Near-Death Experience inspire l'inventeur à créer une combinaison qui permet aux handicapés de nager à nouveau

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L'histoire de la façon dont un surfeur devenu inventeur a fini par aider les gens à être plus en sécurité et à se sentir plus confiants dans l'eau commence un jour dans une zone de surf locale près de Ventura, en Californie.


Ce jour-là, Mark Okrusko, un habitant de Santa Barbara, surfait sur Rincon, l'un de ses breaks préférés, quand il s'est effacé et a été retenu sous l'eau par les vagues.

«Pendant que j'attendais que l'eau vive me libère», a déclaré Okrusko, «j'ai eu l'idée d'un costume conçu avec une bouffée d'air supplémentaire.» Son inspiration a conduit à sa première invention: le Breathvest, une combinaison avec une vessie à air dans la poitrine qui fournirait aux nageurs un petit apport d'air.

Alors que l'objectif était d'aider les surfeurs à avoir une bouffée d'air supplémentaire, Okrusko s'est vite rendu compte: «La vessie à air permettait aux gens de flotter et de nager plus facilement dans l'eau. Les gens qui portaient le costume ont adoré la façon dont ils pouvaient nager si facilement. Alors j'ai eu l'idée du Floater.

Au lieu d'une vessie gonflable, Okrusko a développé un coussin en mousse breveté pour que les gens puissent flotter et a fondé une entreprise Airtime Watertime.


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Alors que la première combinaison s'adressait aux surfeurs et amateurs de sports nautiques, la seconde a trouvé un public inattendu. «Nous avons commencé à recevoir des ordres de personnes handicapées, de personnes qui avaient subi des blessures à la mobilité et de personnes qui avaient peur de nager mais qui voulaient se remettre à l'eau», a déclaré Okrusko. «Ils cherchaient sur Internet une sorte de combinaison qui les maintiendrait à flot.»


L'un de ses nouveaux fans était un quadriplégique en convalescence et résident de Santa Barbara, Gustavo Ritterstein. En 2013, Ritterstein a été victime d'un accident de VTT qui l'a laissé paralysé du cou aux pieds. Grâce à la physiothérapie et à l'utilisation de la combinaison Floater, Ritterstein a déclaré: «J'ai de nouveau pu nager dans l'océan pour la première fois depuis des années. Avec le costume dans l'eau, j'étais comme tout le monde. Vous ne pouviez pas dire que j'étais désactivé. '

«Se sentir, au moins pour un moment, normal - cela fait une grande différence dans votre vie.»

Gustavo Ritterstein avec The Floater

Les gens qui craignent l'eau ont également découvert les avantages de la combinaison. Sandra Brodeur du New Hampshire n'avait pas été nageuse à cause de sa peur de ne pas pouvoir toucher le fond. Mais cela a changé avec le costume. «Je me sentais tellement en sécurité et confiant à tout moment grâce à la flottabilité de la combinaison que je pouvais me détendre dans l'eau pour la première fois de ma vie et en profiter. Parfois, j'étais dans 30 à 40 pieds d'eau sans crainte!

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Une autre application surprise a été son utilisation par le personnel de sauvetage nautique, Gabriel Swan, un champion des sauveteurs 2016 pour Porto Rico. Il a entendu parler du costume et en a ramené un avec lui à Condado Beach, où il a été sauveteur bénévole. En utilisant le costume, Swan a déclaré: «Je me sens plus confiant pour attraper quelqu'un. Si je fais un sauvetage et que j'ai besoin de nager vers une victime, je peux les atteindre deux fois plus vite. '

En plus des équipes de sauvetage nautique, Airtime Watertime a également noué des relations avec des groupes de natation et de sécurité, tels que Waterman au Chili, dont la mission est d'assurer la sécurité, la formation et la sécurité afin que tout le monde puisse profiter de l'eau.

'Nous n'avons pas commencé à changer des vies', a déclaré Okrusko. «Nous voulions simplement rendre la natation un peu plus sûre et amusante. Mais chaque semaine, quelqu'un nous écrit pour dire comment nous avons aidé à les remettre à l'eau. C'est incroyable.'

Contactez Airtime Watertime, Inc. au 805-280-8375 [email protected] -(Histoire de Kyle Crocco)

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