La nature, l’art et la spiritualité peuvent renforcer les défenses du corps

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Selon une nouvelle étude de l'UC Berkeley, admirer les merveilles qui piquent la colonne vertébrale fournies par une forêt de séquoias, le plafond de la chapelle Sixtine ou une méditation guidée peuvent donner un coup de pouce au système de défense du corps.


Les chercheurs ont lié les émotions positives - en particulier la crainte que nous ressentons lorsque nous sommes touchés par la beauté de la nature, de l'art et de la spiritualité - avec des niveaux inférieurs de cytokines pro-inflammatoires, qui sont des protéines qui signalent au système immunitaire de travailler plus dur.

«Nos résultats démontrent que les émotions positives sont associées aux marqueurs d'une bonne santé», a déclaré Jennifer Stellar, chercheuse postdoctorale à l'Université de Toronto et auteur principal de l'étude, qu'elle a menée à l'UC Berkeley.

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Alors que les cytokines sont nécessaires pour rassembler les cellules sur les champs de bataille du corps pour lutter contre les infections, les maladies et les traumatismes, des niveaux élevés et soutenus de cytokines sont associés à une santé plus mauvaise et à des troubles tels que le diabète de type 2, les maladies cardiaques, l’arthrite et même la maladie d’Alzheimer et la dépression clinique.

Il est établi depuis longtemps qu’une alimentation saine et beaucoup de sommeil et d’exercice renforcent les défenses du corps contre les maladies physiques et mentales. Mais l'étude de Berkeley, dont les résultats viennent d'être publiés dans la revue Emotion, est l'une des premières à s'intéresser au rôle des émotions positives dans cet arsenal.


Dans deux expériences distinctes, plus de 200 jeunes adultes ont rapporté un jour donné à quel point ils avaient éprouvé des émotions positives telles que l'amusement, la crainte, la compassion, le contentement, la joie, l'amour et la fierté. Des échantillons de tissu de gencive et de joue, connus sous le nom de transsudat de la muqueuse buccale, prélevés le même jour ont montré que ceux qui ressentaient le plus de ces émotions positives, en particulier la crainte, l'émerveillement et l'étonnement, avaient les niveaux les plus bas de la cytokine, l'interleukine 6, un marqueur d'inflammation. .

En plus des maladies auto-immunes, des cytokines élevées ont été liées à la dépression. Une étude récente a révélé que les patients déprimés avaient des niveaux plus élevés de cytokine pro-inflammatoire connue sous le nom de TNF-alpha que leurs homologues non déprimés. On pense qu'en signalant au cerveau de produire des molécules inflammatoires, les cytokines peuvent bloquer les hormones et neurotransmetteurs clés - tels que la sérotonine et la dopamine - qui contrôlent l'humeur, l'appétit, le sommeil et la mémoire.


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En réponse à la raison pour laquelle la crainte serait un puissant prédicteur de cytokines pro-inflammatoires réduites, cette dernière étude postule que «la crainte est associée à la curiosité et au désir d'explorer, suggérant des réponses comportementales antithétiques à celles trouvées pendant l'inflammation, où les individus se retirent généralement des autres. dans leur environnement », a déclaré Stellar.

Quant à savoir ce qui est venu en premier - les faibles cytokines ou les sentiments positifs - Stellar a déclaré qu'elle ne pouvait pas dire avec certitude: «Il est possible que le fait d'avoir des cytokines plus faibles fasse ressentir des émotions plus positives aux gens ou que la relation soit bidirectionnelle», a déclaré Stellar.

Une promenade dans la nature, se perdre dans la musique ou admirer l'art a un lien direct avec la santé et l'espérance de vie, selon le psychologue de l'UC Berkeley Dacher Keltner, co-auteur de l'étude.

(La source: UC Berkeley )


Photo par Craig Goodwin - Licence CC