Les papillons monarques utilisent des plantes médicinales pour traiter la progéniture des maladies

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papillon monarqueLes papillons monarques semblent utiliser des plantes médicinales pour traiter leur progéniture contre les maladies, selon des recherches menées par des biologistes de l'Université Emory. Leurs résultats ont été publiés en ligne le 6 octobre dans la revue Ecology Letters.

«Nous avons montré que certaines espèces d’asclépiades, les plantes alimentaires des larves, peuvent réduire l’infection parasitaire chez les monarques», déclare Jaap de Roode, le biologiste évolutionniste qui a dirigé l’étude. «Et nous avons également découvert que les papillons femelles infectées préfèrent pondre leurs œufs sur des plantes qui rendront leur progéniture moins malade, ce qui suggère que les monarques ont développé la capacité de soigner leur progéniture.»


Peu d'études ont été menées sur l'automédication chez les animaux, mais certains scientifiques ont émis l'hypothèse que cette pratique pourrait être plus répandue qu'on ne le pense. «Nous pensons que nos expériences fournissent les meilleures preuves à ce jour que les animaux utilisent des médicaments», déclare de Roode.

«Les résultats sont également passionnants car le comportement est transgénérationnel», déclare Thierry Lefevre, post-doctorant au laboratoire de de Roode. «Pendant que la mère exprime le comportement, seule sa progéniture en profite. Cette découverte est surprenante pour les papillons monarques. '

Les résultats peuvent également avoir des implications pour la santé humaine, déclare l'écologiste chimiste de l'Université du Michigan Mark Hunter, qui a collaboré avec le groupe de Roode sur la recherche.

petite euphorbe élimine le type le plus courant de cancer de la peau«Quand je me promène à l'extérieur, je pense aux plantes que je considère comme une excellente pharmacie verte», dit Hunter. «Mais ce qui me frappe aussi, c'est à quel point nous savons peu de choses sur ce que cette pharmacie a à offrir. L'étude d'organismes engagés dans l'automédication nous donne un indice sur les composés qui pourraient valoir la peine d'être étudiés pour leur potentiel en tant que médicaments humains.(Petite euphorbe, photo de gauche, élimine le type le plus courant de cancer de la peau .)


Les chenilles monarques se nourrissent de l'une des dizaines d'espèces d'asclépiades, y compris certaines espèces qui contiennent des niveaux élevés de cardénolides. Ces produits chimiques ne nuisent pas aux chenilles, mais les rendent toxiques pour les prédateurs même après avoir émergé à l'âge adulte de leurs chrysalides.

Des recherches antérieures se sont concentrées sur la question de savoir si les papillons choisissent des espèces d'asclépiades plus toxiques pour éloigner les prédateurs. De Roode s'est demandé si le choix pouvait être lié à l'Ophryocystis elektroscirrha. Les parasites envahissent l'intestin des chenilles et persistent ensuite lorsqu'ils deviennent des monarques adultes. Une femelle infectée transmet les parasites lorsqu'elle pond ses œufs. Si le papillon adulte quitte le stade nymphal avec une infection parasitaire grave, il ne vit pas aussi longtemps que les papillons non infectés.


Des expériences dans le laboratoire de de Roode ont montré qu’une femelle infectée par les parasites préfère pondre ses œufs sur une espèce toxique d’asclépiade plutôt que sur une espèce non toxique. Les monarques femelles non infectées, cependant, n'ont montré aucune préférence.

De Roode a récemment reçu une subvention de 500 000 $ de la National Science Foundation, qu'il utilisera pour voir si les résultats du laboratoire peuvent être reproduits dans la nature, dans différentes populations de monarques dans diverses régions du monde. Hunter a reçu 150 000 $ de la NSF pour identifier les produits chimiques qui expliquent les propriétés médicinales des plantes d'asclépiade.

(Paquet source: Emory.edu)