La population de lamantins a rebondi de 500%, n'est plus en danger

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Les lamantins ont fait un retour en force grâce à des améliorations significatives des conditions de l'habitat et à la réduction des menaces.


Seuls environ 1267 lamantins antillais ont pu être trouvés dans Floride lorsque les enquêtes ont commencé en 1991. Depuis lors, la population a augmenté de 500 pour cent - pour atteindre 6 300 dans cet État et 13 000 au total.

Au milieu de cela tendance positive , le Fish and Wildlife Service des États-Unis a annoncé en janvier sa proposition de déclasser le statut du lamantin de «menacé» à «menacé» en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition - tout en respectant les engagements fédéraux en matière de protection qui permettront à la population de se rétablir complètement.

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«Le lamantin est l'une des espèces les plus charismatiques et immédiatement reconnaissables», a déclaré Michael Bean, sous-secrétaire principal adjoint chargé de la pêche, de la faune et des parcs au ministère de l'Intérieur. «Il est difficile d’imaginer les eaux de la Floride sans elles, mais c’était la réalité à laquelle nous étions confrontés avant que les lamantins ne soient inscrits sur la liste des espèces menacées d’extinction. Bien qu’il reste encore du travail à faire pour rétablir complètement les populations de lamantins, leur nombre augmente et les menaces qui pèsent sur la survie de l’espèce sont réduites. La proposition d’aujourd’hui est une mesure positive qui reconnaît les progrès réalisés par les citoyens, les groupes de conservation, l’État de Floride, le Commonwealth de Porto Rico et nos propres employés du Service en travaillant ensemble. »


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L'ESA définit une espèce en danger comme une espèce actuellement en danger d'extinction dans tout ou une partie importante de son aire de répartition, et une espèce menacée comme une espèce qui est susceptible de devenir en danger dans un avenir prévisible. Après un examen des meilleures informations scientifiques et commerciales disponibles, y compris des analyses des menaces et des populations, le FWS a proposé le reclassement et a ouvert une période de commentaires de 90 jours au cours de laquelle le public est invité à soumettre des informations scientifiques ou techniques qui aideront l'agence. pour parvenir à sa décision finale.


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Les mesures de protection des lamantins mises en place par les autorités fédérales et de Floride, le Commonwealth de Porto Rico et les industries ont abouti à la création de plus de 50 zones de protection des lamantins et ont joué un rôle clé dans l’inversement du déclin de l’espèce. Les structures de contrôle de l'eau modernisées ont entraîné une diminution significative du nombre de décès de lamantins, et les compagnies d'électricité travaillent en coopération avec les gestionnaires fédéraux et étatiques de la conservation pour lutter contre les sorties d'eau chaude sur les sites d'hivernage des rassemblements de lamantins. Les comtés de Floride ont fait des progrès significatifs dans l'élaboration et la mise en œuvre de plans de protection des lamantins à proximité des installations de bateaux afin de réduire les impacts des plaisanciers sur les lamantins.

Des progrès significatifs ont également été accomplis dans la réduction de la menace de l'enchevêtrement dans les engins de pêche. De plus, les organisations de sauvetage, de réhabilitation et de libération des lamantins aident à sauver des dizaines de lamantins chaque année, dont une majorité est relâchée avec succès dans la nature.

«Le rétablissement du lamantin est incroyablement encourageant et constitue un grand témoignage des actions de conservation de nombreuses personnes», a déclaré Cindy Dohner, directrice régionale du sud-est du Service lors d'un événement au Miami Seaquarium pour annoncer la proposition du Service. «La proposition d’aujourd’hui ne vise pas seulement à reconnaître ces progrès, mais aussi à nous réengager pour assurer le succès et le rétablissement à long terme du lamantin.


Les commentaires publics sur cette proposition peuvent être formulés jusqu'au 7 avril 2016. En savoir plus sur le site Web de FWS .(Crédit photo FWS)

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