L'application de laboratoire détecte les allergènes dans les aliments

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cacahuètes en coquille-Cohdra MorguefileVous avez une allergie alimentaire grave et souhaitez savoir s’il y a des coupables dans votre cookie? Il existe maintenant une application pour cela.

Il vous faudra 20 minutes pour obtenir la réponse à l'aide d'une nouvelle application développée par des chercheurs de l'UCLA pour votre smartphone.


L'application est livrée avec un appareil, appelé iTube - comme un tube à essai - qui permet à votre téléphone de scanner et de tester un aliment avant de le manger.

Jusqu'à présent, l'appareil léger, qui se fixe à votre téléphone portable, peut détecter des traces d'arachides, d'amandes, d'œufs, de gluten et de noisettes avec le même niveau de sensibilité élevé que celui d'un laboratoire professionnel.

Les allergies alimentaires touchent jusqu'à 8% des jeunes enfants et peuvent déclencher des réactions graves, voire mortelles. Et tandis que les lois sur la protection des consommateurs réglementent l'étiquetage des ingrédients dans les aliments préemballés, des contaminations croisées peuvent encore se produire pendant la transformation, la fabrication et le transport.

Bien que plusieurs produits qui détectent les allergènes dans les aliments soient actuellement disponibles, ils sont complexes et nécessitent un équipement encombrant, ce qui les rend mal adaptés à une utilisation dans des lieux publics, selon les chercheurs de l'UCLA.


L’iTube pèse moins de deux onces et utilise la caméra intégrée du téléphone portable, ainsi qu’une application pour exécuter un test qui analyse la concentration d’allergènes dans un tube à essai.

Pour tester les allergènes, les échantillons alimentaires sont d'abord broyés et mélangés dans un tube à essai avec de l'eau chaude et un solvant d'extraction; on laisse ce mélange durcir pendant plusieurs minutes. Ensuite, en suivant une procédure étape par étape, l'échantillon préparé est mélangé avec une série d'autres liquides réactifs d'essai. L'ensemble de la préparation prend environ 20 minutes. Lorsque l'échantillon est prêt, il est mesuré optiquement avec l'appareil photo de votre téléphone.


Appareil téléphonique iTube-UCLAresearchersAu-delà d'une simple réponse «oui» ou «non» quant à la présence ou non d'allergènes, le test peut également quantifier la quantité d'allergène contenue dans un échantillon, en parties par million.

Les recherches de l’équipe de l’UCLA ont été récemment publiées en ligne dans la revue à comité de lectureLaboratoire sur une puceet sera présenté dans un prochain numéro imprimé de la revue.

«Nous pensons que cette plate-forme de test d'allergènes basée sur les téléphones portables pourrait être très précieuse, en particulier pour les parents, ainsi que pour les écoles, les restaurants et autres lieux publics», a déclaré Aydogan Ozcan, chef de l'équipe de recherche et professeur associé d'électricité à l'UCLA ingénierie et bio-ingénierie. «Une fois déployée avec succès dans ces contextes, la grande quantité de données - en fonction à la fois du lieu et du temps - que cette plate-forme générera en permanence serait en effet inestimable pour les consommateurs, les fabricants de produits alimentaires, les décideurs et les chercheurs, entre autres.

Les résultats des tests d'allergènes de divers produits alimentaires, étiquetés avec un horodatage et un emplacement, peuvent être téléchargés directement des téléphones portables vers les serveurs iTube pour créer une archive de test personnalisée, qui pourrait fournir des ressources supplémentaires pour les personnes allergiques du monde entier. Une base de données statistique sur les allergies, couplée à des informations géographiques, pourrait être utile pour les futures politiques liées à l'alimentation - par exemple dans les restaurants, la production alimentaire et pour la protection des consommateurs, ont déclaré les chercheurs.


iTube pourrait être disponible dans le commerce dans environ 18 mois, a déclaré Ozcan à un écrivain du LA Weekly, qui a plaisanté: «Maintenant, si seulement ils pouvaient créer une application EpiPen.» Pas encore de mot sur ce que coûterait l'appareil.