Navy SEAL a reçu la médaille d'honneur pour ses actions héroïques en Afghanistan

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Aujourd'hui, à la Maison Blanche, Edward C. Byers Jr., opérateur de guerre spécial en chef, est devenu le sixième Navy SEAL de l'histoire des États-Unis à recevoir la médaille d'honneur.


Lors d'une cérémonie, le président Barack Obama a félicité Byers pour sa bravoure héroïque en tant que membre de l'équipe d'assaut lors de l'opération Enduring Freedom en 2012.

«Comme beaucoup de nos opérateurs spéciaux, Ed est défini par un profond sentiment d'humilité», a déclaré Obama. «Il ne cherche pas les projecteurs. En fait, il l'évite. C'est le professionnel silencieux accompli. »

Le président a souhaité la bienvenue aux membres de la famille de Byers, dont son épouse Madison, sa fille Hannah et sa mère Peggy. La foule a ri quand Obama a raconté la question de Peggy en entendant la nouvelle de la récompense de son fils, 'Pensez-vous que je peux venir?'

Obama a appelé Byers «une race spéciale de guerriers», faisant partie de quelques privilégiés qui servent le peuple américain dans l'ombre avec honneur et sacrifice.


«Nos forces d'opérations spéciales sont un atout national stratégique. Ils nous apprennent que les humains sont plus importants que le matériel », a déclaré Obama. «Aujourd'hui, nous rappelons que notre nation doit continuer à investir dans cet actif irremplaçable; déployant sagement nos opérateurs spéciaux, préservant la force et la famille, s'assurant que ces incroyables Américains restent forts de corps, d'esprit et d'esprit.

Le peuple américain ne les voit pas toujours. Il se peut que nous n'entendions pas toujours parler de leur succès. Mais ils sont là - au cœur du combat, dans le noir de la nuit, accomplissant la mission. Et nous remercions Dieu qu’ils soient là », a ajouté Obama.


«Si ce n’était pas pour l’équipe, je ne serais pas là.»

«La chose importante que je veux dire ici, c'est que tout ce que nous faisons est en équipe; si ce n’était pas pour cette équipe, je ne serais pas ici aujourd'hui. Spécifiquement pour moi, mon coéquipier, ami et frère Nick Checque », a-t-il dit, faisant référence au maître de 1re classe Nicolas Checque, un membre de l'équipe décédé. «Le prix est vraiment le sien. C'était un Héros américain et il était le héros de cette opération.

Aujourd'hui a été une journée très mémorable dans ma vie entourée d'amis et de famille et c'est vraiment quelque chose que je n'oublierai jamais. Nous allons célébrer la vie de Nick et célébrer la vie des frères qui sont tombés en protégeant nos libertés afin que nous puissions dormir paisiblement dans nos lits la nuit », a ajouté Byers.

En décembre 2012, Byers, avec d’autres membres de son équipe, a été chargé d’une mission de sauvetage du Dr Dilip Joseph, un citoyen américain détenu par les Taliban dans une région montagneuse du district de Qarghah’i de la province de Laghman. Byers était le deuxième agresseur à l'approche du bâtiment identifié comme contenant l'otage.

Alors que Byers essayait de déchirer les couvertures qui servaient de porte du bâtiment, le premier assaillant se fraya un chemin à travers la porte et fut immédiatement abattu par le feu AK-47 ennemi. Byers, pleinement conscient de la menace hostile à l'intérieur de la pièce, entra hardiment et engagea immédiatement un garde pointant un AK-47 vers lui. Alors qu'il engageait ce garde, un autre homme adulte se précipita vers le coin de la pièce. Byers ne pouvait pas distinguer si la personne était peut-être l'otage qui s'éloignait ou un garde essayant de s'armer avec un AK-47 qui gisait dans le coin, alors il a attaqué l'homme inconnu et a pris le contrôle de lui. Lors d'un combat au corps à corps, Byers a maintenu le contrôle de l'homme inconnu d'une main, tout en ajustant la mise au point de ses lunettes de vision nocturne (NVG) de l'autre. Une fois ses LVN concentrés, il a reconnu que l'homme n'était pas l'otage et a engagé le garde armé en difficulté.


