Le plus grand bosquet restant d'anciens bois rouges sauvé pour les générations futures

Toutes Les Nouvelles

Quelques heures avant la date limite finale, Pacific Lumber a accepté d'accepter des fonds fédéraux et étatiques totalisant près d'un quart de milliard de dollars en échange de la forêt Headwaters, plus de 10000 acres, y compris le plus grand bosquet non protégé d'anciens séquoias au monde.

Après de nombreuses années de négociations difficiles, la protection est assurée dans le comté de Humbolt, en Californie, pour 7 500 acres de séquoias dans la forêt Headwaters et 4 500 acres de plus en tant que zone «tampon». Il comprend environ 3 000 acres de séquoias anciens, dont beaucoup ont plus de 1 000 ans et plus de 300 pieds de haut.


De plus, un plan de conservation de l'habitat (HCP) établit les conditions auxquelles Pacific Lumber doit se conformer lorsqu'il exploite 210 000 acres de terres à proximité. Ces restrictions comprendront l'interdiction de l'exploitation forestière dans 12 cathédrales dites «mineures», qui comprennent environ 8 000 acres de séquoias anciens. Pacific Lumber ne pourra pas non plus exploiter des zones tampons «sans coupe» sur les cours d'eau.

Le HCP, développé conformément à la Loi sur les espèces en voie de disparition, protège un certain nombre d'espèces en voie de disparition, y compris le guillemot marbré, un petit oiseau qui nid dans les séquoias anciens, et le saumon coho des cours d'eau, bien que certains scientifiques de l'environnement préféreraient des normes de qualité de l’eau au bénéfice du saumon.

Le Sierra Club a qualifié l'accord de «grand pas en avant dans la protection des forêts anciennes», et il a salué les efforts du gouverneur Gray Davis et des sénateurs de l'État qui ont contribué à recueillir 100 millions de dollars pour acheter des terres supplémentaires.

Pacific Lumber, dont le stock a augmenté de près de 24% après l'annonce, a déclaré qu'on lui avait donné des «assurances» qu'elle pourrait rester viable en tant qu'entreprise locale et employeur de 130 ans. «Des années de travail ont été consacrées à cet accord, mais cela en valait la peine», lit-on dans leur déclaration, qui décrit l'accord comme «un véritable compromis».


Le secrétaire Bruce Babbitt a remercié le Congrès américain d'avoir «eu la prévoyance» de fournir 250 millions de dollars pour «ce cadeau aux générations futures». Le président Clinton a fait l'éloge du travail de Davis, de la sénatrice Diane Feinstein et des «efforts inlassables» des négociateurs pour avoir consacré «la majesté et la crainte des sources… et le réseau de vie qu'il soutient».