Des scientifiques du MIT découvrent accidentellement le matériau le plus noir de tous les temps, inspiré par un artiste qui l'utilise pour étonner le public

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Photo utilisée avec l'autorisation de Diemut Strebe

Les ingénieurs du MIT ont été ravis d'annoncer qu'ils avaient accidentellement concocté un matériau 10 fois plus noir que tout ce qui avait été enregistré auparavant - et cela était dû à la vision d'un artiste d'une œuvre d'art provocante combinant la philosophie grecque, la physique élémentaire et la valeur arbitraire des humains. place sur des articles de luxe.

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Les chercheurs ont publié leurs résultats la semaine dernière dans la revueMatériaux et interfaces appliqués par ACS. Mais beaucoup plus fascinant a été le dévoilement du matériau en forme de cape dans une nouvelle exposition d'art / science à la Bourse de New York, un endroit où la valeur arbitraire est personnifiée par la ruche grouillante de commerçants reléguant la valeur sur des articles allant du jus d'orange à l'or. .

Intitulé ' La rédemption de la vanité, »L'œuvre d'art, conçue par Diemut Strebe - un artiste en résidence d'origine allemande au MIT Center for Art, Science, and Technology - présente un diamant jaune naturel de 16,78 carats estimé à 2 millions de dollars. Mme Strebe a travaillé pendant deux ans pour essayer d'acquérir un tel bijou pour l'œuvre d'art jusqu'à ce qu'elle trouve un partenaire volontaire dans LJ West Diamonds.

Son idée, née en 2014, était une fusion de la philosophie grecque d'Héraclite, qui vénéra la nature paradoxale de la vie, et sa fascination pour les nanotubes de carbone (NTC), qui sont entièrement noirs en raison de leur composition de filaments microscopiques alignés verticalement de carbone qui agit comme une forêt épaisse pour bloquer toute lumière et ombre. Il s'avère que les diamants brillants et scintillants sont faits exactement des mêmes éléments de carbone - juste réarrangés différemment dans leur structure de réseau atomique. «Un gigantesque opposé», a-t-elle déclaré à GNN, qui l'a inspirée à commencer à travailler sur une œuvre d'art pour exposer le paradoxe caché.

Elle voulait recouvrir complètement une pierre de grande valeur avec un matériau CNT ultra-noir. Et, à l'intérieur de la salle du conseil d'administration de la plus célèbre bourse du monde, l'effet a été considéré comme sensationnel. Utilisant le nouveau matériau révolutionnaire qui s'est présenté au hasard à ses partenaires scientifiques du MIT qui travaillaient sur des moyens de cultiver des nanotubes de carbone en utilisant de l'aluminium et du sel, le nouveau matériau CNT est 10 fois plus noir que tout ce qui n'a jamais été rapporté - et l'optique présentée aux invités les invités à New York sont saisissants: le bijou, normalement brillamment facetté, apparaît comme un vide plat et noir - un bijou qui absorbe toute la lumière.


Ajoutant à l'enchantement, Artnet a rapporté que deux grandes lunettes de grossissement ont été installées le long du dôme de verre permettant aux téléspectateurs d'avoir un meilleur aperçu du trou noir où le diamant est perché.

À communiqué de presse a noté que le camouflage du diamant est visible uniquement sur invitation, jusqu'au 25 novembre.


Brian Wardle, professeur d'aéronautique et d'astronautique au MIT qui a fait la découverte, dit que le matériel CNT, en plus de faire une déclaration artistique, peut également être utile pour réduire l'éblouissement indésirable dans les télescopes spatiaux.

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La découverte accidentelle

Wardle et son co-auteur sur le papier - l'ancien post-doctorant du MIT Kehang Cui - n'avaient même pas l'intention de concevoir un matériau ultra-noir. Au lieu de cela, ils expérimentaient des moyens de cultiver des nanotubes de carbone sur des matériaux électriquement conducteurs tels que l'aluminium, afin de renforcer leurs propriétés électriques et thermiques, selon Actualités du MIT .

