faire de même.


Pour les sans-abri et les autres vivant au bord de la pauvreté, un simple ticket de circulation peut signifier des mois ou des années de désastre financier.

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Le juge Spillane cite une femme du Missouri qui n’a pas pu payer une paire de contraventions de stationnement en 2007. Même si son amende initiale n’était que de 150 dollars environ, elle n’a pas pu réunir l’argent nécessaire pour tout payer en une seule fois.

Le fait de devoir revenir au tribunal à maintes reprises pour effectuer des paiements - avec des frais supplémentaires à chaque fois - signifie qu'elle a payé 550 $ en frais de justice au cours des huit dernières années et qu'elle doit encore 500 $.


Spillane critique les systèmes judiciaires qui alimentent un cycle de pauvreté. Il utilise son poste de président de l'Association des tribunaux municipaux du Texas pour exhorter les autres juges de l'État à changer leur façon de traiter les accusés pauvres et à utiliser le service communautaire - une bien meilleure alternative pour les accusés vivant en marge de la sécurité économique.

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«D'après mon expérience», a écrit Spillane dans un Éditorial du Washington Post , «Il renforce l’estime de soi des accusés et fournit une aide précieuse aux organisations qui en ont besoin.»

D'autres tribunaux du pays commencent à adopter la même approche. Les responsables du comté de Sonoma, en Californie, par exemple, ont lancé une système judiciaire spécial juste pour les accusés sans-abri.

Lorsqu'un ancien sans-abri s'est présenté récemment devant le commissaire Anthony Wheeldin, le juge a appris que le prévenu n'avait trouvé que récemment un logement temporaire. L'homme, Roy Burress, ne pouvait pas payer une amende de 500 $ de la circulation, et dans un autre tribunal, il aurait pu perdre son permis et toute chance d'occuper un emploi.

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Le tribunal n'a pas pu collecter l'argent, mais Wheeldin a empêché Burress d'aller en prison. Il lui a ordonné de passer 25 heures à faire des travaux d'intérêt général pour payer la facture, une situation gagnant-gagnant pour le comté.

'Je n'ai jamais été dans une salle d'audience où ils ont tant de compassion pour vous', a déclaré Burress au Démocrate de presse . 'C'est assez incroyable.'

(REGARDERla vidéo ci-dessous de CBS Evening News) -Photo: Mona, 200

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