Jamais trop tard: une nouvelle étude révèle que les poumons se réparent «comme par magie» après avoir cessé de fumer, quel que soit l’âge

Toutes Les Nouvelles

Cette nouvelle étude «passionnante» indique que les cellules protectrices dans les poumons des anciens fumeurs pourraient expliquer pourquoi arrêter de fumer réduit considérablement le risque de développer un cancer du poumon.

Cancer Research UK Des chercheurs du Wellcome Sanger Institute et de l'UCL, financés par le Royaume-Uni, ont découvert que, par rapport aux fumeurs actuels, les personnes qui avaient arrêté de fumer avaient plus de cellules pulmonaires génétiquement saines, qui ont un risque beaucoup plus faible de développer un cancer.


L'étude montre que cesser de fumer pourrait faire beaucoup plus que simplement arrêter de nouveaux dommages aux poumons. Les chercheurs pensent que cela pourrait également permettre à de nouvelles cellules saines de reconstituer activement la muqueuse de nos voies respiratoires. Ce déplacement de la proportion de cellules saines vers des cellules endommagées pourrait aider à se protéger contre le cancer.

Ces résultats mettent en évidence les avantages d'arrêter complètement de fumer, à tout âge.

EN RELATION: L'entraînement pour votre premier marathon «inverse» le vieillissement des principaux vaisseaux sanguins à égalité avec les médicaments

«Les gens qui ont beaucoup fumé pendant 30, 40 ans ou plus me disent souvent qu’il est trop tard pour arrêter de fumer - le mal est déjà fait», a déclaré le coauteur de l’étude, le Dr Peter Campbell, du Wellcome Sanger Institute.


«Ce qui est si excitant dans notre étude, c'est qu'elle montre qu'il n'est jamais trop tard pour arrêter - certaines personnes de notre étude avaient fumé plus de 15 000 paquets de cigarettes au cours de leur vie, mais quelques années après les cellules qui tapissent leurs voies respiratoires n'ont montré aucun signe de dommages causés par le tabac. »

Il plus tard a déclaré à BBC News que lui et l'équipe de recherche «n'étaient absolument pas préparés» à l'apparition apparemment «magique» de la régénération des voies respiratoires.


Institut de la photo / UCL

Le cancer du poumon est la cause la plus courante de décès par cancer au Royaume-Uni, représentant 21% de tous les décès par cancer. Le tabagisme endommage l'ADN et augmente considérablement le risque de cancer du poumon, avec environ 72% des 47 000 cas annuels de cancer du poumon au Royaume-Uni causés par le tabagisme. Aux États-Unis, on estime qu'environ 229000 cas de cancer du poumon seront diagnostiqués en 2020.

Les dommages à l'ADN des cellules qui tapissent les poumons créent des erreurs génétiques, et certaines d'entre elles sont des «mutations motrices», qui sont des changements qui donnent à la cellule un avantage de croissance. Finalement, une accumulation de ces mutations motrices peut laisser les cellules se diviser de manière incontrôlable et devenir cancéreuses. Cependant, lorsque quelqu'un arrête de fumer, il évite la plupart des risques ultérieurs de cancer du poumon.

Dans la première grande étude des effets génétiques du tabagisme sur les cellules pulmonaires «normales» non cancéreuses, les chercheurs ont analysé des biopsies pulmonaires de 16 personnes, dont des fumeurs, des ex-fumeurs, des personnes n'ayant jamais fumé et des enfants.

VÉRIFIER: Le brocoli n'est pas seulement bon pour vous; Les scientifiques découvrent qu’il contient une molécule qui pourrait être le «talon d’Achille» du cancer


Ils ont séquencé l'ADN de 632 cellules individuelles à partir de ces biopsies et examiné le schéma des changements génétiques dans ces cellules pulmonaires non cancéreuses.

Les chercheurs ont découvert que, même s'ils n'étaient pas cancéreux, plus de 9 cellules pulmonaires sur 10 chez les fumeurs actuels présentaient jusqu'à 10 000 changements génétiques supplémentaires - des mutations - par rapport aux non-fumeurs, et ces mutations étaient directement causées par les produits chimiques contenus dans la fumée de tabac. Plus d'un quart de ces cellules endommagées avaient au moins une mutation responsable du cancer, ce qui explique pourquoi le risque de cancer du poumon est tellement plus élevé chez les personnes qui fument.