A présent, d'autres membres de l'équipe étaient entrés dans la pièce et appelaient Joseph pour s'identifier. Byers entendit une voix inconnue parler anglais de son côté droit. Il a immédiatement sauté à travers la pièce et a jeté son corps sur le dessus de l'otage américain, le protégeant des tirs continus à travers la pièce. Presque simultanément, Byers a identifié un chasseur ennemi supplémentaire directement derrière Joseph. Tout en couvrant l’otage de son corps, Byers a pu épingler le combattant ennemi au mur avec sa main autour de la gorge de l’ennemi. Incapable de tirer des obus efficaces sur l'ennemi, Byers a réussi à retenir suffisamment le combattant pour permettre à son coéquipier de tirer des coups de précision, éliminant ainsi la menace finale dans la pièce.

Byers a rapidement parlé à Joseph et, après avoir confirmé qu'il était capable de se déplacer, l'a amené dans la zone d'atterrissage de l'hélicoptère. Byers, un ambulancier certifié et médecin 18D, a par la suite aidé à apporter une aide médicale au premier agresseur. Byers et d'autres ont pratiqué la RCR pendant le vol vers l'aérodrome de Bagram où son coéquipier a été déclaré décédé.

Dans un NOUS. Marine vidéo, Byers a rappelé le moment où le président a appelé pour dire qu'il recevrait la médaille d'honneur. «Je me suis senti très honoré et très humilié parce que maintenant je vais être un représentant de la marine et de la communauté de la guerre spéciale de la marine et il y a un poids qui le porte», a-t-il déclaré. 'Et ce poids est le sacrifice que tout le monde a fait au sein de cette communauté… c'est une affirmation du travail que nous faisons et une appréciation pour le travail que nous faisons.'

La médaille d’honneur est la plus haute distinction nationale décernée aux membres des forces armées pour leur bravoure dans l’action. Byers est le premier membre vivant en service actif de la marine américaine à recevoir la médaille d'honneur depuis le 6 avril 1976. Il est le premier membre actif en service actif enrôlé de l'US Navy à recevoir la médaille d'honneur depuis le maître Michael Thornton ( également un SEAL) a reçu la médaille d'honneur du président Richard Nixon le 15 octobre 1973.

Mari et père d'une fille, Byers est né à Toledo, Ohio, et a commencé sa carrière navale en 1998 en tant que membre du corps hospitalier. L'année suivante, il a été affecté à l'hôpital naval des Grands Lacs et a servi plus tard avec le 2e Bataillon, 2e Marines, à Camp Lejeune, Caroline du Nord . Lors de son déploiement avec la 26e Marine Expeditionary Unit à bord du USS Austin, Byers a obtenu le badge de spécialiste de la guerre de surface enrôlé et le dispositif de guerre de la Fleet Marine Force.

Après avoir obtenu son diplôme, il a suivi le cours Special Operations Combat Medic et a ensuite été affecté aux équipes East Coast SEAL. Il a été déployé à l'étranger 11 fois avec neuf tournées de combat. Byers a été promu au grade de premier maître en janvier 2016.

En plus de la médaille d'honneur, les décorations personnelles de Byers comprennent l'Étoile de bronze avec bravoure (cinq prix), le Purple Heart (deux prix), la médaille de reconnaissance du service interarmées avec bravoure, la médaille de mérite de la Marine (trois prix, un avec bravoure) , le ruban Combat Action (deux prix) et la Médaille de la bonne conduite (cinq prix).

- Source: Bureau d'information de la marine

(REGARDERla cérémonie complète ci-dessous sur YouTube)

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