Le plus gros avion hybride électrique de l'histoire prend son envol - et les compagnies aériennes manifestent déjà leur intérêt

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Photo par Ampaire

Les écologistes ont de grands espoirs pour l'avenir du transport aérien après que l'avion hybride électrique de la plus grande capacité a récemment pris son envol en Californie lors de son tout premier vol d'essai.

En début de semaine, ingénieurs, investisseurs et journalistes ont vu l'Ampaire 337 hybride électrique prendre son envol au-dessus de l'aéroport de Camarillo.


C'est une étape importante pour l'aviation car un avion hybride électrique de cette taille n'a jamais volé auparavant. La 337 d’Ampaire est construite avec une voie directe vers la commercialisation, faisant passer l’aviation électrique du futuriste au réalisable.

L’avion, qui a été conçu par Ampaire Inc., a été équipé du système de propulsion électrique exclusif d’Ampaire et est alimenté par un système de batterie léger.

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Le moteur électrique alimenté par batterie remplace un moteur à combustion de la configuration d'origine à deux moteurs de l'avion, et le système qui en résulte est un «hybride parallèle», ce qui signifie que le moteur à combustion interne et le moteur électrique fonctionnent de concert pour optimiser la puissance à mesure que l'avion vole. En configuration hybride, l'avion réalise d'importantes économies d'émissions de gaz à effet de serre et de coûts d'exploitation.


«Le premier vol de l’avion de passagers électrique d’Ampaire est un énorme pas en avant pour l’aviation», a déclaré Deborah Flint, PDG de Los Angeles World Airports. «En tant qu'entreprise de technologies propres qui a vu le jour dans notre grande ville… l'incroyable réalisation d'Ampaire renforce encore Los Angeles en tant que leader de l'électrification des transports et de l'innovation technologique.»

Les aéronefs contribuent de manière significative aux émissions locales et mondiales. Les avions électriques et hybrides électriques réduiront les émissions de GES et la pollution atmosphérique alors même que de plus en plus de marchandises et de personnes volent. De plus, les avions électriques sont plus silencieux, plus efficaces et coûtent beaucoup moins cher pour voler et maintenir les communautés de connexion, rendant le ciel plus silencieux.


Photo par Ampaire

«Imaginez que dans quelques années, vous pourrez acheter un billet pour un vol propre, calme et peu coûteux», a déclaré Kevin Noertker, PDG d'Ampaire. «Ampaire est fier de diriger l'industrie aéronautique dans l'électrification des transports, et nous reconnaissons l'importance de l'aviation électrique pour le changement climatique et la connectivité communautaire.

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«Compte tenu de l'urgence de la crise climatique, le vol historique d'aujourd'hui signifie non seulement un énorme pas en avant pour l'aviation, mais il met également en lumière le leadership de Los Angeles dans l'électrification des transports», a déclaré Matt Petersen, PDG de Los Angeles Cleantech Incubator (LACI). .

Ampaire a tracé une trajectoire claire entre le premier vol d'essai d'un prototype aujourd'hui et les opérations commerciales en 2021. Le vol d'essai de cette semaine fait suite à l'approbation de navigabilité de la Federal Aviation Administration (FAA) en mai 2019 pour commencer un programme d'essais en vol. Les vols d'essai verront l'avion voler plusieurs fois par semaine de juin à août 2019 et collecteront des données sur les caractéristiques de performance de la propulsion électrique.


Photo par Ampaire

Fin 2019, Ampaire lancera un projet pilote sur une route commerciale sur l'île hawaïenne de Maui. L'avion sera un Cessna 337 nouvellement modernisé construit à partir des enseignements du programme de vol d'essai qui informent la configuration de la batterie et du moteur. Cet avion sera un prototype de pré-production et rapprochera Ampaire de la préparation commerciale.

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L’objectif d’Ampaire est de fournir des avions aux compagnies aériennes régionales - qui volent généralement sur de courtes distances - desservant souvent des communautés éloignées et des régions insulaires. En plus du projet pilote à venir à Maui, Ampaire collabore également avec une compagnie aérienne régionale de Porto Rico pour mettre en place un projet pilote dans la région.

De plus, Ampaire a signé des lettres d'intérêt avec 14 autres compagnies aériennes du monde entier.

(REGARDERla couverture de l'actualité d'avril ci-dessous)

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