Un nouveau test sanguin peut détecter des dizaines de cancers différents avec une précision de 99,4%

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Une nouvelle série de tests montre maintenant que ce test sanguin passionnant peut dépister de nombreux types de cancer avec un degré de précision incroyablement élevé.

Le test, développé par GRAIL, Inc., utilise une technologie de séquençage de nouvelle génération pour sonder l'ADN à la recherche de minuscules marqueurs chimiques (méthylation) qui déterminent si les gènes sont actifs ou inactifs.


Lorsque des chercheurs du Dana-Farber Cancer Institute ont appliqué le test à près de 3600 échantillons de sang - certains provenant de patients atteints de cancer, d'autres de personnes qui n'avaient pas reçu de diagnostic de cancer au moment de la prise de sang - le test a détecté avec succès un signal de cancer. à partir des échantillons de patients atteints de cancer, et a correctement identifié le tissu d'où le cancer a commencé (le tissu d'origine).

La spécificité du test - sa capacité à renvoyer un résultat positif uniquement lorsque le cancer est réellement présent - était élevée, tout comme sa capacité à identifier l'organe ou le tissu d'origine, ont découvert les chercheurs.

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Le nouveau test recherche l'ADN, que les cellules cancéreuses répandent dans le sang lorsqu'elles meurent. Contrairement aux «biopsies liquides», qui détectent des mutations génétiques ou d'autres altérations liées au cancer de l'ADN, la technologie se concentre sur les modifications de l'ADN appelées groupes méthyle. Les groupes méthyle sont des unités chimiques qui peuvent être attachées à l'ADN, dans un processus appelé méthylation, pour contrôler quels gènes sont «activés» et lesquels sont «désactivés». Les schémas anormaux de méthylation s'avèrent être, dans de nombreux cas, plus révélateurs du cancer - et du type de cancer - que les mutations. Le nouveau test se concentre sur des parties du génome où des schémas de méthylation anormaux se trouvent dans les cellules cancéreuses.


«Nos travaux antérieurs indiquaient que les tests basés sur la méthylation surpassent les approches traditionnelles de séquençage de l’ADN pour détecter de multiples formes de cancer dans des échantillons de sang», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Geoffrey Oxnard de Dana-Farber. «Les résultats de la nouvelle étude démontrent que de tels tests sont un moyen réalisable de dépister le cancer chez les personnes.»

Dans l’étude, les chercheurs ont analysé de l’ADN acellulaire (ADN autrefois confiné aux cellules mais entré dans la circulation sanguine à la mort des cellules) dans 3 583 échantillons de sang, dont 1 530 provenant de patients diagnostiqués avec un cancer et 2 053 de personnes sans cancer. Les échantillons de patients comprenaient plus de 20 types de cancer, y compris le cancer du sein, colorectal, œsophagien, vésicule biliaire, gastrique, tête et cou, poumon, lymphoïde, myélome multiple, cancer des ovaires et du pancréas.


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La spécificité globale était de 99,4%, ce qui signifie que seulement 0,6% des résultats indiquaient à tort la présence d'un cancer.

En outre, la sensibilité du test pour détecter les cancers à mortalité élevée pré-spécifiés (le pourcentage d'échantillons sanguins de ces patients qui ont été testés positifs pour le cancer) était de 76%. Dans ce groupe, la sensibilité était de 32% pour les patients atteints d'un cancer de stade I; 76% pour ceux au stade II; 85% pour le stade III; et 93% pour le stade IV. La sensibilité pour tous les types de cancer était de 55%, avec des augmentations similaires de détection par stade. Pour les 97% des échantillons ayant renvoyé un résultat de tissu d'origine, le test a correctement identifié l'organe ou le tissu d'origine dans 89% des cas.

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La détection précoce, même modeste, des cancers courants pourrait se traduire par de nombreux patients qui pourraient être en mesure de recevoir un traitement plus efficace si le test était largement utilisé, a fait remarquer Oxnard.

Les enquêteurs de Dana-Farber ont présenté les résultats de l'essai multicentrique lors d'une session au congrès 2019 de la Société européenne d'oncologie médicale (ESMO) plus tôt cette semaine.

Réimprimé à partir du Institut du cancer Dana-Farber

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