Marine Vet écrasée sur Harley invente un pare-brise éclairé pour les motards

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Le pare-brise éclairé Harley ajoute à la sécurité - Photo IllumatekAprès un accident de moto débilitant, l'ancien Marine John Miller a vu une opportunité face à l'adversité.

Écrasé par le poids de sa Harley après qu'un SUV l'a écrasé, il s'est demandé: «Comment cela a-t-il pu arriver?» La moto de Miller était bien éclairée la nuit de l’avant et de l’arrière, mais ces feux n’étaient pas visibles de côté.


Chanceux d'être en vie, Miller a entrepris de résoudre le problème qui a causé l'accident. Avec l’aide d’un groupe de vétérans de Milwaukee, dans le Wisconsin, il a lancé une entreprise, Illumatek , offrant un nouveau produit qui pourrait éviter des accidents comme celui-ci à l'avenir.

Son invention porte les pare-brise gravés sur mesure à un niveau supérieur, en les éclairant avec des fibres optiques de couleur néon. Après un long processus d'essais et d'erreurs, et cinq ans d'attente pour un brevet, Miller a perfectionné son «bouclier lumineux» et a trouvé un sens renouvelé du but.

À la suite de son service militaire plus d'une décennie plus tôt, l'ancien combattant a déménagé entre une grande variété d'emplois. Blessé au travail en tant qu'inhalothérapeute, on lui a dit qu'il ne travaillerait plus. Confronté à la réalité de vivre avec des chèques mensuels d'invalidité, il se sentait perdu. Ironiquement, c'est l'accident - et le développement de son écran lumineux - qui a déclenché un esprit d'entreprise qui l'a aidé à faire face aux chirurgies douloureuses qui ont suivi.

Embaucher des vétérinaires handicapés était une priorité

Les investisseurs étaient impatients de rejoindre son équipe au début d'Illumatek, mais Miller s'inquiétait de leurs motivations et de la perte de contrôle de l'entreprise. Son hésitation n'était pas sans fondement. Ils cherchaient à sous-traiter la fabrication en Chine afin de réduire les coûts. Miller a refusé. Il voulait embaucher des vétérans handicapés (en particulier ceux qui revenaient d'Afghanistan et d'Irak). Comme sa bien-aimée Harley-Davidson, il voulait établir son usine de fabrication dans le Wisconsin. Entrer VETransfert , un accélérateur d'entreprises de Milwaukee qui offre un soutien aux anciens membres du service devenus entrepreneurs. Pour la première fois, Miller a trouvé une base solide de personnes en qui il pouvait avoir confiance pour l'accompagner à chaque étape de la création de son entreprise.


L'organisation offre une formation en entrepreneuriat, des ressources de bureau, du réseautage et une aide à la mobilisation de capitaux sans frais pour les anciens combattants. Comme le dit un entrepreneur chevronné, «les aspects accablants sont supprimés, vous pouvez donc vous concentrer sur le lancement de votre entreprise.» Miller dit que travailler avec l'équipe «était comme faire 3 ans de réseautage en une semaine».

Les entrepreneurs vétérans partagent une base commune qui les rend désireux de s'entraider. Il suffit de demander à l'ancien marin de l'année, Ronnie Reum, qui cherchait à accélérer son entreprise de nettoyage, mais après s'être assis à côté d'Illumatek de Miller.chaque jour (qui comprend une Harley-Davidson brillamment éclairée), il a commencé à concevoir des stratégies commerciales qui aideraient son camarade.


Les deux formaient un lien fort. Reum (photo, à gauche) se remettait également d'un grave accident de voiture et avait passé quatorze mois dans un hôpital, apprenant à recommencer à marcher. Au moment où il s'est rétabli en 2011, sa carrière dans l'immobilier s'était dissoute et il avait tout perdu. Reum a rejoint Miller dans son entreprise, utilisant son expertise en vente et en réseautage pour amener Illumatek au niveau supérieur. Ce type de collaboration est naturel pour les militaires, dont la formation leur inculque un sens aigu du travail d'équipe.

De l'adversité au succès avec un peu d'aide du V.A.

Aujourd'hui, Illumatek se développe rapidement. Leurs écrans luminescents et déflecteurs de vent de couleur néon, disponibles chez divers concessionnaires Harley-Davidson, se vendent rapidement.

«Lorsque les concessionnaires voient le produit, le temps moyen nécessaire pourvendre est de trois minutes », dit Miller.

Les deux sont ravis de faire passer leur entreprise au-delà des motos. Déjà, ils ont été approchés pour créer des pare-brise pour les véhicules, des motoneiges aux VTT. Une femme de Floride a même prépayé pour avoir le tout premier pare-brise Illumatek pour sa voiturette de golf.


Pour ces deux vétérans résistants, l'avenir s'annonce aussi radieux qu'une nuit à Las Vegas. Dans l’année, ils déménageront dans leur propre usine de fabrication et créeront des emplois pour les anciens combattants qui reviennent d’outre-mer. Ce fut un voyage remarquable pour ces deux héros. Excités mais humbles, les deux trouvent une motivation constante pour aider d'autres anciens combattants et, surtout, pour assurer la sécurité des gens.

Comme le dit Miller, 'Si cela sauve la vie d'un motard, j'ai fait mon travail.'

Vétéran Entrepreneurial Transfer, Inc., ( VETransfer.org ), Fnon reconnu par le ministère des Anciens Combattants en tant que programme pilote, offre de la formation, des ressources et du mentorat à Milwaukee, dans le Wisconsin, aux anciens combattants ayant des efforts entrepreneuriaux.