Un ingénieur de la NASA sauve un avion de passagers d'une catastrophe lorsqu'il détecte un dysfonctionnement depuis le siège de la fenêtre

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Il peut être facile de considérer certains événements comme des questions insignifiantes qui ne nécessitent pas d'attention - mais lorsque la sécurité de dizaines de passagers d'avion était en jeu, cet ingénieur de la NASA a décidé de prendre la parole.

Rumaasha Maasha se préparait à voler de Huntsville, Alabama, à Denver, Colorado en janvier lorsqu'il a repéré une fuite de liquide de son siège côté fenêtre sur l'aile.


Maasha, qui est ingénieur aérospatial au Marshall Space Flight Center de la NASA, a pu identifier la fuite comme une soupape de ventilation défectueuse.

'Normalement, si c'est une journée humide, vous verrez des vortex, ou des motifs circulaires d'air en rotation, hors de l'aile', a déclaré Maasha dans un entretien avec la NASA . «À environ 1000 pieds du sol, j'ai commencé à voir quelque chose de blanc et j'ai pensé: 'Peut-être que nous sommes juste en train de frapper un peu d'humidité.' Eh bien, nous nous sommes inclinés pour tourner le vent de travers et il le faisait toujours, et c'est là que j'ai su quelque chose était en place. J'ai regardé de plus près et j'ai immédiatement réalisé que nous perdions du liquide.

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Maasha savait également qu'à mesure que l'avion augmentait en vitesse et en altitude, l'effet Venturi augmenterait l'aspiration sur le réservoir de carburant et aggraverait la fuite.


«J'ai tranquillement fait signe à l'agent de bord de venir et heureusement, elle était très attentive», a-t-il déclaré. «Elle a appelé l'équipage et l'essentiel est qu'elle l'a fait alors que nous étions encore en train de sortir. En une minute ou deux, ils réduisirent leur vitesse et se stabilisèrent. La fuite de carburant a diminué immédiatement lorsqu'ils ont ralenti.

A l'irritation des passagers, l'avion est retourné à l'aéroport de Huntsville; mais après avoir découvert la raison du retour - et le héros derrière son apparition - Maasha s'est fait un bon nombre de nouveaux amis parmi ses compagnons de voyage.


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Selon son employeur, l’expérience de Maasha avec la NASA n’était pas la seule chose qui s’est avérée utile ce jour-là non plus; L'ingénieur est devenu obsédé par l'aviation pour la première fois à l'adolescence, grandissant près d'un aéroport de Monrovia, au Libéria.

Déterminée à poursuivre son rêve, Maasha a commencé à fréquenter l'Université de Columbia à seulement 15 ans. Ensuite, il a obtenu une maîtrise en génie aérospatial du Georgia Institute of Technology d’Atlanta.

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Même s’il n’a pas été en mesure de trouver un emploi dans son domaine à l’époque, il a obtenu sa licence de pilote et a travaillé divers emplois au sein de différentes compagnies aériennes et de la FAA. En 2004, il s'est finalement vu offrir un emploi à la NASA en tant que fonctionnaire.

«Avec le recul, je suppose que j'avais les circonstances parfaites pour reconnaître le problème ce jour-là», a-t-il déclaré. «Depuis que je suis enfant, j’ai toujours essayé de m'asseoir sur un siège côté hublot près de l’aile. Ce n’est pas la première fois que je remarque quelque chose. Je suis sûr que ce ne sera pas le dernier. »

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