LEGO convertit ses manuels d'instructions en audio et en braille, inspiré du site Web de Blind Man

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Ce qui a commencé comme un geste aimable entre deux amis est maintenant déployé en tant que programme pilote mondial qui permettra à des milliers d'enfants aveugles de construire seuls des ensembles LEGO.

En utilisant la technologie de l'IA, le groupe LEGO vise à rendre leur expérience de jeu plus accessible aux personnes ayant une déficience visuelle en convertissant leurs manuels d'instructions en format audio et braille.


L'idée est venue de Matthew Shifrin, un homme de 22 ans de Boston né aveugle. Enfant, il a développé une forte passion pour le jeu LEGO. Cependant, il avait toujours besoin d'aide lorsqu'il s'agissait d'instructions de construction LEGO spécifiques.

«J'avais une amie [et baby-sitter nommée Lilya] qui écrivait toutes les étapes de construction pour moi afin que je puisse les télécharger dans un système qui me permettait de lire les étapes de construction sur un lecteur braille à travers mes doigts», explique Shifrin. «Elle a appris le braille pour interagir avec moi et soutenir ma passion LEGO, puis a passé d'innombrables heures à traduire les instructions LEGO en braille.»

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Shifrin se penchera ensuite sur ses instructions personnalisées pour créer des modèles tels que le LEGO Sydney Opera House et le London Tower Bridge - ce dernier nécessitant plus de 850 pages.


Mais pour la toute première fois, il est capable de construire des ensembles LEGO indépendamment, sans que personne d'autre ne le guide à travers les instructions.

«C’est extrêmement important pour les enfants aveugles, car il n’ya pas beaucoup d’endroits où nous pouvons dire:« Regarde maman et papa! Je l’ai construit moi-même… Je l’ai fait », dit Shifrin. «Pour les enfants aveugles, nous n’avons pas accès à ce à quoi les enfants voyants sont habitués. Les briques LEGO nous permettent d'en apprendre davantage sur notre environnement, devoirle monde. C'est tellement important parce que les enfants aveugles sont exclus de beaucoup de choses sociales, en particulier à l'école primaire. Mais la construction LEGO est l'une des choses que nouspouvezfais.'


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Pendant des années, Lilya et Shifrin ont passé des heures à travailler ensemble pour traduire différents manuels LEGO et ont décidé de les publier sur un site Web, ' LEGO pour les aveugles », Afin qu'ils puissent partager leur travail avec d'autres enfants. À ce jour, leur site Web a publié les instructions en braille et audio pour environ 40 ensembles différents, mais ils avaient de plus grands rêves.

Lorsque Lilya est décédée en 2017, Shifrin était déterminée à honorer sa mémoire en s'assurant que d'autres profitaient de son idée de créer et de partager les manuels d'instructions. Grâce à l'un de ses amis du MIT, il a finalement été présenté à ceux qui dirigent le Creative Play Lab du groupe LEGO.


L'équipe a soumis son idée à l'Institut de recherche autrichien pour l'intelligence artificielle qui a développé un nouveau logiciel d'IA pour traduire les données LXFML (LEGO Exchange Format Mel Script) des instructions de construction numériques visuelles aux descriptions textuelles pour le braille et les instructions vocales. La société de synthèse vocale, CereProc, a ensuite fourni le kit de développement logiciel et une voix qui lit les instructions.

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Le service gratuit est maintenant disponible en anglais via leur nouveau Site Web LEGO Audio Instructions . Les quatre premières instructions à être lancées incluent un ensemble de LEGO Classic, LEGO CITY, LEGO Friends et LEGO Movie 2.

Les visiteurs peuvent choisir d'entendre les instructions audio en utilisant leur lecteur d'écran ou avec l'audio fourni par le groupe LEGO. Les utilisateurs peuvent également choisir de lire les instructions à l'aide d'un lecteur Braille. En fonction des commentaires des consommateurs sur les quatre instructions pilotes, qui seront collectées jusqu'à la fin de 2019, la société prévoit de lancer davantage d'instructions audio et braille au cours du premier semestre 2020.

L'innovation est saluée comme un suivi bienvenu de la lancement de LEGO Braille Bricks , lancé il y a quatre mois pour aider à enseigner le braille aux jeunes enfants ayant une déficience visuelle de manière ludique. Co-développés avec le groupe LEGO, les deux projets ont été financés par la Fondation LEGO.

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«En construisant un décor, je développe une meilleure idée de ce à quoi ressemble un bâtiment et de la façon dont il est aménagé et construit», explique Shifrin. «Pour les aveugles, les ensembles LEGO agissent comme des substituts 3D miniatures pour des bâtiments réels au lieu de photographies en deux dimensions. Les briques LEGO me permettent de voir des choses impossibles à explorer au toucher, comme les arches d'un palais du Moyen-Orient ou les tours du London Tower Bridge.

«J'aimerais transmettre mes instructions à la communauté aveugle afin qu'elle se sente à égalité avec un constructeur voyant. Je veux que chaque personne aveugle pense que ce qui était autrefois impossible est maintenant possible; qu'il ou elle peut maintenant construire un monde LEGO miniature. »

(REGARDEZla vidéo ci-dessous)

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