Un singe présumé éteint est photographié dans la forêt du Congo

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Un singe rare non vu depuis près d'un demi-siècle et que l'on pense éteint a été repéré par deux primatologues travaillant dans une forêt du Congo. Leur expédition a donné la toute première photographie du singe colobe rouge insaisissable de Bouvier.


La Wildlife Conservation Society (WCS) a annoncé la bonne nouvelle cette semaine après le retour des chercheurs Lieven Devreese et Gaël Elie Gnondo Gobolo du parc national de Ntokou-Pikounda, une zone protégée qui protège les gorilles, les chimpanzés, les éléphants et d'autres espèces.

Guidée par des populations locales familières avec la région, l'équipe a trouvé un groupe de colobes rouges dans les forêts marécageuses et a confirmé que l'espèce n'était pas éteinte.

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«Nous sommes très heureux en effet que Lieven et Gaël aient pu atteindre leur objectif non seulement de confirmer que le colobe rouge de Bouvier existe toujours, mais aussi de réussir à obtenir une photo très claire en gros plan d’une mère et d’un enfant», a déclaré WCS Dr. Fiona Maisels. «Heureusement, ces singes colobes vivent dans le parc national récemment classé et sont protégés contre les menaces telles que l'exploitation forestière, l'agriculture et les routes, qui peuvent toutes conduire à une chasse accrue.

Le colobe rouge de Bouvier (Piliocolobus bouvieri) est une espèce de singe endémique de la République du Congo, dont on ne sait pratiquement rien. Décrit pour la première fois en 1887, il n'est connu que de quelques spécimens de musée recueillis dans trois localités il y a plus de 100 ans. Les auteurs d’un livre écrit en 1949 mentionnent que l’espèce vit dans les forêts marécageuses de la région, mais les dernières observations non vérifiées du singe colobe rouge de Bouvier ont eu lieu dans les années 1970.


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Les singes colobes rouges (il existe plusieurs espèces) ne fuient généralement pas les humains mais les regardent depuis les arbres, une caractéristique comportementale malheureuse qui les a amenés à devenir très rares partout où les chasseurs sont actifs. La chasse et l'exploitation forestière ont décimé sa population, ce qui a conduit certains scientifiques à suggérer que le singe était éteint.

Inspiré par cela? Partagez la bonne nouvelle (ci-dessous)…Photo de LievenDevreese, publiée par WCS