Un homme «rembourse sa dette» à une famille anglaise qui l’a sauvé d’une vie de pauvreté en vendant des arachides pour 1 dollar par jour

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Gopal vendant des cacahuètes et en tant que caporal suppléant - SWNS

Un homme a rejoint l'armée britannique pour «rembourser sa dette» à la famille anglaise qui l'a sauvé d'une vie de vente d'arachides pour 1 £ par jour.

Gopal Vaakode avait 12 ans quand il a rencontré la famille Hanson qui était en vacances à Goa, où il marchait 10 miles par jour en vendant des cacahuètes aux touristes sur la côte sud-ouest de l'Inde.


Parfois, il dormait sur la plage, et d’autres nuits dans une tente au bord de la route, pour ses trois jeunes frères et sœurs et sa mère.

Il a demandé au couple de touristes, Carol Thomas et Colin Hanson, et à la belle-sœur Linda Hanson, s’ils voulaient acheter des cacahuètes. Ils ont fait bien plus que cela, l'emmenant acheter des vêtements et de la nourriture pour sa famille de cinq personnes.

Ils ont promis à l’adolescent de le revoir à leur retour l’année prochaine - et par pur hasard, le couple dans la cinquantaine l’a croisé sur la plage, 12 mois plus tard.

Cela a enflammé un lien à vie et, en quelques jours, la famille a persuadé Gopal et sa mère Peckrrva de les laisser aider davantage.


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Ils ont envoyé de l'argent du Royaume-Uni pour la nourriture et les fournitures et ont payé la famille pour qu'elle vive dans une maison louée à Goa chaque saison de la mousson, venant leur rendre visite pendant des mois à la fois.

C'était une nette amélioration pour sa mère qui cherchait des sacs en plastique à vendre contre des roupies - et cela permettait aux enfants de retourner à l'école.


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Puis, à 19 ans, Gopal a commencé à rendre visite à sa «famille d'accueil» au Royaume-Uni pendant des mois à la fois, et lors d'un voyage, il a rejoint l'équipe de cricket locale pour un match à la caserne de l'armée d'Allscott.

C'est là qu'un brigadier lui a demandé s'il envisageait de rejoindre l'armée britannique - et Gopal a sauté sur l'occasion pour rembourser les gens et le pays qui l'avaient sauvé.

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Dix ans plus tard, maintenant âgé de 35 ans, il vit à Mansfield, dans le Nottinghamshire, avec sa femme Jasmine et leur fille de sept ans - et se sent comme «l'enfant le plus chanceux du monde».


Gopal avec sa nouvelle famille - SWNS

«La principale raison pour laquelle je voulais me joindre était de rendre ma famille fière et de remercier Linda, Colin et Carol pour tout ce qu'ils ont fait pour moi», a-t-il déclaré.

«Je leur serai à jamais redevable, mais rejoindre l'armée était ma façon de les rembourser en faisant quelque chose d'important dans ce monde.

«Il y a eu un jour où je n'avais pas de nourriture, nulle part où dormir et rien à espérer dans la vie. Maintenant, j'ai une famille aimante avec une épouse incroyable et une fille incroyable. Je ne pourrais vraiment pas demander plus.

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Les Hansons ne pouvaient pas être plus heureux. «Il nous a tous rendus extrêmement fiers de ce qu'il accomplit dans l'armée, et maintenant il a aussi une famille formidable», a déclaré Colin, un homme d'affaires. «Ce fut un voyage incroyable et nous sommes ravis de l’avoir rencontré.»

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Gopal a déclaré: 'Notre vie n'a jamais semblé aller mieux.' Lors d'une «bonne journée», ils gagneraient entre 70 et 100 roupies, soit environ un dollar, assez pour acheter de la nourriture. Mais, chaque samedi, un nouveau vol arrivait du Royaume-Uni, c'est ainsi qu'il rencontrait la famille anglaise.

«Au lieu d'acheter des cacahuètes, ils m'ont acheté le déjeuner. Ils m'ont emmené faire du shopping, m'ont acheté de nouveaux vêtements et des fournitures à rapporter à ma famille.

«Je n’ai pas pu exprimer les sentiments de bonheur que j’ai ressentis ce jour-là. J'étais tellement triste de les voir partir, mais ils m'ont promis de revenir l'année prochaine, et ils l'ont fait.

«Un an plus tard, je les ai vus traverser la plage pendant que je travaillais ma journée habituelle. Je n’en croyais pas mes yeux! Je me suis précipité vers eux et je leur ai fait un gros câlin.

Il a appris qu'ils voulaient l'aider à long terme et a ajouté: «J'avais 13 ans à l'époque et je me sentais comme l'enfant le plus chanceux du monde.»

Six ans plus tard, il est venu vivre avec la famille à Teleford. Gopal a continué à se rendre en Angleterre pour les vacances et, en 2009, a rencontré le brigadier de l'armée, qui lui a demandé s'il souhaitait s'inscrire. En tant que citoyen du Commonwealth, il a été autorisé à adhérer et a obtenu un visa permanent après une formation de base - et après six ans de service, un passeport britannique faisant de lui un citoyen britannique.

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La mère de Gopal est décédée en 2016, mais ses trois sœurs Jaya, Knencha et Renuka vivent toujours en Inde, aidées financièrement par leur frère dévoué.

Colin se souvient avec tendresse de l'année de leur rencontre, en disant: «C'était le petit garçon le plus charmant.

«Nous avons ressenti un lien avec lui, alors qu'il ne parlait pratiquement pas anglais à l'époque, a-t-il déclaré. «C'était naturel et plus nous passions de temps avec lui, plus nous nous rapprochions.»

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