Les étudiants du MIT conçoivent et font don de sacs de couchage spéciaux aux réfugiés syriens

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'C'est une solution simple à un gros problème.'

Rebecca Linke | Nouvelles du MIT


L'hiver en Syrie peut être froid. Froid glacial.

Avec plus de 11 millions de personnes déplacées depuis le début de la guerre civile dans le pays en 2011, plusieurs millions sont sans chauffage ni abri adéquats pendant les mois froids de l’hiver. Un groupe d'étudiants du MIT a décidé de changer cela.

L'équipe de six personnes, dirigée par Vick Liu, étudiant de premier cycle de la MIT Sloan School of Management, a créé TravlerPack, un sac de couchage léger, durable et résistant à l'eau qui peut résister à des températures aussi froides que -10 degrés Celsius, dans le but de les distribuer aux réfugiés syriens. .

TravlerPack a commencé comme une idée griffonnée sur une serviette. Lors d'un exercice de pré-orientation de première année l'année dernière, Liu faisait partie d'un groupe d'étudiants discutant des idées de démarrage lorsqu'il s'est rendu compte qu'il était intéressé par la création de quelque chose qui aiderait les gens. Il a écrit l'idée de TravlerPack sur une serviette et l'a fourrée dans sa poche pour ne pas l'oublier.


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«TravlerPack a été une transition naturelle pour moi, depuis que je suis allé faire du sac à dos et du camping en grandissant», a déclaré Liu. «La crise des réfugiés est un énorme problème et j'ai l'expérience de quelque chose qui pourrait vraiment aider les gens.»


Le carburant et les abris étant difficiles à trouver, les réfugiés ont peu de moyens de se réchauffer pendant les hivers syriens. Mais un sac de couchage ne nécessite ni batterie ni carburant. «C’est une solution simple à un gros problème», a déclaré Liu.

L'idée est née de là, l'équipe cousant son premier prototype de sac de couchage dans un dortoir pendant l'hiver. Pour le tester, Liu a dormi sur le toit de sa maison de fraternité une nuit lors d'une tempête de neige à Boston en janvier dernier - les températures ont chuté à 15 degrés Fahrenheit, mais Liu est resté au chaud toute la nuit.

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Les sacs de couchage TravlerPack ont ​​évolué depuis. Initialement isolés avec de la laine de mouton (l'équipe a acheté la laine directement à un berger local visité), les sacs utilisent maintenant du duvet de canard.


De plus, Liu et son équipe ont parlé directement avec les réfugiés pour comprendre toutes les fonctionnalités supplémentaires dont ils auraient besoin. Ils ont constaté que les réfugiés n'avaient aucun moyen de stocker en toute sécurité leurs objets de valeur, en particulier la nuit, de sorte que chaque TravlerPack contient un compartiment de rangement extérieur et cinq compartiments de rangement intérieurs. Chaque pack comprend également une moustiquaire intégrée et amovible et les TravlerPacks peuvent être zippés ensemble pour créer un espace de couchage plus grand pour une famille, ou complètement décompressés et utilisés comme couverture. Lorsqu'il n'est pas utilisé, TravlerPack se comprime dans un petit sac, qui peut être porté comme un sac à dos, permettant aux réfugiés de garder les deux mains libres.

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Après avoir initialement contacté environ 80 fabricants potentiels, l'équipe s'est officiellement associée à l'un d'eux en avril pour fabriquer les sacs de couchage. Ensuite, ils ont dû déterminer la logistique pour remettre les sacs de couchage entre les mains des réfugiés.

L'équipe a contacté de nombreuses organisations à but non lucratif et, heureusement, NuDay Syrie , une organisation à but non lucratif ayant de l'expérience dans la distribution de marchandises aux réfugiés syriens, s'est engagée à distribuer les colis dans les zones de réinstallation du nord-ouest de la Syrie.

En septembre, le groupe a lancé une Campagne GoFundMe pour recueillir 15 000 $ pour envoyer des TravlerPacks aux réfugiés syriens, et ont rapidement atteint leur objectif. Actuellement, l'équipe, qui envisage provisoirement de devenir une organisation à but non lucratif, collecte plus d'argent pour envoyer 1000 sacs à l'étranger, en utilisant les leurs. Page de financement participatif du MIT où 100% du produit est déductible d'impôt, et va directement à leur mission - sans les frais de traitement des tiers.

«Nous avons été vraiment chanceux tout au long du parcours», a déclaré Liu. 'Ce fut un voyage de chance, d'intuition et de beaucoup de planification.'

Réimprimé avec la permission de Nouvelles du MIT

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