Une oasis de paix dans le désert apporte de l'espoir au conflit israélo-palestinien

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parc national de wadi kelt - Photo: AllAboutJerusalem.comÀ première vue, Ein Prat, l'un des nombreux sites naturels et historiques cachés dans le nord du désert de Judée, ressemble à n'importe quel autre site de pique-nique dans le monde.

De grandes tables en bois et de longs bancs sont stratégiquement situés sous les arbres ombragés de chaque côté d'un ruisseau bouillonnant. Des groupes d'amis et de membres de la famille se détendent et apprécient la compagnie de chacun dans un environnement naturel.


Ce qui distingue Ein Prat - ou Wadi Kelt, comme on l'appelle en arabe - des autres parcs, c'est qu'il s'agit de l'un des rares sites gérés par les Israéliens auxquels les Israéliens et les Palestiniens peuvent accéder à parts égales, ce qui en a fait une oasis de paix.

Le parc se trouve à quelques minutes de route des quartiers juifs de la banlieue nord de Jérusalem et il est presque à égale distance de la ville palestinienne de Ramallah. Ceux qui descendent sur le parc chaque week-end semblent déterminés à ne pas laisser des décennies d'occupation, de violence ou de méfiance les empêcher de profiter de ses délices naturels.

Étonnamment pour la région, et contrairement à d'autres endroits où Israéliens et Palestiniens entrent en contact étroit, il n'y a pas de confrontations violentes, de paroles de colère ou d'accusations à Ein Prat / Wadi Kelt.

Et, malgré le fait que la tension pèse quelque part dans l'air entre les barbecues enfumés et l'odeur enivrante des conduites d'eau, il est difficile à première vue de faire la différence entre juifs, musulmans et chrétiens alors qu'ils bavardent et consomment des plats locaux délectables. comme le houmous, le pita et les brochettes.


Certes, il y a peu d'interaction entre les deux groupes, et il semble y avoir un accord non écrit entre les Israéliens, qui ne parlent que l'hébreu, et les Palestiniens, dont la langue maternelle est l'arabe, de se traiter comme des fantômes. Et si ce manque d'interaction ne doit pas être confondu avec la simple politesse d'étrangers se donnant de l'espace, c'est un pas en avant.

Le fait que les enfants israéliens et palestiniens éclaboussent côte à côte dans les piscines naturelles et que les adultes cherchent à se soulager ensemble de la chaleur en pataugeant dans les eaux fraîches suggère une lueur d'espoir et la possibilité de briser les barrières croissantes entre les deux. peuples.


L'une des principales attractions du parc est une grande piscine naturelle à mi-chemin du ravin de la montagne. C'est ici - lorsque les gens ont quitté le confort de leurs tables de pique-nique séparées - que Israéliens et Palestiniens sont assis face à face autour du périmètre de l'eau fraîche et rafraîchissante.

Parmi les éclaboussures d'eau et les cris de joie, les membres des deux groupes se regardent, essayant de déterminer si leurs soi-disant ennemis sont en réalité des êtres humains ou non.

Sommes-nous vraiment tous si différents? Dans la lumière naturelle de ce parc, il semble que non.

À travers les regards volés, il y a des sourires timides et des gestes gentils. Il semble généralement y avoir une acceptation que tous recherchent non seulement un soulagement du soleil brûlant de midi, mais aussi de la folie d'un conflit en cours qui affecte notre vie quotidienne.


L'espace d'un instant, ce parc semble être un lieu idéal pour un sommet de la paix. L'idée que nos dirigeants respectifs plongent dans l'eau froide après avoir négocié chaque point compliqué de ce conflit semble soudainement tout à fait plausible. Peut-être que le choc de l'eau glaciale contre la peau brûlante et la prise de conscience que la terre pour laquelle nous nous battons est ici depuis bien plus longtemps qu'aucun des humains qui l'habite maintenant pourrait en fait suffire à les convaincre que les combats et la violence, l'oppression et l'occupation sont pas le moyen de préserver cette terre pour les générations futures.

Alors que l'idée que les politiciens abandonnent leurs costumes et cravates pour des vêtements de natation semble moins plausible que leur réunion à une table de négociation, la réalité est qu'ici à Ein Prat / Wadi Kelt, les Israéliens et les Palestiniens ordinaires ont une rare chance de se rencontrer. Et bien que des années de conflit nous aient fait nous méfier les uns des autres, c'est peut-être dans cette oasis du désert que ceux qui apprécient la beauté de la nature peuvent trouver un moyen de faire la paix.

Photo: AllAboutJerusalem.com

Ruth Eglash est rédactrice en chef adjointe du Jerusalem Post en Israël. Elle a été invitée à être l’un des membres fondateurs de l’IARJ par le Centre international des journalistes et a été élue au comité directeur de l’association. Cet article a été écrit pour le Service de presse Common Ground . (Réimprimé avec permission.)