De manière inattendue, chez les personnes qui avaient arrêté de fumer, il y avait un groupe important de cellules tapissant les voies respiratoires qui avaient échappé aux dommages génétiques de leur ancien tabagisme. Génétiquement, ces cellules étaient comparables à celles de personnes qui n'avaient jamais fumé: elles avaient beaucoup moins de dommages génétiques dus au tabagisme et auraient un faible risque de développer un cancer.

Image de microscopie électronique des cellules cancéreuses du poumon. Photo de l'unité LRI EM.

Les chercheurs ont découvert que les ex-fumeurs avaient quatre fois plus de ces cellules saines que les personnes qui fumaient encore, ce qui représente jusqu'à 40% du total des cellules pulmonaires chez les ex-fumeurs.

La recherche, publiée cette semaine dans La nature aujourd'hui, fait partie du projet Mutographs of Cancer de 26 millions de dollars (20 millions de livres sterling): une initiative de Cancer Research UK Grand Challenge. Le projet détecte les «signatures» ADN qui indiquent la source des dommages, pour mieux comprendre les causes du cancer et découvrir celles dont nous ne sommes peut-être pas encore au courant.

Le Dr Kate Gowers, co-auteur de l'UCL, a déclaré: «Notre étude est la première fois que des scientifiques examinent en détail les effets génétiques du tabagisme sur des cellules pulmonaires saines individuelles. Nous avons constaté que même ces cellules pulmonaires saines de fumeurs contenaient des milliers de mutations génétiques. Celles-ci peuvent être considérées comme des mini-bombes à retardement en attente du prochain coup qui les fait évoluer vers le cancer. Des recherches supplémentaires avec un plus grand nombre de personnes sont nécessaires pour comprendre comment le cancer se développe à partir de ces cellules pulmonaires endommagées.

SUITE: Pommes, thé et modération: les 3 ingrédients pour une longue durée de vie

Alors que l'étude a montré que ces cellules pulmonaires saines pouvaient commencer à réparer la muqueuse des voies respiratoires chez les ex-fumeurs et aider à les protéger contre le cancer du poumon, le tabagisme provoque également des dommages plus profonds dans les poumons pouvant conduire à l'emphysème, une maladie pulmonaire chronique. Ce dommage n'est pas réversible, même après avoir arrêté de fumer.

Le professeur Sam Janes, co-auteur principal de l'UCL et du University College London Hospitals Trust, a déclaré: «Notre étude a un message de santé publique important et montre qu'il vaut vraiment la peine d'arrêter de fumer pour réduire le risque de cancer du poumon. Arrêter de fumer à tout âge ne ralentit pas seulement l'accumulation d'autres dommages, mais pourrait réveiller des cellules indemnes par les choix de vie passés. Des recherches plus poussées sur ce processus pourraient aider à comprendre comment ces cellules protègent contre le cancer et pourraient potentiellement conduire à de nouvelles voies de recherche sur les thérapies anticancéreuses.

Le Dr Rachel Orritt, responsable de l'information sur la santé chez Cancer Research UK, a ajouté: «C'est une idée très motivante que les personnes qui arrêtent de fumer puissent en récolter les bénéfices deux fois - en prévenant davantage de dommages aux cellules pulmonaires liés au tabac et en donnant une chance à leurs poumons. pour équilibrer certains des dommages existants avec des cellules plus saines. Ce qu’il faut maintenant, ce sont des études plus vastes qui examinent les changements cellulaires chez les mêmes personnes au fil du temps pour confirmer ces résultats.

«Les résultats ajoutent aux preuves existantes que, si vous fumez, arrêter complètement est la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre santé. Il n'est pas toujours facile de se débarrasser de cette habitude, mais obtenir le soutien d'un service local gratuit de lutte contre le tabagisme triple à peu près les chances de succès par rapport à faire cavalier seul. '

Réimprimé à partir du Institut Wellcome Sanger

Protégez vos amis de la négativité en partageant les bonnes nouvelles sur les réseaux sociaux…