Les étudiants de Notre-Dame conçoivent la dignité pour une victime de la foudre

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Les étudiants de Notre Dame Emily Cunningham, Michael Boyle travaillent avec Katelyn Toth - par Barbara Johnston / Université de Notre Dame)

Katelyn Toth et son demi-frère montaient sur un pédalo sur un petit lac près de Brême, Indiana , en 2006, lorsqu'une tempête est sortie de nulle part et a déclenché un éclair, la seule frappe dans un rayon de 60 milles.


Alors que son demi-frère n'a subi qu'un léger choc, Katelyn a pris toute la force de la frappe soudaine et a subi des brûlures au troisième degré sur le visage, le cou et le torse.

On ne s'attendait pas à ce que la jeune fille de 12 ans - qui aimait le softball, jouait de la clarinette et avait ramené 27 grenouilles chez elle dans son sous-sol - ne devait pas vivre. Elle a été transportée par avion dans deux hôpitaux différents. Elle est restée dans un état de coma pendant des mois, son cerveau gravement choqué. Les médecins d'une unité spéciale des brûlés à Kalamazoo, dans le Michigan, ont dit à sa mère, Julie Noblitt, que Katelyn ne marcherait plus jamais ni ne parlerait.

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Un an plus tard, Katelyn est retournée à l'unité des brûlés à Kalamazoo et a franchi la porte avec l'aide d'un déambulateur. L’infirmière qui avait été la plus impliquée dans son traitement a fondu en larmes. Mais Katelyn et sa mère sont trop concentrées sur le rétablissement pour s'apitoyer sur elles-mêmes.


«Elle apporte beaucoup de lumière lorsque nous nous déplaçons», dit Julie à propos de sa fille. «Je l'appelle sa lumière. C’est une aura, comment elle projette de l’énergie. Sa détermination. Cela attire simplement les gens vers elle et les fait sourire.

A group of Notre Dame ingénierie les élèves, attirés par la lumière de Katelyn, ont passé ce semestre à expérimenter comment l’aider à franchir une autre étape de son rétablissement: manger seule. Maintenant âgée de 22 ans, elle a le contrôle de ses bras lorsqu'elle est tenue près de son torse, mais lorsqu'elle les étend, des lésions nerveuses continues provoquent des tremblements qui rendent le contrôle d'une fourchette ou d'une cuillère presque impossible.


«Quand nous mangeons au restaurant, je l’ai vue se détourner des autres personnes là-bas pour qu’elles ne puissent pas la voir se nourrir et manger», a déclaré Julie. 'Ça me brise le coeur. Ce projet porte sur l'estime de soi, lui donnant le contrôle de manger par elle-même.

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Les étudiants ont adopté deux approches différentes. Emily Cunningham a dirigé une équipe axée sur l'adaptation d'un bras robotique. Michael Boyle a mené une approche mécanique plus simple qui impliquait des morceaux de tuyaux en PVC pour étendre la portée de Katelyn.

'Elle a ces beaux cheveux blonds avec une tresse délicate qui montre que sa mère est si aimante', a déclaré Cunningham. «Katelyn travaille très dur en thérapie, mais vous pouvez dire que manger est frustrant. Ce serait merveilleux pour elle de retrouver ce sentiment de liberté.


Cunningham et Boyle travaillent avec Katelyn dans le cadre d'un cours d'un crédit à Notre Dame appelé Student Engineers Reaching Out (SERO), qui est né d'un programme national de conception d'apprentissage par le service dans lequel des équipes d'étudiants s'associent à des organisations de services locales pour répondre aux besoins humains et besoins de la communauté. Paul Brenner, directeur associé du Center for Research Computing et professeur agrégé d'informatique et d'ingénierie, est bénévole en tant que mentor de la classe d'une dizaine d'étudiants.

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«Cela donne un but à ce que nous faisons en tant qu'ingénieurs», a déclaré Brenner. «C’est un moyen d’appliquer leur apprentissage qui peut les aider quand ils sont assis dans leur troisième cours de calcul et qu’ils sont submergés par les aspects techniques. Ils aiment aussi aider les communauté . '

Tous les mardis soirs, des séances ont lieu dans un atelier d'usinage. Ils appellent la session «Jouets» parce que leur projet le plus ancien consiste à adapter des jouets pour les enfants ayant des limitations physiques dans les hôpitaux de la région. Les activités comprennent l'installation de boutons plus gros sur un lecteur MP3, la construction de repose-pieds et de différentes poignées de direction pour les voitures miniatures que les enfants conduisent et le recâblage de plus grands interrupteurs marche-arrêt. Ils impriment même en 3-D des pièces spéciales pour rendre un camion jouet plus facile à contrôler.

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À la fin du semestre, Boyle et Cunningham ont rencontré Katelyn le 21 avril pour essayer les dernières améliorations du système de tuyaux en PVC. Boyle a fixé l'appareil à la table tandis que Cunningham a aidé Katelyn à attacher une bande Velcro pour fixer son bras droit dans la partie de la poignée.

Avec des fruits frais assis devant elle, Katelyn a poussé vers le bas pour poignarder un fruit, et le nouveau ressort a poussé la fourchette vers le haut pendant qu'elle manipulait les articulations pour tordre la fourchette vers sa bouche. Ensuite, elle a poignardé une mûre et a manœuvré la fourchette pour la mettre dans sa bouche. Beaver, son thérapeute, était bouleversée, disant les larmes aux yeux: «Depuis combien d'années attendons-nous cela?»

Les étudiants de Notre Dame Emily Cunningham, Michael Boyle et l
Photos par Barbara Johnston / l'Université de Notre Dame

Noblitt frotta les épaules de sa fille. 'C'est cool ou quoi?' chuchota-t-elle à son oreille. «Vous le faites tout seul.»

Le processus prendrait un peu de pratique, mais il a immédiatement été approuvé par Katelyn. Elle se pencha sur son iPad et tapa un message. Elle a fait glisser l'iPad vers les étudiants SERO et a appuyé sur un bouton pour prononcer les mots à voix haute: «Aimez-le. Je suis tellement content. '

(REGARDERune vidéo ci-dessous)

Écrit par Brendan O’Shaugnessy, publié à l’origine par l’Université de Notre Dame

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