Récemment trouvé dans l'Himalaya: des poissons marchant et des singes éternuements

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poisson marche snakehead Copyright Henning Strack Hansen WWF

Un poisson à tête de serpent «marchant» qui peut voyager sur terre et respirer de l’air jusqu’à quatre jours est l’une des nouvelles découvertes les plus inhabituelles de la chaîne de montagnes la plus élevée et la plus accidentée du monde.


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Le poisson marchant, également connu sous le nom de poisson tête de serpent nain bleu, est originaire des ruisseaux, des lacs et des étangs de l'Himalaya oriental, où même s'il a des branchies, le poisson doit encore grimper au-dessus de l'eau périodiquement pour respirer.

Sur terre, son mouvement est plus encombrant qu'un serpent qui glisse doucement, selon les chercheurs du World Wildlife Fund, mais il peut toujours parcourir un quart de mile par jour entre les plans d'eau.

Le WWF a récemment catalogué plus de 200 nouvelles espèces découvertes dans l'Himalaya entre 2009 et 20014.


Singe snubby-Faunaandflorainternational
Martin Aveling / Fauna and Flora International

Une autre découverte comprend un singe avec un nez tellement retroussé qu'il éternue à chaque fois qu'il pleut. La population locale du Myanmar le sait bien. Les scientifiques ont d'abord entendu parler de «Snubby» - comme ils l'appelaient l'espèce - des chasseurs de l'État boisé, éloigné et montagneux (himalayen) de Kachin. Les habitants affirment que le singe noir et blanc est très facile à trouver quand il pleut à cause des éternuements. Pour éviter cet inconvénient évolutif, les singes au nez retroussé passent les jours de pluie assis, la tête entre les genoux.

Le singe qui éternue est susceptible d'être classé comme en danger critique d'extinction en raison de son aire de répartition restreinte et des pressions de chasse importantes.


En tout, les scientifiques ont trouvé 133 plantes, 39 invertébrés, 26 poissons, 10 amphibiens, un reptile, un oiseau et un mammifère au cours des cinq années détaillées dans le Himalaya caché: le pays des merveilles de l’Asie.

Le groupe dit que les découvertes mettent en évidence le la biodiversité d'une partie reculée de la planète et la fragilité de l'écosystème entourant la plus haute chaîne de montagnes du monde.

Photo: Sharada Prasad CS, CC et Henning Strack Hansen / WWF

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