Les porcelets peuvent rivaliser avec les chiens dans la lutte pour la position de meilleur ami, suggère une nouvelle étude

Espagnol

Les chiens peuvent être considérés comme le meilleur ami de l'homme, mais une nouvelle étude indique que les porcelets sont un grand prétendant au culte humain.

Photo de l'Université Eotvos Lorand / Paula Perez

Les porcs miniatures sont devenus populaires comme animaux de compagnie lorsque le public a commencé à les voir vivre dans des maisons avec des célébrités, notamment Miley Cyrus, David Beckham, Paris Hilton et George Clooney, dont le cochon, Max, a vécu pendant 18 ans.

Selon des chercheurs hongrois de l'Université Eotvos Lorand de Budapest, les porcs sont tout aussi dressables que les chiens et, à moins qu'ils n'aient un problème à résoudre, ils demandent de l'aide de la même manière que les compagnons canins.


'Les similitudes que nous avons trouvées entre les deux espèces indiquent leurs capacités similaires à participer à des interactions communicatives avec les humains', a déclaré l'expert en comportement animal Paula Pérez Fraga, qui a travaillé sur les études.

Le projet Family Pig a été lancé en 2017 au Département d'éthologie de Budapest. Les animaux ont été élevés dans un environnement similaire à celui des chiens de la famille âgés de 6 à 8 semaines, ce qui constitue la base de recherches comparatives uniques entre ces deux espèces.

«Les chiens, déjà chiots, sont connus pour être exceptionnellement aptes à communiquer avec nous, même sans formation spécifique», a ajouté l'auteur principal de l'étude, le Dr Linda Gerencser. «Nous étions curieux de savoir si les porcs familiers affichent également des signaux de communication similaires aux chiens, et s'ils s'appuient spontanément sur des signaux humains.

EN RELATION: Les chiens entraînés à renifler le Covid-19 obtiennent un score presque parfait dans le diagnostic des échantillons de sueur


Les animaux ont été observés se comporter avec un expérimentateur sans la présence de nourriture et également après avoir été nourris. Pérez Fraga, doctorant, explique: «En présence de nourriture, les porcs et les chiens étaient plus orientés vers l'expérimentateur: ils le touchaient plus fréquemment et le regardaient plus fréquemment.

'Cependant, il y a une différence intéressante, seuls les chiens regardaient le visage humain alors qu'ils ne s'attendaient pas à recevoir de nourriture.'


Photo de l'Université Eotvos Lorand / Paula Perez

Dans un second test, les animaux ont pu choisir plusieurs fois entre deux cachettes différentes. L'expérimentateur désignait toujours celui contenant le morceau de nourriture caché.

'Sans être entraînés pour cela, seuls les chiens ont suivi les signes, les porcs non', a déclaré Pérez Fraga. 'Les porcs n'ont pas non plus choisi au hasard, mais ont plutôt suivi une stratégie de préférence latérale, allant encore et encore à la même cachette.'

Elle a dit que les chiens sont connus pour regarder les humains dans un contexte de résolution de problèmes pour établir une attention conjointe et initier des interactions communicatives dès le plus jeune âge.

Pérez Fraga et ses collègues voulaient savoir si c'était leur spécialité ou si d'autres animaux faisaient de même.


'De même, les loups et les chats socialisés communiquent moins avec les humains que les chiens dans le même contexte de résolution de problèmes, mais c'est peut-être parce que les loups ne sont pas domestiqués et que les chats ne sont pas une espèce sociale', a déclaré Pérez. Fraga. 'Nous avons donc conçu une étude pour comparer le comportement des chiens avec celui d'une autre espèce domestique et sociale: le cochon.'

Les porcs, réputés pour leur intelligence et leur propreté, peuvent vivre jusqu'à 20 ans. Ils peuvent aussi rapidement devenir des compagnons aimants et s'entendre avec les chats. Certains fans de ces amis cochons ont même affirmé qu'ils sont mieux adaptés pour être gardés comme animaux de compagnie que les chiens.

Forêt Simon

Pérez Fraga a déclaré que les 'prédispositions spécifiques à l'espèce' pourraient être responsables des différences constatées. «Les chiens sont naturellement plus dépendants et coopératifs avec les humains. Cela explique leur succès unique à interagir avec nous », a-t-il ajouté.

L'étude, qui a été publiée dans Animal Cognition plus tôt ce mois-ci, est la première à analyser les similitudes et les différences dans les interactions des chiens de famille et des porcs avec les humains.

Nous utilisons le soi-disant «paradigme de la tâche insoluble», où l'animal est confronté pour la première fois à un problème qui peut résoudre, dans notre cas, une boîte facile à ouvrir avec de la nourriture à l'intérieur », a déclaré Pérez Fraga. 'Après quelques tests, le problème devient insoluble car la boîte est bien fermée.'

«Lorsque la boîte était pour la première fois dans la pièce sans nourriture, les porcs et les chiens ont eu des comportements similaires axés sur l'homme», a déclaré le Dr Gerencser. «Les différences apparaissent lorsque nous mettons de la nourriture dans la boîte et que son ouverture est devenue un défi passionnant.

Les porcs ont été plus rapides que les chiens pour résoudre la tâche et obtenir la récompense, peut-être en raison de leurs meilleures capacités de manipulation. Puis, lorsque la tâche est devenue insoluble, les chiens se sont tournés vers les humains avant.

En revanche, les porcs ont eu des comportements moins orientés vers l'homme, mais étaient plus persistants que les chiens lorsqu'ils tentaient de résoudre la tâche, ce qui peut refléter leur prédisposition à résoudre les problèmes de manière indépendante.

Le Dr Gerencser a déclaré que l'étendue des similitudes comportementales, qui sont le résultat d'effets environnementaux tels que l'apprentissage par l'expérience, nécessite encore des recherches supplémentaires.

«Nous pensons que la principale différence entre les porcs et les chiens réside dans le fait que la proéminence naturelle de l'être humain en tant que stimulus social pour les chiens peut faciliter l'apprentissage des signaux de communication, même sans formation spécifique.

En outre, nos résultats sont également informatifs sur le potentiel d'implication des porcs miniatures dans la recherche éthologique comparative.

Diffusez vos connaissances en partageant cette bonne nouvelle avec vos amis amoureux des animaux sur les réseaux sociaux ...
- Traduit en espagnol par Aletheia Jurado