À l’époque, le groupe de Wardle utilisait du sel et d’autres produits de garde-manger, comme le bicarbonate de soude et le détergent, pour faire pousser les nanotubes. Lors de leurs tests avec le sel, Cui a remarqué que les ions chlorure rongeaient la surface de l’aluminium et dissolvaient sa couche d’oxyde.


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L’équipe avait travaillé avec Mme Strebe sur son projet artistique, il a donc immédiatement remarqué le changement de couleur du matériau.

«Je me souviens avoir remarqué à quel point il était noir avant de cultiver des nanotubes de carbone dessus, puis après la croissance, il avait l'air encore plus sombre», se souvient Cui. Il a donc mesuré la réflectance optique de l'échantillon.

«Notre groupe ne se concentre généralement pas sur les propriétés optiques des matériaux, mais ce travail se déroulait en même temps que nos collaborations art-science avec Diemut, donc l'art a influencé la science dans ce cas», explique Wardle.

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Cui a mesuré la quantité de lumière réfléchie par le matériau, non seulement directement au-dessus de la tête, mais aussi sous tous les autres angles possibles. Les résultats ont montré que le matériau absorbait au moins 99,995% de la lumière entrante, ce qui en faisait le matériau le plus noir jamais enregistré. En d'autres termes, il réfléchissait 10 fois moins de lumière que tous les autres matériaux superblack, y compris le Vantablack, qui avait été précédemment envisagé pour une utilisation dans le projet artistique.

«Si le matériel contenait des bosses ou des crêtes, ou des caractéristiques de toute sorte, quel que soit l'angle sous lequel il était vu, ces caractéristiques seraient invisibles, obscurcies dans un vide de noir», a écrit MIT News.

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«Les chercheurs ne sont pas tout à fait sûrs du mécanisme qui contribue à l’opacité du matériau, mais les scientifiques pensent que les forêts de nanotubes de carbone peuvent piéger et convertir la plupart de la lumière entrante en chaleur, en reflétant très peu de lumière sous forme de lumière.»

Wardle et Cui ont déposé une demande de brevet sur la technologie, mais mettent le nouveau procédé CNT gratuitement à la disposition de tout artiste pour un projet artistique non commercial - et ont déjà été approchés par plusieurs artistes.

Le matériel suscite déjà l'intérêt de la communauté aérospatiale. L'astrophysicien et lauréat du prix Nobel John Mather, qui n'était pas impliqué dans la recherche, mais que Strebe avait contacté cinq ans plus tôt au sujet de son projet artistique, explore la possibilité d'utiliser le matériau de Wardle comme base d'une teinte noire massive qui protégerait un télescope spatial. de la lumière parasite ou de l'éblouissement alors qu'il recherche des planètes en orbite.

'Ce noir doit être solide pour résister à un lancement de fusée', a déclaré Mather. «Les anciennes versions étaient de fragiles forêts de fourrure, mais elles ressemblent plus à des laveurs de pots - construits pour résister aux abus.»

Les paradoxes du diamant ont de multiples facettes

Quant au rôle principal du diamant, il a au moins un musée dans son avenir, et peut-être un voyage à la maison de ventes Sotheby's, dit Strebe qui espérait qu'il provoquerait une réflexion sur l'unification des opposés extrêmes - le joyau le plus brillant et le voile le plus noir. partageant le même maquillage élémentaire.

Le diamant «en train de disparaître» a également révélé d'autres paradoxes auxquels Strebe a fait allusion lors d'un appel téléphonique avec GNN. Alors qu'une dévaluation littérale d'un diamant de 2 millions de dollars a lieu lorsque sa beauté apparente est masquée, le monde de l'art, avec ses propres jugements de valeur arbitraires, pourrait même augmenter la valeur de la gemme une fois que tout son éclat a été enveloppé par l'obscurité.

Et, tout aussi ironique, à l’ouverture de l’exposition, certains médias n’utilisaient la photo du joyau «dévalué» que pour mettre en évidence une découverte scientifique, reléguant un projet de cinq ans au niveau d’un tour de passe-passe.

«La déglutition du diamant a provoqué la déglutition de l'œuvre d'art», se dit-elle.

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