Une nouvelle technologie transforme les déchets en or

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(Réimpression d'une histoire GNN de 2003; en préparation d'un article de suivi prochainement)

IMAGINER. . . Imaginez une machine qui peut transformer presque tout en huile. Imaginez qu'il utilise des processus naturels comme la chaleur et la pression, et ne produit aucune pollution. Imaginez que les déchets des décharges, les déchets des usines de volaille, les boues des eaux usées de la ville, ou même les déchets médicaux infectieux, soient utilisés pour fabriquer l'huile. Tout le monde dit que cela semble trop beau pour être vrai. Mais maintenant, nous avons la science - et deux usines - pour le prouver.


«C'est une solution à trois des plus gros problèmes auxquels l'humanité est confrontée», a déclaré Brian Appel, PDG de Changing World Technologies, Inc., au magazine Discover dans un article de mai 2003. «Ce processus peut gérer les déchets du monde. Il peut compléter nos approvisionnements en pétrole en baisse. Et cela peut ralentir le réchauffement climatique. »

Le processus s'appelle la dépolymérisation thermique. Les déchets vont à une extrémité et sort à l'autre sous forme de trois produits, tous précieux et sans danger pour l'environnement: du pétrole de haute qualité, du gaz à combustion propre et des minéraux purifiés pouvant être utilisés comme combustibles, engrais ou produits chimiques de spécialité pour la fabrication. . .

CWT a établi une usine de recherche et développement à Philadelphie en 1999 pour tester et affiner la technologie. Elle a traité avec succès environ sept tonnes par jour de différents types de déchets, comme les déchets animaux, les pneus, les plastiques et le papier.

ConAgra Foods a proposé une coentreprise pour la première application commerciale de la technologie. En conséquence, une usine de 20 millions de dollars est sur le point de commencer à fonctionner en septembre sur le terrain d'une usine massive de Butterball Turkey à Carthage, Missouri. Financée en partie par une subvention de 5 millions de dollars de l'Agence américaine de protection de l'environnement, l'usine traitera 200 tonnes par jour de graisses, d'os, de plumes et de graisse, les transformant en huile, le seul sous-produit étant l'eau.


«C'est formidable!» a déclaré Paul Baskis, l'inventeur du procédé, au Kansas City Star. 'D'après les tests que nous avons effectués dans notre projet pilote, nous savons que si nous prenions tous les déchets agricoles (en Amérique) et les convertissions en pétrole, nous pourrions produire des milliards de barils par an.' (Un milliard de barils pourrait effectivement éliminer le besoin d'importations du golfe Persique.)

Le processus de conversion émule l’activité géothermique naturelle de la Terre, par laquelle la matière organique est convertie en combustible fossile dans des conditions de chaleur et de pression extrêmes pendant des millions d’années. En utilisant des tuyaux, des réservoirs sous pression, des vannes et des réservoirs de stockage d'échange de chaleur pour contrôler la température et la pression, la dépolymérisation thermique raccourcit le processus de millions d'années à quelques heures. Et le processus est suffisamment simple pour être exécuté «à l'arrière d'un camion à plateau», explique Appel.


La technologie est économe en énergie à 85% car elle a de très faibles besoins en Btu. Il produit sa propre énergie, utilise de l'eau recyclée partout, ne produit aucune émission incontrôlable et aucun flux secondaire de déchets dangereux. En outre, le processus peut rendre les industries du charbon et du pétrole elles-mêmes plus propres et plus rentables en transformant leurs déchets et sous-produits chimiques en ressources vendables.

Imagine ça.

(Idée d'histoire soumise par Eric Bailey, Juneau, Alaska)