La méditation change la structure du cerveau en 8 semaines, aidant à la perte de mémoire et au stress

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photo de Garsett LarosseEn seulement 8 semaines, un programme de méditation de pleine conscience a pu apporter des changements mesurables dans les régions du cerveau associées à la mémoire, à l'empathie et au stress. Une équipe dirigée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) a documenté que les changements structurels dans le cerveau étaient en fait produits par les périodes régulières d'attention focalisée pendant la méditation, selon une étude publiée dans le numéro du 30 janvier de Psychiatry Research: Neuroimaging.

«Bien que la pratique de la méditation soit associée à un sentiment de paix et de relaxation physique, les praticiens affirment depuis longtemps que la méditation fournit également des avantages cognitifs et psychologiques qui persistent tout au long de la journée», explique Sara Lazar, PhD, du programme de recherche en neuroimagerie psychiatrique de l'HGM. l'auteur principal de l'étude. «Cette étude démontre que des changements dans la structure du cerveau peuvent sous-tendre certaines de ces améliorations signalées et que les gens ne se sentent pas seulement mieux parce qu'ils passent du temps à se détendre.»


Des études antérieures du groupe de Lazar et d'autres ont trouvé des différences structurelles entre le cerveau des praticiens expérimentés de la médiation et des individus sans antécédents de méditation, observant un épaississement du cortex cérébral dans les zones associées à l'attention et à l'intégration émotionnelle. Mais ces investigations n'ont pas pu documenter que ces différences étaient réellement produites par la méditation.

Pour l'étude actuelle, des images RM ont été prises de la structure cérébrale de 16 participants à l'étude deux semaines avant et après leur participation au programme de réduction du stress basé sur la pleine conscience (MBSR) de 8 semaines au Center for Mindfulness de l'Université du Massachusetts. En plus des réunions hebdomadaires qui incluaient la pratique de la méditation de pleine conscience - qui se concentre sur la conscience sans jugement des sensations, des sentiments et de l'état d'esprit - les participants ont reçu des enregistrements audio pour une pratique de méditation guidée et ont été invités à garder une trace du temps qu'ils pratiquaient chaque jour. Un ensemble d'images cérébrales RM ont également été prises d'un groupe témoin de non-méditants sur un intervalle de temps similaire.

Les participants au groupe de méditation ont déclaré passer en moyenne 27 minutes par jour à pratiquer des exercices de pleine conscience, et leurs réponses à un questionnaire de pleine conscience ont indiqué des améliorations significatives par rapport aux réponses pré-participation. L'analyse des images RM, qui s'est concentrée sur les zones où des différences associées à la méditation ont été observées dans des études antérieures, a révélé une augmentation de la densité de matière grise dans l'hippocampe, connue pour être importante pour l'apprentissage et la mémoire, et dans les structures associées à la conscience de soi, à la compassion. et l'introspection. Les réductions du stress rapportées par les participants étaient également corrélées à une diminution de la densité de matière grise dans l'amygdale, qui est connue pour jouer un rôle important dans l'anxiété et le stress. Bien qu'aucun changement n'ait été observé dans une structure associée à la conscience de soi appelée l'insula, qui avait été identifiée dans des études antérieures, les auteurs suggèrent qu'une pratique de méditation à plus long terme pourrait être nécessaire pour produire des changements dans ce domaine. Aucun de ces changements n'a été observé dans le groupe témoin, ce qui indique qu'ils n'étaient pas simplement dus au passage du temps.

«Il est fascinant de voir la plasticité du cerveau et qu'en pratiquant la méditation, nous pouvons jouer un rôle actif dans le changement du cerveau et augmenter notre bien-être et notre qualité de vie.» dit Britta Hölzel, PhD, premier auteur de l'article et chercheur à la MGH et à l'Université de Giessen en Allemagne. «D'autres études menées auprès de différentes populations de patients ont montré que la méditation peut apporter des améliorations significatives à une variété de symptômes, et nous étudions actuellement les mécanismes sous-jacents dans le cerveau qui facilitent ce changement.»


Amishi Jha, PhD, un neuroscientifique de l'Université de Miami qui étudie les effets de l'entraînement à la pleine conscience sur les individus dans des situations de stress élevé, déclare: «Ces résultats éclairent les mécanismes d'action de l'entraînement basé sur la pleine conscience. Ils démontrent que l'expérience du stress à la première personne peut non seulement être réduite avec un programme de formation à la pleine conscience de 8 semaines, mais que ce changement expérientiel correspond à des changements structurels de l'amydala, une découverte qui ouvre la porte à de nombreuses possibilités de recherche plus approfondie sur le potentiel de MBSR. pour se protéger contre les troubles liés au stress, tels que le trouble de stress post-traumatique. » Jha n'était pas l'un des investigateurs de l'étude.

James Carmody, PhD, du Center for Mindfulness de la faculté de médecine de l'Université du Massachusetts, est l'un des co-auteurs de l'étude, qui a été soutenue par les National Institutes of Health, la British Broadcasting Company et le Mind and Life Institute.


(La source: www.nmr.mgh.harvard.edu )