Des adolescents nigérians-irlandais développent une application sur la démence pour les personnes souffrant de verrouillage - et elle a remporté des prix

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Grâce à trois adolescentes remarquables et à leur formidable mentor, une toute nouvelle application se profile à l'horizon, spécialement conçue pour aider les patients atteints de démence et les soignants à mieux naviguer dans les eaux confuses de la maladie.

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Alors que les matières STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) ont longtemps été considérées comme un club traditionnel de garçons, avec des esprits brillants comme ceux de Joy Njekwe, 17 ans, Rachael Akano, 15 ans, et Margaret Akano, 17 ans - dont l'application innovante Memory Haven a récemment battu un peloton de 1 500 participants de 62 pays pour remporter le premier prix du concours Technovation Girls au Sommet mondial Technovation 2020 - les barrières de genre persistantes et les plafonds de verre continueront de s'effondrer.


Les adolescents nigérians-irlandais vivent à Drogheda sur la côte est de l'Irlande. Leur mentor, Evelyn Nomayo, étudie actuellement son doctorat. en informatique et en statistiques.

Lorsque Nomayo réalisa qu'elle était souvent la seule femme ou personne de couleur dans ses classes, le déséquilibre évident la troubla. Donc, dans le but d'amener plus de filles et de personnes de couleur dans cet espace, elle a fondé Phase Innovate , dont la mission est d'encadrer et de former des minorités sous-représentées dans les domaines de la technologie et des affaires.

Inspiré par le souvenir de Nomayo de la bataille de sa propre mère contre la démence et inquiet de la façon dont les personnes atteintes de cette maladie pourraient lutter contre le verrouillage, le trio a réfléchi, codé et créé Memory Haven au cours du défi Technovation de 12 semaines.

«Ma mère a commencé à avoir des problèmes de démence il y a trois ou quatre ans», a déclaré Nomayo, dont la mère est décédée plus tôt cette année, dit à NPR .


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«La première fois que j'ai réalisé que quelque chose n'allait pas, c'est lorsqu'elle a commencé à halluciner. Elle vivait en Amérique, mais elle imaginerait qu'elle était au Nigeria. Une fois [quand je lui rendais visite], je lui ai donné quelque chose à coudre et je pouvais voir la douleur dans ses yeux parce qu'elle avait oublié comment le faire.


«Avant, elle était couturière, mais elle n’en pouvait plus. Donc, certaines de mes expériences que j'ai eues avec elle, l'équipe s'est traduite en technologie pour aider les autres.

Memory Haven est conçu pour traiter les trois difficultés les plus courantes associées à la démence: les troubles de la parole, la perte de mémoire et une capacité de reconnaissance réduite.

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L'application propose une liste de lecture de musique avec une reconnaissance faciale et vocale intégrée qui s'adapte aux humeurs spécifiques de l'utilisateur et une fonction de contact pour demander de l'aide en cas d'urgence.

D'autres fonctions incluent un portefeuille photo qui permet aux utilisateurs de parcourir des photos marquées des personnes importantes dans leur vie; des jeux de mémoire pour améliorer la fonction cognitive et des alertes de santé qui rappellent à la fois aux patients et aux soignants des rendez-vous ou quand il est temps de prendre des médicaments.


«Notre objectif principal est simplement d'aider le plus de personnes possible», a déclaré Akano, chef de projet. la BBC . «Nous espérons que notre application pourra un jour devenir mondiale et toucher des millions de personnes touchées par la démence et leur faciliter la vie.»

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En raison des contraintes du COVID-19, Njekwe et les sœurs Akano ont réalisé l'essentiel de leur travail pour leur projet Technovation Girls via WhatsApp.

Même la cérémonie de remise des prix de cette année s’est déroulée virtuellement, mais cela n’a pas atténué la joie des filles quand elles ont appris qu’elles avaient remporté le premier prix.

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(REGARDERla réaction extatique à leur moment de victoire dans la vidéo Global News ci-dessous.)

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